2012年 2月 7日, 星期二 - 格林尼治标准时间15:46

西楠:混入精英派对

西楠

西楠:充满“精英感”的正式宴会推崇老派责任感与价值观。

西楠,80后旅英自由撰稿人,伦敦政治经济学院比较政治学硕士,曾任媒体记者及编辑。——编者

上回专栏里提到圣诞、新年前夕的各种大小聚会。去年参加的最正式的一场,当属某地产公司在船上举行的年终派对。

去之前听说该地产公司来头不小。老板是位88年的来自中国东北的男生,身家不菲。该公司刚在威尔士批了一块地,计划在当地建设规模宏大的度假中心,每年从中国引进游客。光听背景便可知,这场派对的规矩必将得瑟。派对头天晚上,一位将同去的年轻男性友人打来电话,问:请柬上对服饰要求的“Black Tie”什么意思?系其它颜色的领带就不行么?

正式晚宴服饰

呃好吧,“Black Tie”的意思并非是叫你系黑色领带。我耐心向他解释。正确的理解大约类似“正式晚宴服装”一类。这种时候,黑色永远是经典选择。男士应穿着燕尾服或黑色大礼服,配白色衬衫、黑领结,还有黑皮鞋、黑袜。当然,参照最苛刻的标准(例如还需搭配丝绸裹腰等等),我以上所写恐怕也只是将将及格。

要声明,在我不厌其烦地向朋友作解释时,绝无半点儿调侃嘲讽。必须坦白的一件事情是,尽管我大体已弄明白“Black Tie”对男士服饰意味着什么,数年来却一直没有搞清,那对女士着装究竟是何要求。

“感觉就是去clubbing穿的那类衣服都行。”当晚派对上,一家报社的女编辑犹犹豫豫地对我说。确实,我当晚穿去的黑色吊带裙就曾陪我驰骋过各色酒吧。出门前担心吊带不足够优雅,又在外边罩上一件黑色长袖针织衫,在腹部挽个结,看上去倒也像同吊带裙成了一体。

而那位女编辑,尽管如是说,事实上她穿去派对的宽领长袖黑色小礼服,若果真穿去蹦迪,稍显布太多,毕竟端庄和个性较难兼得。又发觉,我们不约而同地放弃了日常使用的大手包,换拿巴掌大小的小手袋,互相吹捧这才是参加正式晚宴的正确选择。席间看见来宾中不止一人穿着旗袍,女编辑打趣道:真是在什么场合,总有人穿旗袍呀。

回家查看资料,果不其然,旗袍也是正式晚宴中能够接受的女士着装。但若按照苛严要求看,倒是比较心虚自己在宴会上的着装是否及格。第一条,黑色,做到;其次,搭配小包与相配的鞋,做到;适度化妆、洒香水,做到;再往后,佩戴名贵珠宝、礼服长度以过膝盖或至脚踝为宜——没做到。好在,出席者中至少一半是同胞,同胞中又至少有一半女性同我一样,犯下大大小小的着装错误,我也不算孤独。

晚宴话题

上面已经说过,端庄和个性较难兼得。而在当日船上宴会一类的正式场所,标新立异的着装又是大忌,便有这样一说,即无法凭借着装和特色来突出自己,只能靠品位细节和谈吐学识来赢得重视了。于是在接下来的时间里,我们除了在小提琴的伴奏下用过晚餐,就是小心翼翼地端杯香槟,穿梭在人群中,甭管真懂假懂地谈论各种高精尖。

比方,一位剑桥大学的博士后同我大谈“可燃冰”问题,由于“可燃冰”三个字于我完全同“飞轮海”无太大区别(对后者我亦一窍不通),只好将话题转向“搞学术的艰辛”;又如,地产公司老板同我聊起房地产大业,好在就在我该方面的浅薄知识暴露之前,得知他还有学习声乐的爱好。再之后,大家分别就华社八卦、华文媒体未来走向,及女士奢侈品购物等等等等,展开了热情友好的讨论……

当然,我对以上各类问题的了解程度除了一窍不通就是一知半解,幸好大伙儿情况似乎差不多,就这样蒙混过关。

据说,该类正式晚宴事实上在推崇的仍是“老一套的责任感和恰当的价值体系”,倡导的是“永恒的流行”而非“短暂的时髦”。不过,那位起先和我大谈特谈可燃冰的博士后倒有不同见解。在他看来,美式社交会更free style(自由),而英式社交无非更posh(精英感)。于他而言,鼓励创新与秀出真我的美式文化,似乎更有吸引力。

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