英伦随笔: 薄饼、腊八粥与糊塌子

英国薄饼:英国薄饼可甜可咸
Image caption 英国薄饼:英国薄饼可甜可咸

最近这段时间,想必您也过足了嘴瘾。先是圣诞、又是元旦;过完中国年、又来了情人节。

巧克力还没吃完呢?加把劲儿吧!之所以这么说,看了下文,您可能就明白了。

下周二,是英国传统的“忏悔星期二”(Shrove Tuesday),民间俗称Pancake Day。顾名思义,这一天要吃的“头牌”,是Pancake--用面粉、牛奶、鸡蛋打成糊摊成的薄饼。

薄饼日前,想起中国的腊八粥和老北京的菜根菜糊塌子。

斋戒前

忏悔星期二是基督教的一个传统节日,标志着“四旬斋”(Lent,也称封斋节,复活节前为期40天斋戒、祷告)的开始。

Shrove一词来源于古英语的Shrive,也就是忏悔。忏悔星期二是人们坦白罪过、净化灵魂、请求上帝宽恕的日子。四旬斋期间,基督徒们缅怀当年耶稣在沙漠里禁食、祷告40天后遇难、升天。这段时间,需要放弃一些享乐,一来不忘耶稣受过的苦难,二来检验自律。

Image caption Olney薄饼赛参加者必须是18岁以上女性

忏悔星期二也是庆祝的日子,因为,这是封斋之前的最后一个机会了。世界各地以许多不同的方式庆祝忏悔星期二,巴西人在里约大街上跳着桑巴舞狂欢,新奥尔良人献上Mardi Gras。

在英国,忏悔星期二俗称薄饼日。很久以前,四旬斋期间不准吃的食品包括鸡蛋、黄油,因此,封斋前,人们一要大快朵颐、二要把家里剩下的保存不了40天的东西赶紧吃光。搅和到一块儿,烙成薄饼吧。

英国人喜欢新奇古怪,因此,围绕着薄饼日也就逐渐形成了一些有趣的传统风俗。比如薄饼赛跑。传统上只许女性参加,看谁跑得快、煎饼翻得最高、次数最多。据说,这起源于当年家庭主妇为了赶上忏悔的截止时间、端着没烙完的饼往教堂猛赶。

薄饼赛跑的奥林匹克要归白金汉郡一个名叫Olney的小村。从1445年起,这个村子几乎每年都要搞薄饼赛跑。参赛的妇女穿上传统的家庭主妇“制服”:裙子、围裙、头巾,赛程415码。

现在,牛奶、鸡蛋都不在四旬斋的斋戒范围了,人们仍会立志戒掉某种特定食品,比如,巧克力、酒、蛋糕、饼干什么的,宗旨是必须放弃自己的最爱之一。像我儿子这样平素就不吃青菜的孩子,绝对不能选择封斋菜花!

腊八粥

腊八粥的来历,也有很深的宗教渊源。

Image caption 中国腊八粥(新华社):腊八粥纪念佛祖成道

相传,佛祖释迦牟尼在苦行中每日仅食一麻一米,饿得皮包骨时,在腊月初八吃过牧羊女煮的粥,后来在菩提树下得道成佛。因此,腊八也就成了“佛祖成道纪念日”。最开始,寺院将腊八粥送给门徒分享,后来便在民间相传成俗。

小时候赶上文革,为了免提宗教,我们被告知,腊八粥的习俗来源于原来人们家里很穷,到了年终岁末,人们便把厨房里剩下的五谷杂粮、加上一点儿难得的年货花生、核桃、红枣什么的,一块儿熬成粥。

现在,日子好过了,拜佛也不是问题了。今年在北京过腊八,初七晚上妈妈就开始忙碌,淘米、泡干果、拨皮儿、去核,慢炖锅熬了一晚上……

草根菜

忏悔星期二吃的英国薄饼,从制作工艺到外观形象、以及其简单易做、鲜美多样等特点,也常让我联想起老北京的一款特色小吃。

第一次听说糊塌子,许多人可能摸不着头脑。糊塌子是用西葫芦擦丝、和上面粉、鸡蛋摊成薄薄的饼。吃的时候根据个人口味,沾上以醋、蒜、酱油、糖、香油等调成的汁儿。貌不惊人,但主食蔬菜兼而有之,营养均衡、老幼皆宜,味道好极了。

你看,英国薄饼可甜可咸,能淋上柠檬汁、撒上白糖、抹上巧克力酱、果酱、包上香蕉、草莓,甚至鸡片、烤蔬;糊塌子也一样可以推陈出新。除了西葫芦,可以用胡萝卜丝、土豆丝,甚至西瓜皮!

一位在国外呆久了的朋友,用橄榄油作过三文鱼味道的糊塌子,感觉也很不错!

自信心

Image copyright xinhua
Image caption 老北京糊塌子(新华社):糊塌子老幼皆宜

谷物磨成粉、加上富含蛋白质的牛奶、鸡蛋,简单好吃、又有营养。我想,薄饼很可能是人类学会制作的最早的一道菜。

现在,全世界各大菜系都能找到薄饼的身影。北京鸭饼、墨西哥软饼tortillas、印度烤饼chapati、犹太人的土豆煎饼latkes……

而英国的Pancake,还登上了文学殿堂呢。英文中,女人平胸、车胎爆气,任何平得不能再平的东西,都可以用“flat as a pancake”来形容。

薄饼既能做正餐、又能当甜点,英国人仅在忏悔星期二才想起来吃,依我看也是很大的遗憾。

作薄饼,除了简单的厨具、原料,还需要自信。下载一个配方,关上门练练,用不了10分钟,你也能成专家。下周二,请上三五好友来派对,表演一下抛高技巧,肯定抓人眼球。

有兴趣的朋友,请按以下链接,查看Pancake基本工艺: http://www.bbc.co.uk/food/occasions/pancake_day

(苏平,2012年2月15日,伦敦)

更多有关此项报道的内容