留英解析:你说的专业谁负责?

笔记本
Image caption 曾飚:读心理学,最终很可能变成对自己的心理治疗。

这篇文章是为了还一位读者的债。这位读者是读心理学,写信说了自己困惑,说专业有点冷门,就业前景不佳,而其还是在本科阶段。

类似的问题,我也曾经碰到过,是一位博士生在吃饭时聊天提到的。至今记得他的语气,他说一个本科生,读的商科,家里有关系,毕业之后,在伦敦金融城随随便便就找了一份工作,起薪就是10万英镑。博士生是北方人,问我“大哥,你怎么想?”

我不敢想。在英国除了金融行业,还必须是投行,其他行业的收入基本上稳定的,10万年薪,是奋斗了很多年的教授,才达到的标准。据说以前有个英美的对比研究,对于社会阶层的划分,在美国,收入是一个很重要的指标,而在英国,职业是一个很重要的指标,所谓的中产阶级,在英国,往往收入并不高,但是很多人为自己的职业感到骄傲。

那么,在英国成就一份职业,需要付出什么样的努力?教育是一个关键的因素。那位读本科朋友的困惑,也许也是我的困惑。心理学本质上还是有一份很不为人所知的领域。很多人对心理学的理解,还是停留在帮人算命看相,等同于星座和占卜的阶段,高级一点的,大概知道精神分析和弗洛伊德。

实际上,主流的心理学与此关系不大。英国是现代心理学的发源地之一,讲究实证研究,也非常地注重理论创新发展。你选择了心理学,基本上就是选择了一门研究人类行为和大脑的“理论物理学”。

在这样大学教育越来越像高级职业培训的时代,读心理学,最终很可能变成对自己的心理治疗。不过还好,本科心理学毕业,有一定的数学训练,加上心理学课程内容相对广泛,比如涉及人力资源、人际交往等比较实用的领域,可以帮助你拓宽一些就业的选择。而且良好的研究思维的锻炼,对于提高自己的分析和推理能力,很有帮助,心理学这种训练是非常独特,而且充满创造性。这种分析推理能力,以我个人的理解,是一种普遍的能力,可以应用到很多。

心理学并不是阻碍就业的过错,最大问题也许是当初为什么做这个决定,为什么选择一个没有前途的行业?

这也许是很多中国学生,来英国之前需要考虑的问题。尤其是你的课程是本科或者硕士研究生。对于攻读博士的来说,选择一个专业,基本上是一种一对一的抉择,就是选择了未来人生发展方向,很多人要走上学术的道路。

对于博士之前的选择,却需要一番挑拣。因为本科和硕士阶段,你可能还有更多领域想去尝试,还有更多的因素需要权衡,比如兴趣、文化体验、对世界的了解等等。而了解这些,我有一个很好的建议,就是大量的阅读英国大学网站的课程,或者找一本这个学科的英文教材,看一遍。

假如你选择,还是有后悔,还是碰到挫折,那么这个问题,我们下次再谈。

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