漫话英伦:到英国买座皇家老监狱

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Image caption 退役的HMP Kingston监狱。壮观的古堡建筑,厚实的橡木大拱门,让你误以为撞到了哪个贵族老爷的城堡一点不夸张。

古堡式建筑、花园式环境、皇家头衔。买座“退役”老监狱或许是投资蹊径。

有没有进过英国的监狱?没有?

有没有误入过英国的监狱?

英国的老监狱,这里指的是年头至少在百年之上的监狱,外观与好莱坞电影中的高墙、铁网、岗楼、手指抠在扳机上的狱警的形象相差的不能再远了。

监狱似城堡 城堡是监狱

壮观的古堡建筑,厚实的橡木大拱门,周围鸟语花香,绿草茵茵,让你误以为撞到了哪个贵族老爷的城堡一点不夸张。我的来英国访问的朋友中真就有人犯过这样的“错误”。

实际上,有些监狱最初的确是城堡。比如,皇家牛津监狱,它的前身可以追溯到11世纪的牛津城堡。

直到17世纪的英国内战后,牛津城堡才被改造成为一座监狱。

皇家牛津监狱在1996年关闭。一家酒店连锁店投资2千万英镑,耗时10年进行翻新改造,在2005年“改头换面”,以五星级旅馆的新貌重新开张。

旅馆特意保留了皇家牛津监狱的某些“特色”,比如铁楼梯和部分牢房的铁门。

皇家头衔 古迹建筑

英国的监狱都带着Her Majesty, HM 既皇家的头衔。也就是说,英国的监狱理论上都是“皇上的”。英国人浪荡入狱等候发落,有一个文绉绉的法律术语叫“at her majesty’s pleasure”,直译是“看皇上高兴”,法律表达是“等候女王发落”。

英国维多利亚时代或更早修建的监狱,今天都成了listed building,即受保护建筑。而且,一些监狱周围的环境可谓“优美如画”。

比如,皇家坎特伯雷监狱今年关闭后被坎特伯雷基督教会大学以7百万英镑买去。

坎特伯雷基督教会大学看中的不单是监狱的老建筑,还有监狱的百亩地皮产权,它座落在被列入联合国教科文组织的世界文化遗产名单上的保护区内。

弃旧迎新 超级监狱

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Image caption 旅馆特意保留了皇家牛津监狱的某些“特色”,比如铁楼梯和部分牢房的铁门。

英国司法部日前宣布,最新一批关闭的老监狱上市,供开发商竞标。其中,包括著名诗人奥斯卡·瓦尔德曾住过的里丁监狱等英格兰历史最悠久的监狱。

动心了?别急。先要说说这些老监狱为何纷纷关张。

仅从2010以来,英国司法部关闭的老监狱就有16座。

关闭老监狱,是为修建新型“超级监狱”让路。政府计划,在Wrexham投资2亿5千万英镑,修建一座可以容纳2000名犯人的“超级监狱”。

司法部说,这是英国监狱现代化改革的一部分。说白了,一个“钱”字。

这些老监狱虽然外观雄伟,但的确是“金玉其外,败絮其中”。建筑内的电路、供暖、上下水道等失修老化,维护成本让狱头吃不消。

而且,多数老监狱能关押的犯人很有限。麻雀虽小,五脏俱全,狱警、狱卒、狱医一个不能少。以里丁监狱为例。最高关押能力为320名犯人,但监狱监管人员有160人。

司法部说,计划中的超级监狱可以一举把因关闭老监狱而失去的1400个关押“名额”弥补出来还富裕。

去掉监狱 保留皇家

这些老字号监狱继续关押犯人或许难以为继,但在有远见的开发商手里改头换面脱胎换骨,“重新做人”后身价倍增。

古堡式的牛津监狱改成古堡式酒店的成功例子还有不少。

比如,也是在牛津郡的Abingdong监狱,最初修建的时候是为了关押与拿破仑作战中的俘虏,从1811年至1868年一直是监狱。

后来,监狱改做粮仓。1976年又改建成健身中心。2002年健身中心倒闭后又被当地的房产开发商买下,过去10年来一直在把它改造成商品住宅小区。开发商说将在今年晚些时候全面竣工上市。

英国文化保护组织英国遗产说,它并不反对出售英国的老监狱,但更新改造的计划应该“考虑周全”,最好不要将 监狱的历史完全割断。

前面提到的诗人奥斯卡·瓦尔德曾服刑的里丁监狱,当地居民和“奥斯卡瓦尔德协会”组成了“行动小组”,希望监狱不管改做什么,都应该保住奥斯卡·瓦尔德这条脉络。

英国房地产炙手可热,英国的地产商在东南亚发售楼花总是一抢而空。不妨另辟蹊径,买座退役的皇家监狱?

动心了吗?那么牛津监狱的开发商总结的一条经验可以借鉴:“其实还是提供集体住宿,只不过每个房间里都有了浴室”。

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