海外生存之惑:英语篇

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Image caption 英语有口音,就像国内各地带口音的普通话一样。

来英国3年,Lily没想到她的英语还不见长进,怎么回事呢?

口音和苦读

当踏上美丽的约克夏,兴奋的心情还没来得及展开的时候,Lily就被来了个下马威。第一次去银行办事的时候,她完全听不懂对方在说什么。她彻底蒙了,自信心崩溃,难道自己的英文有这么差么?

后来她才知道英语有口音这回事,因地方而已,就像国内各地带口音的普通话一样。她所在的约克夏,带有英格兰北方特有的口音,比如BUS发音成BOSS,加上沉沉的低音,果然充满乡村泥土的味道,质朴无比。

如多数留学生所经历的一样,一年的研究生课程也是不断适应各类老师口音,挑战自己学习能力的过程。国内所学的本来也就是哑巴英语,读写还行,听说本来就弱,现在混杂着当地口音,那更加困难了,怎么办?录音,回宿舍一遍遍听;看书,和同学讨论;和老师交流,请教,等等。一年总算熬出来了,等语言差不多能应付的时候,硕士课程也就结束了。她真希望这一年读的是纯语言或者翻译课,这样好歹语言上可以有长进。难怪课堂上很多中国学生都比较沉默,是不是因为听不懂而暗自纠结,干脆闭上嘴了呢?

在英国工作的中国人

接下来的求职过程还算顺利,她拿到了OFFER。刚到这家中国公司的时候,她曾经一度极力建议公司推广员工说英文,“来英国不是学英文的么,不是练习中文啊。再说大家语言能力提高了,出去应对也更自信些,因为我们毕竟处在英国啊。”可是并没有太多人响应,大家热情也并不高涨,后来还是不了了之,草草收场。加上面对的客户也大多是中国人,说英文的机会也越来越少了。日子长了,她觉得自己的中文水平是越来越顺溜了。

纵观市面上的其它工作机会,英方公司录用你也多数是因为你的普通话优势——中国客户越来越多,当然需要用精通中文的员工来应对会更自如。前不久听说有位朋友辞去工作,她的理由听起来也让人诧异:因为没机会练习英文。她虽然是供职于英国公司,可是工作内容和其他英国同事基本没有交集。她的主管是中国人,团队成员是中国人,客户也是中国人。虽然她也主动创造机会和英国同事一起午餐,喝咖啡等等,但是可以运用英语的机会仍然少之又少,使用率几乎不到1%,导致她原本还不错的英文明显减退,有好几次她和公司老板汇报工作,居然发现自己语言穷匮,词不达意,她内心那个悔啊。加上工作本来也没有什么新意和挑战,权衡再三,她还是放弃了,重新加入求职大军。

当然在英国也见过不少人“三高”优质青年,高学历,高职位,高收入,他们在双语间自由游弋,在处理英方,中方客户关系上应对自如,同事也是来自世界各地,既利用了自己的国语优势,又修炼了外语,还保住了好工作。如此多赢,令人羡慕,不过这种机会不会轻易落到每个人的头上,若不是多年修炼,难以成器。

你的英语好么?

海外的中国人,一向有“扎堆”的声誉,喜欢自己小团队结伴。常有外国朋友说,“你看中国人总是和中国人在一起的。”好像他们特别想走进中国人的圈子,了解中国文化,总是没有被给予太多机会般的委屈万分,当然也有些不解之意。既然来英国是为了提高语言,了解异国文化,怎么咱们就不多走进外国人的圈子呢?是害怕,是内向,还是不自信,或者觉得外国人人情味淡,中国人在一起更自在?或许兼而有之吧。

有人说不少留学生的典型生活就是课堂和宿舍,娱乐就是看网上的电视剧和综艺节目,和买菜做饭。这大概是很多人的生活写照,虽然人在英国生活,却如同没有离开中国一样,可惜了这个大环境-----看看新东方多少苦读的学子啊,人家也多想来海外练练口语!

不过也有不少有心人。比如,聪明的小吴刚到英国不久,就去找了份外卖店接电话的工作,天天接听英国人订餐的电话。业余时间没事他就去泡酒吧,和外国同学瞎侃(酒吧可是英国人重要的社交场合),这样半年下来,他的英语居然已经有了英国音,可是不小的成绩。还有位女生,留学期间刻意避开中国人扎堆的小团体(当然这不影响她和中国人的交情,毕竟还是自家人亲),多结交英国朋友,并和英国室友合租,煞费苦心,就是想利用这求学机会,提高自己的英文。一年下来,虽然她的英语发音里还是摆脱不了中国味,但人家用的却是地地道道的流行语,不得不令人刮目相看。

想想我们即将踏上留学之旅时,怀揣的愿望之一大多是想提高英文吧。我们以为海外生活一年半载即可突飞猛进,孰料梦想和现实总有距离,留学生活过去了,PSW2年过去了,不少人语言还是半吊子。加上当下海外工作市场上,中文行情不断看涨,越来越吃香,所以,如何取舍,如何能保全工作又能刷刷自己的英文,这也许成了一个不小的困惑。未来的就业市场,或许还是双语人才走俏,虽然汉语热是目前大势所趋,等老外们都掌握了流利的中文,和所谓的汉语一统天下的美好愿望实现,还是需要不少时日。有机会,在海外的亲们,还是得磨磨英文了。中文是我们最喜爱的最美丽的语言,外语却可以在职场上助我们一臂之力。-----检讨自己,我觉得我自己都要马上行动了,最直接的,从抛弃PPS(不忍全弃,立个尽量少看的标准吧),到多看SKY上的电视节目开始?我知道国外电视节目不如国内荧屏上的俊男美女养眼,国内的宫斗戏,爱情剧,等等看起来也更贴心更抢眼,嗨,入乡随俗吧,多了解下人家的国情,顺便提高下自己的语言,对自己没什么坏处,对么?

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