漫话英伦:英国公立中学里的中国自费生

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Image caption 对于中国自费生,英国私立中学的学费门槛要比公立中学高出一节儿。中国学生进军英国公立中学现在还只是个开始,它对英国的教育体系将带来的影响,还需观察。

来自中国的学生大举入住英国私立中学后,正在抢滩英国一流公立中学。

英格兰腹地萨默塞特郡的Richard Huish高中是一所被英国教育监管机构评为“优秀”的公立中学。

今年,学校第一次迎来了60位海外中学生。60人中,除了几个俄国学生外,几乎都来自中国大陆。

校长阿博特说,学校的英国学生每个人头政府拨款4560英镑,而学校对每个海外学生收年学费12000英镑,明年计划涨到15000英镑。

在公立中学上学的英国孩子是免费的,不但免费,来自贫困家庭的孩子还有资格吃免费校餐。英国地方政府教育局按每个学生人头划拨教育经费。

“中国学生好榜样”

这笔“外财”对阿博特校长是很关键的。经济紧缩导致政府开支削减,教育经费也被一卡再卡。阿博特校长说,这笔钱让学校能继续提供音乐、艺术、戏剧、体育等许多课程,否则,他就不得不忍痛割爱,许多现有的科目就“玩不起”了。

如果以此揣测阿博特校长是把中国孩子当成了摇钱树,也未免冤枉了他。阿博特校长说,这些中国孩子的学习成绩也极为出色,特别是在数学、科学和经济类科目上,比英国学生更优秀。

比学习成绩更可贵的是学习态度。阿博特校长说,“他们的学习精神令人吃惊,给英国学生树立了榜样”。

阿博特校长不无得意地说,“很多校长都来跟我取经,问我如何开始的”。

的确,根据代表英格兰地区近100所高中的大学预科学校协会,已经有十几所公立中学从海外招收自费生,还有十几所中学正在申请审批手续。

大学预科学校协会副会长凯文说,“已经有约1000名来自中国和俄国的学生进入了英国公立中学。从收入来讲它对经费吃紧的公立中学的吸引力是巨大的”。

为“活接触”打官司

并不是所有想引进中国中学生的英国中学都是冲着钱去的。

伦敦的一所顶尖公立中学,St Mary Magdalene中学,计划从中国邀请10名中学生作为交换生加入它的大学预科,目的是让学校的英国孩子能够与不同的文化有一个“活接触”。

学校的交换生计划本来定在2013年,却被内政部“搁浅”。内政部说,为欧盟国家以外的学生提供免费教育不符合政府政策。

学校不服,把官司一直打到英国最高法院。校长霍灵加姆在法庭上陈诉说,10名16-18岁的中国学生出现在校园里,“能扩大学生的视野,帮助更好的理解和容纳不同文化”。

当然,这不是惟一目的:“中国学生学习非常刻苦。让我们的学生与中国学生一起呆一年,让他们见识一下中国学生是怎么读书的,很有益处。”

这或许比学费的价值更大。让霍灵加姆校长高兴的是,日前最高法院法官作出了对学校有利的判决,判定内政部限制过严。

苦了英国孩子

St Mary Magdalene中学的学生家长们可能为学校的胜诉而高兴,但总体上说,中国自费生进入英国公立中学,引起了不少家长的担忧和不悦。

英国的公立教育系统中,普通(Comprehensives)和重点(Grammar schools)中学并行。二者都是免费教育,但重点中学是通过考试择优录取,孩子要绝对优秀。普通中学是论片儿照单全收。

重点中学更加因为成绩优异、数目有限而竞争激烈,而且英国对班级人数和学校规模都有具法律约束力的规定,不是校长“见钱眼开”想扩招就扩招的。

本来就僧多粥少,现在又来了成绩优秀且不怕吃苦的中国学生,英国孩子和他们的家长们“望而生畏”自然可以理解。

而且,担心的还在后头。有教育专家警告,如果这个势头持续,英国孩子被“挤出”的不仅是最优秀的中学,而且是上牛津剑桥这样一流大学的机会。

其实,这个势头和其影响已经在英国的私立中学中初见端倪。

2014年,共有24391名海外中学生注册英国1257所私立中学。其中,来自中国大陆和香港的学生占了海外总学生人数的38%左右。

英国一家教育中介机构Gabbitas的亨特说,他们现在正在把中国学生引入英国的公立中学。亨特承认,在英国私立学校,中国学生的数量已经接近临界点(tipping point),一些英国家长甚至因为中国学生太多而让孩子转学。

对于中国自费生,英国私立中学的学费门槛要比公立中学高出一节儿。中国学生进军英国公立中学现在还只是个开始,它对英国的教育体系将带来的影响,还需观察。

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