留英解析:“精英教育”的争论

薄瓜瓜 Image copyright Getty
Image caption 薄瓜瓜在著名私校哈罗公学就读(每年学费3万英镑),随后入读牛津大学。

每逢下班时段,伦敦几乎人手一份的《旗帜晚报》(Evening Standard)日前一篇文章,聚焦在最近颇受关注的中国高端阶层和英国精英教育上。

文章从薄瓜瓜说起,作为中国前国家高层子女的代表,薄瓜瓜一路从每年学费3万英镑的哈罗公学(Harrow School)读到牛津大学的贝利奥学院,可谓接受英国精英教育的代表。

文章说,在薄瓜瓜英国名校的求学道路上,英国商人尼尔·海伍德(Neil Haywood)起到了决定作用。

海伍德不但系英国名校出身,拥有广泛的相关人脉,同时对英国的政治经济了如指掌,这些优势促成了他经营英国精英教育产业。

《旗帜晚报》称,由于中国富豪阶层的强大需求,像海伍德这样的人不在少数。

英国人威廉·范伯根(William Vanbergen )9年前在上海创办的必益教育(BE Education),同样以中国的上层家庭为客户群,为中国高端客户子女提供英国名校求学的全套服务,价格自然不菲,从5万到10万镑不等。

即使如此高昂的收费,必益的业务仍然相当红火,公司已经迅猛发展到遍布上海、北京、深圳等中国各大城市。

由此不仅反映出中国高端家庭对子女接受英国“精英教育”的渴望和强大需求,也放映出了中国家长对“精英教育”的一贯态度。

政府提倡“精英化”

英国的“精英教育”历史悠久,它是以私立学校为核心的教育体系,其中私立高中教育最为典型,伊顿公学和哈罗公学就是其中代表。

就在英国商人瞄准中国富豪,希望借英国传统教育资源优势大赚一笔的时候。英国国内对“精英教育”的争论也在升级。

2011 年1月,英国政府拉开了基础教育改革的序幕,将于2013年推出新的中小学教育大纲,新大纲强调的所谓“全民精英教育”引来一片争议之声。

统计显示,英国教育的各项指数过去10年间不断下滑。英国教育部认为,出现目前状况的原因是教育部分过分强调学生今后走入社会所学知识的实用性,而忽略了对所学知识的硬性掌握程度。没有硬知识,就绝对无法成就各行各业、尤其是科技行业的精英人才。这也是在金融危机下英国的最大担忧。

以此目的出发,此次改革的重头戏是将在教育大纲具体规定出,学生在每个关键教育阶段应该掌握的知识内容的硬性标准。

新大纲将重点要求学生必须打好数学基础,并且掌握好历史知识。

矛盾焦点

与改革之前的教育大纲相比,新的教育大纲更强调具体知识内容的掌握,这和此前英国教育界一向倡导的以适应社会为优先的教育理念大相径庭。

反对这一政策的教师称,这实际上将走入“精英教育”的误区,将成千上万来自贫穷家庭的孩子排挤在外。

而对于中国的家长来说,这项改革却似乎是个好消息。国内父母曾经反应,把孩子送到英国私立高中就读的一个原因,就是担心英国的公立中学教育所学知识过浅,孩子通过这样的学习无法成为精英,而私校的要求更为严格,进入全球名牌大学的机会更大。因此宁可花费高昂的学费,也要入读英国私校。

此次教育改革,无疑会让学生的基础知识更为扎实,解决家长的担心,这无疑是件好事。

但是教育界人士认为,另一个事实是学生毕业后求职,雇主不但会要求学生的专业知识等硬性指标,同时是否具有团队精神和独立学习能力也十分重要。这也是学校教育应该帮助学生完成的重要学业内容。

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