留英解析:如何让伦敦游学物有所值?

出国游学到底收益有多大,父母们看法不一。
Image caption 出国游学到底收益有多大,父母们看法不一。

夏天里,伦敦的宁静往往被来自世界各地的观光客打破,而这其中总能看到一张张中国青少年的面孔。

我居住的区域在伦敦东南部、没有地铁、只有火车,外来游客也相对较少。7月里的一个清晨,火车站迎来了几队中国孩子,叽叽喳喳的普通话乡音,打破了小站素来的寂静。

好奇心驱使下,我和一位领队刘老师攀谈了起来,得知,这些孩子大多是中国初中和高中学生,分别来自河南、广州、上海等不同省市。

这些中国孩子们居住在伦敦东南部的寄宿家庭里(Homestay),每天早上在车站集结,搭乘半个小时火车,前往伦敦市中心参加各项夏令营活动。

刘老师还说,学校每年暑期都会组织类似的夏令营活动,带孩子们到英国来长长见识。

的确,今年夏天的伦敦,市中心的各大景点随处可见来自中国的夏令营团队,一张张嫩稚的中国面孔随处可见。

家长的期望

伦敦作为全球教育产业中心和英语的发源地,每年夏天都会吸引数以万计来自中国的学生,中国经济发展,家长手里有了钱,把孩子送出国体验一下,成为了当下家长们追逐的时尚。

前不久的7月6日,韩国亚洲航空一架客机在美国旧金山机场降落时发生坠机事故,遇难者中就有两位是前往美国参加夏令营的中国学生。当时一些媒体对海外夏令营提出质疑,但以今夏伦敦迎来的中国学生的数量看,似乎并没有受到这次空难事件的影响。

孩子到英国来游学的确是有诸多好处,首先可以趁着暑假放松身心,英国的博物馆大多免费而且馆藏丰富,孩子到这里可以体验浓郁的欧洲文化底蕴;二是和英国本地的学校交流,可以感受英国非应试教育,了解英国学生的学习方式;三是对于一些有留学打算的学生和家长可以提前对留学国家有所了解;对了,还有一点可能是今年特别重要的,那就是远离中国酷热的“桑拿天”,享受一下英国惬意的夏天。

存在的隐忧

临近暑期,无论是中国还是英国的教育中介机构,都纷纷看好海外夏令营这个巨大的市场,我在英国认识的一位朋友,就是多年在英国为中国学生提供游学服务的“老行尊”。

浏览中国几家知名留学中介的网页,都把各国暑期游学线路作为主打,甚至推出了科技游学、艺术游学、体育游学等等不同的专题游学项目。

至于在英国,不光是留学中介,就连不少旅行社也看好这一商机,重点推销中国学生的游学团。

不过,选择游学团,还真需要学校和家长的仔细甄别,因为不少打着“游学”旗号的团组,其实早已经变成了消费购物的旅行团。

上周我和国内来英国观光的朋友到牛津附近著名的“奥特莱斯”(Outlets)比斯特村购物时,就巧遇了好几批来自中国的游学团。孩子都是小学生,就被安排到购物村消费,逛各种奢侈品店,购买高价物品。显然,这样的安排对于以“游学”为目的来参加夏令营的孩子来说,实在有点不太合适。

我认为,出国游学的孩子年龄也不宜偏小,第一语言不过关、交流能力尚低。第二,由于年龄太小,也未必能真正了解外国的文化,体验海外的生活,达到游学的真正的目的。当然,家长们在出团前也应详细了解游学团的行程细节,以防被学校或有关中介“忽悠”而上当受骗。

此外,对于有关家庭来说,该不该让孩子参加海外夏令营,也应量力而行。据了解,一些为期两周的中国学生英国游学团,团费普遍高达3至4万人民币。因此,家长们需要了解自己的孩子是否做好了游学的充分准备。否则,花了大把的钞票,却收不到预期的收获,还不如把这笔钱留作它用。来日方长,等孩子们在心理上和生活上都已经成熟了,才能真正融入外面的世界。

还有一点就是,游学团往往安排学生住在当地人的家里,这本来也是体验当地生活的一个最佳办法。而且以我所了解,至今为止,绝大部分的英国接待家庭都对中国学生热情接待,甚至彼此因此成为好朋友,绝少听到接待家庭与中国学生相处不融洽的情况。虽然如此,为了防患于未然,家长们仍需要了解接待家庭的具体情况,以确保孩子们的安全。

(责编:李莉)

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