漫话英伦:赌子成龙

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Image caption 赌局下注。赌孩子未来的前程,在英国是有“共荣传统”的,赌大学毕业成绩只是最新之举罢了。

家长们,大学毕业成绩可以下注了。赌嬴了,或许能一举收回留学投资?

英国的赌博公司,赌马赌狗赌兔子,想得到的想不到的,可以下注的赌项五花八门。

虽说是见怪不怪,但英国最大的赌博公司之一新开的一个赌项还是让我觉得值得一说。

甲等成绩的赔率

英国Ladbrokes赌博公司现在允许送孩子上大学的家长拿学生三年后的毕业成绩下注。

赌博公司推出这个新赌项是受到了一位赌客的“启发”。一个送女儿上大学读兽医专业的父亲下注赌他的女儿能以一等荣誉学位(first-class honour)毕业,他说希望能收回点一年9千英镑的学费。

Ladbrokes说,这个新赌项出乎意料的受欢迎,推出第一周,就有数百家长下注赌自己的孩子三年后会取得甲等成绩。

目前有20所英国大学的毕业成绩可以下注,但Ladbrokes说,鉴于受欢迎的程度,考虑逐步开放到英国所有大学。

赌博公司设定的赔率是根据某大学的学位等级授予比例、学生的“高考”成绩(A-level)、选学专业难度等通盘考虑后推算出来的。

比如,一个A-level 取得三个A的学生,读爱丁堡大学的法律专业,取得一等荣誉学位的赌注赔率是11-2。一个A-level全A的牛津大学医学本科生,三年后取得一等荣誉学位的赔率是10-3,剑桥大学生物科学的一等荣誉成绩的赔率是9-2。

压力?动力?

赌注最迟在大一结束前下定,但学生本人不能自己下注,只能由学生的家长或亲戚朋友下赌。

当然,家长也可以退而求其次,赌孩子三年后以二级甲等、二级乙等(2:1/2:2)甚至三级荣誉学位(third-class honours)毕业。

Ladbrokes赌博公司说,另一个出乎意料是,大多数下注的家长都觉得自己的孩子不含糊,赌孩子三年后能取得一级荣誉学位。

赌博公司说,这样下注“有道理”,因为一等成绩的赔率最高。

但赌博公司没有说一等成绩赔率最高的“道理”。英国大学授予一等荣誉学位的比例平均是毕业生总人数的15%。赌博公司不是慈善机构,它赌的是大部分下注的家长“血本无归”。否则,赌博公司早赔光关张了。

有人对这项新赌博提出了批评,警告拿孩子的学业成功与否下赌,会给孩子制造心理压力,并助长学生的赌博。

但也有不少人觉得不必大惊小怪。专事天才儿童教育的心理学家弗雷曼说,家长押对了才能赢,如果知道孩子不是那块料,赌孩子拿一等成绩等于白扔钱。如果家长要施加压力让孩子取得一等荣誉学位的话,早在孩子上大学前就开始施压了。

英国白金汉大学的教育学教授、前英格兰学督伍德黑德说,一个无伤大雅的乐趣而已,不至于导致道德之堤崩溃。鼓励孩子用工读书,压力多多益善。

赌子成龙

其实,拿子女未来的“出息”下注,赌孩子未来的前程,在英国是有“共荣传统”的,赌大学毕业成绩只是最新之举罢了。

英国另一家主要的赌博公司William Hill,接受了一个叫布鲁克斯的父亲的下注。他下注10英镑赌儿子在30岁之前会夺得奥林匹克游泳金牌。如果他赌对了的话,能赢一万英镑。

在William Hill 的赌账上,还有很多令人瞠目的赌注:一个叫伍德的父亲下注10英镑赌自己的儿子有朝一日能入主唐宁街10号当首相,赔率是5000-1。

一个叫斯托特的父亲“指腹为赌”,儿子还在娘肚子里,就下注50英镑赌他将来能获诺贝尔奖。他儿子有朝一日真能领取诺贝尔奖,斯托特也可以有5万英镑进账,因为赔率是1000-1。

这些下注看似痴人说梦,但梦想成真的例子也还真有。比如,科克兰德在1995年下注90英镑,赌自己12岁的儿子克里斯将能代表英格兰国家足球队出战,把守英格兰的大门。

克里斯从考文垂青年队一直升到英超利物浦队,终于在2009年,克里斯在英格兰对希腊一战中出任门将,为父亲赢得了9千英镑的回报(100-1赔率)。

Ladbrokes赌博公司说,父母以下注压赌来表达对孩子将来能出人头地的期望,越来越成为一种时尚,过去5年来类似的下注增长了10倍。

William Hill赌博公司的发言人夏普说,人们拿孩子的前程下注有种种原因,可能是为了表达对孩子的绝对信心,可能是用作一种刺激激励,或者只是开个玩笑,把赌票镶在镜框里挂在墙上,作未来的谈资。

他说,这类的下注一般在20-25英镑左右,超过100英镑的很少。说明大多是玩玩的心态,没有太当真。

别当真就好。千万不能孤注一掷。

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