英伦随笔:出国还是不出国?

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Image caption 下一步,该往哪儿走?

外甥考完试,今年大学毕业。和同伴约好去澳大利亚闯闯,到我家来征求意见。

在中国,出国,也是许多年轻人的选择。至于为什么要出国,问一百个人,可能会得到一百个答案。镀金?发展?探险?躲避成剩男剩女的窘迫?

在英国,外甥很有代表性。找不到工作,希望出去边打工、边旅游。他信誓旦旦,剪羊毛、摘水果、垒砖砌墙,什么活儿都愿意干。

我心想,你在英国,怎么什么活都不愿干?这话没敢出口。

现在,英国年轻人的日子确实难过。25岁以下的人失业率高达20%,高技术含量的工作,德国、瑞士、法国的毕业生争着抢滩;体力劳动工种,东欧、亚洲、南美移民也要分羹。

有工作者,日子也很难开心。物价步步高;想买房恐怕要等到不惑之年。

咬牙忍着当然可以。往宽处想,至少不需要像前辈一样攒养老金。退休了,离火葬场也就不远了。不想忍者可以打包走人。总有国家经济仍在增长,房价更加宜人,开销更低,天气更晴朗。

那么,英国人出国,到底是要躲什么?不出国,又是舍不得什么?真要走了,往哪儿走?

躲什么、找什么?

4月初,琼斯夫妇携带12个孩子举家迁居澳大利亚。“超级爸爸”戴维说,“我希望孩子们能拥有的人生机会,在英国是找不到了。”8000英镑的机票钱,琼斯一家去布里斯班书写人生新篇章了。

配合这个故事,《太阳报》委托YouGov征求了1650名英国人的意见。半数人说正在“严肃考虑”迁居海外,其中6%已经在做移民计划;五分之三和琼斯一样,认为孩子们的日子会更难过。

YouGov网民就“出国还是不出国”展开热议。研习发现,勇于探索新生活、想学门外语、寻求另类生活方式的人,多会支持出国;彻头彻尾的英国人、铁杆儿爱国者,希望和家人保持亲密距离的人,都会选择留下来。

至于出国想躲什么、找什么,把网友的发言综合起来,共有以下四点:英国就业状况不佳;生活水平不满意;出国可以尝试不同的生活方式;享受轻松的退休时光。

不想出国的舍不得什么呢?家人、朋友;祖国的归属感、自豪感;英国生活并不很糟糕,有美丽的乡村,传统的酒吧,有奶茶,有公费医疗。

推与拉、利与弊

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Image caption 海归说,回国反倒成了“外星人”

外甥倒是很有走的决心。翻出当年专家的建议,老公提议外甥先写两份清单:“推与拉”、“利与弊”。

“推与拉”(Push and Pull),其实也就是出国要躲什么、想找什么。不同的人,面对的推拉因素也不同。

英国“出国专家网”解释,传统上,英国人出国的“推”动力来自就业机会、职业前景。第二是个人因素,比如,同性恋者或其他“边缘”群体可能会寻求更容易被接受的地方。另外一些人则完全是“凭感觉”,爱上了异国风情!

专家指出,大多数英国人“拉”的清单可能要更长。也就是说,出国并不是因为不喜欢英国,而是希望外国的月亮更圆。

至于“利与弊”(Pros and Cons),大多数英国人移民是为了改变生活方式。新文化、新气候,新环境;新工作、(或者)新家庭、新探险,新开端,都可以算作“利”。

大决定,当然也就可能有大“弊”端。远离亲友、人生地不熟、吃住不习惯、孤独无助……前阵子,BBC采访过的几位英国“海归”慨叹出国另外一大“弊”:回国后成了“外星人”,不适应。度过了最初几天朋友家人好吃好喝好招待的“蜜月期”后,再没有人同情你了。搞不好,人家还会冷言冷语,“在外国享够了福,现在难调整?活该!”

出国,去哪儿呢?

真要走,英国人多会选择去哪儿呢?YouGov网友的首选目的地是澳大利亚。原因包括就业机会、政府严惩犯罪、年轻人社会态度端正;对老年人照顾妥当;户外生活,阳光、海浪和沙滩;

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Image caption 澳大利亚是许多英国人的梦

然后是法国。法国的诱人之处在于生活态度更放松、人民对治国有更多的发言权;政教分离;房产价格更合理;文明礼貌、美食红酒;

第三是西班牙。那里的天气最获魅力;低税收;更重视家庭;离英国很近!

第四是美国。生活更放松,阳光更充足,发展机会更多;一个国家就是一个世界……

最后是加拿大。在英国人看来,加拿大好赚钱,地域广,自然景观美丽,人民友善。

趁年轻赶紧走

至少,英国人不需要为了躲避战乱、饥荒、迫害而去避难!至少,英国人选择去的很多地方都讲英语,也没有太大的文化冲撞。

其实,凡人一生,都是为了追求幸福。如果在祖国已经幸福,为什么要去外国折腾?

如果不幸福,真想走,我们告诉外甥,一个人吃饱全家不饿,趁年轻,赶紧走!

兜里留好一张回程机票钱,还有什么后顾之忧?呆不下去了就回来嘛,至少学会了剪羊毛、摘水果。

(苏平,2012年5月1日,伦敦)

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