2011年 11月 9日, 星期三 - 格林尼治标准时间10:42

英伦随笔:英国高速安全吗?

M5车祸现场

M5车祸是英国高速公路上20年不遇的大事故

没有任何新闻恐怕更能比恶性交通事故抓人眼球了。

4日晚,M5高速公路发生20多年来最严重的车祸,数十辆车追撞,7人死亡,50余人受伤。爆炸、火光、警笛长鸣、急救车蓝灯闪烁、直升飞机盘旋,一幅人间地狱的惨景。

车祸,是能让所用的人心惊肉跳的噩梦。不久前的假期,我曾先后上过M3、M4、M25、M23、M11、M40等高速公路。看着M5的惨景,想必许多人都会记起自己最近的高速经历……

高速公路被称作英国的大动脉。那么,高速到底有多安全?提高限速会让高速公路更危险吗?

“高速公路最安全”

专家说,像M5这样严重的车祸非常罕见。上一次英国高速公路发生类似程度的车祸是在1991年3月。大雾天51辆汽车在M4连撞,10人丧生、25人受伤。

交通事故最常见的四种原因包括:

  • 更危险的上路人、比如,骑自行车或步行者:不准上高速;
  • 迎头相撞:不可能发生在高速公路;
  • 交叉路口:高速公路上非常少见;
  • 掉下公路:高速公路护栏减少此类危险。

英国汽车协会 AA 道路安全部负责人霍华德

英国汽车协会AA道路安全部负责人霍华德(A Howard)说,从逻辑上看,高速公路之安全程度其实“远远超过”其他道路。

霍华德说,自从英国开通第一条高速公路以来,安全已经有了长足的改进。他将此归功于三个E的改善:车辆和道路性能(Engineering)、执法(Enforcement)、教育(Education)。

去年,英国总计有118人死于高速公路车祸,而2003年,这一数字却为217人。霍华德说,这就意味着,过去七年中,高速公路上死亡人数几乎减少了一半。

英国汽车协会(ABD)也指出,尽管英国的高速公路比其他欧洲国家更繁忙,但是,死于车祸的人相对却要少许多。

还不如坐飞机安全?

但是,道路安全压力组织“刹车”(Brake)却认为,以每英里发生车祸的次数来计算,高速公路事故总数确实更低,但是,高速上一旦出事,死人的可能性更大。

“刹车”组织还说,英国的高速公路需要改善的地方还很多。比如,增加供疲劳司机休息的地点,严格规定护栏长度、高度等。

从另外一些数字来看,与其他交通工具----比如说火车、飞机相比,高速公路其实更危险。

根据英国铁路监管局的统计,去年,英国铁路事故死亡人数只有六人(不包括自杀和擅闯铁轨者);而“飞机事故记录局”的统计数字显示,2010年,全世界共发生115起空难,死亡人数1115人。

反正现在也没人听?

警方仍在调查M5的事故原因,但是,它已经重新挑起有关高速限速上调的辩论。

提高限速会让高速追尾更危险吗?

  • 提高限速并不一定会导致更多事故,但是,一旦出事,后果会更加严重。
  • 刹车距离加长,意味着更多的车辆可能会卷入追尾。

专家解读

六个星期前,英国交通部宣布,将就英格兰和威尔士高速公路限速从70英里提高到80英里展开咨询,目标是在2013年将限速上调10英里。

现在的限速令是1965年推出的。前任交通大臣哈蒙德说,由于安全和汽车技术的大幅度改进,这样的限速已经“过时”了。交通部还指出,目前,49%的司机上高速时都会超速。

M5事故之后,道路安全压力组织立刻提高了反驳的调门。“刹车”组织的发言人说,政策不应该导致“任何人为的、不自然的死亡事故”。提高限速,无疑会给司机一个错误的信号,人们会觉得,开快车没事。

那么,提高限速10英里,会让高速更危险吗?英国皇家汽车俱乐部RAC的格莱斯特(S Glaister)教授说,“虽然车速更快并不一定会导致更多的车祸,但是,车速快肯定会大幅度增加车祸的严重性。”

高速上的车祸很少只限于一辆车。剑桥大学凯文迪什(Cavendish)研究所的物理学家贾丁赖特博士(L Jardine-Wright)计算出,如果时速70英里的汽车不刹车时与一排近距离行驶的汽车追尾,前面三辆汽车会相撞;时速是80英里,前面追尾的很可能会是四辆车。

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  • 20英里/小时:12米/3辆车长
  • 30英里/小时:23米/6辆车长
  • 40英里/小时:36米/9辆车长
  • 50英里/小时:53米/13辆车长
  • 60英里/小时:73米/18辆车长
  • 70英里/小时:96米/24辆车长
  • 雨天:刹车距离加倍

来源:英国交通规则(Highway Code)

皇家事故预防协会(Rospa)交通安全部负责人维农(D Vernon)认为,撞车时速度越快,当然就有可能增加伤亡的严重程度。此外,车速快还有可能增加发生事故的几率。因为,车速越快,其他的一些失误也就越难避免。

但是,汽车高级驾驶协会(IAM)却支持提高限速。他们说,反正现在的限速也没多少人服从,提高了,反倒有利于更好地管理高速公路。

该组织的一位负责人还说,司机上路,出发点应该是“别出车祸”。不管速度快慢,都有可能出事;出了事,只能靠运气了。

目前,西班牙、爱尔兰、法国的高速公路限速都要超过英国,而德国干脆没有限速,想跑多快,全靠自觉。

上高速如同上刀山?

英国交通部说,根据初步估算,提高高速公路限速10英里,每年死亡人数可能会增加1%。但是“刹车”组织认为,增幅会达到5-10%。辩论的结果,我们只能继续等候。

对我来说,上高速,已然如同上刀山:车速上百者,打手机者;左侧超车者,强行超车者;最害怕的,是那些紧紧追在屁股后面的大货车。

两星期前在M11,一长段路上清楚地划着反V标(Chevron),提醒司机之间保持两个V标的距离(时速70英里的安全驾车距离)。前后一看,守规矩的司机没几个。

提高了限速,人们是不是会更加肆无忌惮?

(苏平,2011年11月8日,伦敦)

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