最新研究:自家酿造吗啡或成可能

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科学家发现家用酿造啤酒的设备也能制作吗啡。

科学家设法改变了酵母菌的基因排列,从而使其产生一些复杂的化学反应,将糖转化成吗啡。此项研究结果在《自然生化药品》杂志上发表时,作者虽保证研究将应用于医药方面,但他也担心以后会出现家庭生产非法药品。

因此,专家呼吁对转基因手段生产出来的麻醉品进行更严格控制。

当人们酿啤酒时,他们需要微生物酵母菌将糖转化成酒精。

科学家们利用提取自植物的DNA来对酵母菌进行基因重组,发酵过程就会发生变化, 把糖转化为吗啡。

羟基链霉素——曾经是发酵转化的障碍。不过现在这个难题被加利福尼亚大学伯克利学院的团队解决了,他们为糖类酿造吗啡做好了准备。

该学校的生物工程学家约翰·德贝尔(John Dueber)认为,从发酵的角度来看,只要给酵母菌提供成本低廉的葡萄糖,它们就能发生化学反应,转化产生目标药品。

研究显示,所有准备工作都已经完成,现在是将它们整合并扩大规模的时候。 他认为,这的确是个挑战,但是可以一试。

大有希望

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Image caption 目前作为一种重要的止痛药,吗啡只能在收获罂粟花之后制造。

迄今为止,吗啡都是从罂粟花中提取的。作为一种重要的止痛药,吗啡只能在收获罂粟花之后制造。人工生产吗啡会比传统方法容易很多,也使得科学家得以调整某些反应步骤来开发新的止痛药物。

在医药界,利用转基因微生物生产药物早已不是新闻。用来治疗糖尿病的胰岛素,也可能在未来几十年时间中由转基因细菌生产。

但也有人担心最新科研成果给了私人药品制造商可乘之机,非法制造麻醉品。

据《自然》杂志评论,理论上,任何人能够突破酵母菌的压力限制,利用基本发酵方法来“酿造”吗啡。因此,转基因酵母菌试验需要严格进行控制。

伦敦帝国理工大学的保罗弗里蒙特教授(Paul Freemont)认为,生产非法用途的鸦片就正好是个管理失控的例子。

(编译:垢心怡/责编:董乐)

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