记者来鸿:闭关锁国—谁照顾日本老人?

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Image caption 日本65岁以上老年人占人口总数四分之一以上

每天晚上,井出绿子(Midori Ide )都要起来几次,帮助96岁的奶奶去洗手间。为了确保奶奶需要时立刻有人帮忙,绿子就睡在奶奶床边。

这样的责任,想必没有太多29岁的年轻姑娘喜欢承担。但是绿子告诉我,每星期只能照顾奶奶一晚上,她感觉非常负疚。

另外6个晚上,绿子在养老院上班照顾其他老人。奶奶住在另外一家养老院。

绿子说,“这真是一个难题。但是我需要挣钱,我们家不太富裕。”

“另外,我也想继续上班。我15岁时爷爷去世。我就决定成为护工。这是我的志愿。”

但是,实现这个愿望也是要付出代价的。绿子曾经梦想出国,她也非常想念从前随意和朋友消磨时光的日子。

“我不想让奶奶知道我这么想。”绿子压低嗓门接着说,“我快30岁了。我担心是否将来能够成家、生孩子。”

“但是,我不愿意想奶奶不会叫醒我的那一天。我希望奶奶能圆梦过上百岁生日,我希望那时自己陪在她身边。” “太累了”

日本15-29岁的年轻人当中,共有177600人像绿子一样照顾家庭成员。其中像绿子一样心甘情愿的可能并不多。

另外,在越来越多的家庭,一个老人负责照顾另一个需要护理的老人。

就在上个月,一位71岁的丈夫杀死患老年痴呆的妻子被警察逮捕。当地媒体报道,这位丈夫承认,“照顾妻子,我太累了。本来我也想自杀的。”

这并不是仅有的一出悲剧。日本人口老龄化、严重缩水,令人警醒的统计数字背后,是这样实实在在的人、实实在在的事。

现在,日本人口超过四分之一年龄在65岁以上,到2055年将增加到40%,届时,人口也将从1.27亿减少到9千万。

日本厚生劳动省发出警告,2025年前,日本需要增加100万护士和护工。

临时家

鼓励移民看上去是一个很简单的方法,但是在日本不大有市场。

日本仍然是全世界民族构成最为单一的国家之一,外国人只占总人口的2%。向大规模移民敞开大门?这是一个非常敏感的话题。

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Image caption 日本政府说,2025年前需要增加100万护士、护工

2008年,日本政府开始允许外国护士和护工进入。但是,门槛相当之高。必须要用日语通过国家考试,难度非常大。迄今为止,只有304名外国护士和护工在日本临时安家工作。

日本首相安倍晋三说,希望扩大招纳包括护士在内的外国工人,但是他还说,外国工人三到五年之后必须回国。

日本移民政策研究所负责人坂中英德(Hidenori Sakanaka)认为,“政府现在的做法不足以解决日本面临的严重人口崩溃。”

他说,“未来50年,日本需要1000万移民,我们需要接纳他们成为日本社会的新成员。”

他还说,“如果我们教育年轻人,日本需要通过更加文化多元来应对人口问题,我认为,我们可以实现(这一目标)、不会引发大问题。”

“文化差异”

但是,考虑到日本颇有人气的作家曾野绫子(Ayako Sono)最近撰写的一篇专栏,坂中英德的观点好像过于乐观。

虽然曾野绫子支持取缔现有的严格要求、允许更多的外国人进入日本帮助照顾老人,但是她还说,这些外国工人必须生活在单独社区。此言一出,既引发批评,曾野绫子被指宣扬与种族隔离类似的政策。

她的观点并非主流。但是,雇佣外国学生兼职的服务业也从不习惯与外国人打交道的顾客那里收到批评反馈,特别是一开始。

根岸连锁餐馆的石野直树(Naoki Ishino )说,“在我们的调查中,客人会反问,为什么服务员不太会讲日语?有些人更直截了当,质疑我们为什么要雇中国人?”

“存在文化差异。比如,别的同事做错了事、客人抱怨,外国员工感觉自己要道歉非常困难。”

石野说,在接受与外国员工来自同一个国家的经理培训后,局面开始改善。

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Image caption 绿子说,她喜欢照顾奶奶,但也想念朋友、想出国旅行。

但是,允许有限几个外国学生在餐馆打工,和日本照顾老年人所需的护工大军比起来,简直是杯水车薪。

近期,看不到解决方案。

“瑞穗国际”的竹下诚士郎(Seijiro Takeshita)说,“在引进移民方面,日本过度保守,需要放松控制。”

但是他还说,日本必须确信,考虑到“欧洲文化多元的失败”导致社会冲突,(引进移民)不会伤害“同质群体的意识形态”。

绿子说,她非常高兴自己能够照顾奶奶,但是她可能只是少数派。而且,绿子父母也上了年纪,不久可能也需要照顾。

但是,对于那些没有亲人帮忙的人来说,“同质”人力资源已经捉襟见肘,未来更加令人担忧。

日本需要找到出路。需要尽快找到!

(编译:苏平 责编:郱书)

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