伦敦时尚:鸡尾酒的英国血统

威廉国王的税收政策,使蒸馏酒大幅兴起。 Image copyright BBC World Service
Image caption 威廉国王的税收政策,使蒸馏酒大幅兴起。

说到五彩缤纷的鸡尾酒,人们总会情不自禁地联想到美国。殊不知鸡尾酒与伦敦的渊源,远比我们想象中的深远。

蒸馏酒的兴起

鸡尾酒一般含有至少一种蒸馏酒。而蒸馏酒的兴起,与十七世纪的伦敦有密不可分的关系。

十七世纪后期,伦敦开始从饮用发酵酒转向蒸馏酒—后者通过蒸馏浓缩,将含糖物质中的糖,经发酵转化为乙醇,酒精含量较高。威廉国王(King William of Orange)即位时,英国正是喜忧参半:连年的好收成,使谷物丰余、价格下跌。

那时,霍乱、痢疾、伤寒等水传疾病,是英国最常见的致死原因。唯一知道的预防方式,就是每日摄入酒精。早餐搭一小杯啤酒,也成为常态。

因此,为了国民的生计和健康,威廉国王在蒸馏上减税。

第二年,英国蒸馏场产出大约五十万加仑谷物烈酒。时光流转,到了十八世纪二十年代,仅伦敦的蒸馏场已产出两千万加仑烈酒。根据估计,伦敦每四间可居住建筑中,就有一间带有金酒蒸馏器。威廉霍加斯(William Hogarth)著名的蚀刻板画《金酒街》(Gin Lane),渲染了滥饮金酒带来的贫穷、罪恶。

Image caption 五颜六色的鸡尾酒与伦敦关系密切

鸡尾酒的起源

根据2010年的新发现,“cocktail”一词,最早使用于伦敦一份早已不发行的报纸“The Morning Post and Gazetteer”。

带有鸡尾酒谱的章节的第一本书,由美国康涅狄格州人Jerry Thomas于1862年写成,早于1869年由Wiliam Terrington所著的第一本英国关于鸡尾酒如何调制的书。然而,这个被历史学家称为现代调酒之父的美国人,之前曾在伦敦工作,他的酒谱深受这里法式大厨的影响。

随着美国日渐富裕,游览伦敦的美国人日益增多。一些在伦敦美式酒吧工作的英国调酒师们,发现鸡尾酒深受欢迎,便创造出数不清的新品种。其中许多迅速传入美国,继而才以“美国饮品”的身份传入其他欧洲国家。

禁酒令与鸡尾酒

美国禁酒令(Prohibition)时期,违禁生产的酒,质量大不如前。卖家通过加入蜂蜜、果汁等调味料,掩盖劣质酒的味道。甜甜的酒更易快速下咽,以防随时可能出现的搜查。

同时,失业的美国调酒师和饥渴的美国游客大量涌入伦敦,以求一杯解瘾。

Harry Craddock,便是在那时从美国飘洋过海,来到现今依旧世界著名的伦敦鸡尾酒吧The Savoy,成为首席调酒师。他深受媒体钟爱,号称“调制了美国最后一杯合法的鸡尾酒”,并拥有一个令人垂涎的宝箱—其中的两千张酒谱后来成书,并不断被翻印、流传于后世的调酒师之间。

“摇匀,不要搅拌。”风流倜傥的虚构人物007詹姆士邦德,对伏特加马丁尼的要求,和他对美女的选择一样讲究。他正是遵从了Harry Craddock酒谱书中马丁尼的做法,使这种鸡尾酒更加广受推崇。

然而,人所不知的是,Craddock这位调酒专家,原本出生于英国格罗斯特郡,并有一位爱尔兰妻子。他移居美国后,直到回英国调酒的四年前,方才得到美国入籍文书。

由此看来,鸡尾酒与英国的渊源,远比许多美国人声称得深远。当然,知道这些的英国人或许会双手一摊,笑笑说:其实美国嘛,不也本是由一群欧洲人—其中大多数是英国人—创造的吗?

(责编:路西)

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