腾龙说事:佩戴罂粟花背后的故事

更新时间 2012年 11月 9日, 星期五 - 格林尼治标准时间09:34
战场上血染的罂粟花

将士阵亡纪念日前英国田野里装饰的罂粟花,让人联想起诗人笔下描述的一战战场上血染的罂粟花。

罂粟花如何成为纪念阵亡将士的象征?为什么有人佩戴的罂粟花是白色的?

又到了每年的这个时候。车站出口、街头闹市,英姿飒爽的年轻军人、挂满奖章的退伍老兵,一手拿着捐款桶,一手提着一篮绢做的罂粟花。

电视上,名人政要、人人佩带;街头上,老少妇孺,佩戴罂粟花的也不少。

到星期天(11月11日)的上午11点11分,英国女王伊丽莎白二世,会像以往60年来一样,在伦敦市中心的阵亡将士纪念碑前献上第一个罂粟花环。

1918年11月11日11分,第一次世界大战的枪炮声终于沉寂。这一天,后来成为阵亡将士纪念日(Remembrance Day)。这个纪念日如何与罂粟花联系在了一起呢?这与来自三个国家的三个人有直接关系。

英国女王伊丽莎白二世都在伦敦市中心的阵亡将士纪念碑前献上第一个罂粟花环。

每年11月11日,英国女王伊丽莎白二世都在伦敦市中心的阵亡将士纪念碑前献上第一个罂粟花环。

血染的罂粟花

1915年,一位叫麦克雷(John McCrae)的加拿大军医目睹了比利时Ypres战场上连续17天的血腥鏖战后,写下了传诵至今的诗篇,《在弗兰德斯的田野》(In Flanders’s Fields)。

诗中描绘了暮色中,在将士们倒下的地方,一束束血红的罂粟花生机盎然、冲破死亡的阴霾怒放。

大西洋彼岸,一位叫米歇尔(Moira Michael)的美国姑娘读了诗篇深受感动。1918年,在一战停战协议签字的前夜,她在自己的胸前佩戴了一朵罂粟花。在她工作的青年组织YMCA的纽约总部里,其他人也跟着佩戴罂粟花。

米歇尔的朋友,在法国的YMCA工作的格林夫人(Madame E Guerin)则想出了制作罂粟花出售,筹款帮助战争遗孤和遗孀的主意。

两年后,英国老兵协会(British Legion)采纳罂粟花作为正式的纪念象征,并在1922年发起了第一个“罂粟花募捐”(Poppy Appeal)活动。于是,在阵亡将士纪念日佩戴罂粟花,逐渐在英国和大部分英联邦国家成为传统。

“罂粟花募捐”活动90周年之际,英国的一批明星打头阵

“罂粟花募捐”活动90周年之际,英国的一批明星打头阵,发起了在一天之内募捐100万英镑的挑战活动。

遍地盛开罂粟花

第一个“罂粟花募捐”活动筹得了10万6千英镑,相当于今天的近3千万英镑。

1922年,在伦敦的老肯特路上,一个专门制作罂粟花的作坊成立,为伤残老兵和军属提供就业。1925年,这个作坊迁到了伦敦南郊的雷特蒙德迄今。

今天,人们佩戴的罂粟花都来自这个“罂粟花工厂”。它不但为英国,也为英联邦等其它国家提供罂粟花。去年,通过英国驻外使馆向海外提供了300万朵罂粟花。

今年,恰逢“罂粟花募捐”活动90周年。雷特蒙德“罂粟花工厂”的员工准备了4千500万朵罂粟花。其中,50万朵是由35名员工手工制作的,包括女王将在星期天佩戴的由5朵罂粟花组成的小花环。

大街上,英国的一批明星打头阵,发起了在一天之内募捐100万英镑的挑战活动。11月1日的挑战活动虽然没有达到100万的目标,但在12个小时内也筹得了765000英镑。

红罂粟、白罂粟、便宜罂粟贵罂粟

然而,佩戴罂粟花,佩戴什么罂粟花,谁人佩戴罂粟花,从一开始,一直到今天,仍存有争议。

几乎是从佩戴罂粟花一开始,就出现了与红色截然相反的佩戴白罂粟花运动。1933年,誓言和平联盟(The Peace Pledge Union)首先推出了白色罂粟花,表达要和平不要战争的决心。许多反战组织一直在推动“白色罂粟花运动”。

白罂粟花

几乎是从佩戴罂粟花一开始,就出现了与红色截然相反的佩戴白罂粟花运动。

提倡佩戴白罂粟的人还认为,红色罂粟花还含有特定的政治象征意义。最明显的莫过于北爱尔兰,在那里,只有联合派的人佩戴罂粟花。

去年,英格兰足球队与西班牙队的狭路相逢,正赶上阵亡将士纪念日。国际足联以避免任何政治符号为由,本要禁止英格兰球员佩戴罂粟花出场,导致英国上下一片哗然,从首相卡梅伦到王子威廉,都致函国际足联主席普拉特陈情,最后以队员在黑色臂章上别一朵红罂粟花的折衷方案,才化解一场“罂粟花争吵”。

就在我写这篇文章时,罂粟花又惹起一场争吵。伦敦的一个小男孩拿出兜里全部的90便士交给设在超市里的募捐摊。工作人员拒绝接受,说最低价格1 镑钱,才能给他一朵罂粟花。

小男孩哭着跑回家里,引得孩子父亲愤怒抗议。英国老兵协会出面一再道歉,说没有也不应该给罂粟花设定价格。

说是没有固定价格,但人们约定俗成的都会交一镑钱拿一朵罂粟花,许多募捐摊位甚至不设专人看管。这就要说到另一个引起争议的“时髦”。

一些明星名流,不再佩戴传统的塑料/绢作的罂粟花,而是佩戴用水晶甚至宝石点缀的“豪华版”罂粟花。虽然因此多捐了很多钱,却被指给圣洁的花朵染上了铜臭。

仁者见仁。只是不要忘了90年前发起“罂粟花募捐”的本意。它不仅是要纪念死者,更是要给活着的人,伤残的老兵、死亡将士的遗属提供帮助。

今天,英军的将士仍在罂粟花盛开的阿富汗田野里倒下。今天佩带罂粟花,与90年前有着同样鲜活的意义。

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