腾龙说事:工资归零迎新年

更新时间 2012年 12月 28日, 星期五 - 格林尼治标准时间11:21
伦敦金融城

英国的经济没有复苏,反而进入二次衰退;国债没有减少,借贷反而增加。

干了也白干,可气;干不如不干,可笑;白干也得干,可叹。

首先,腾龙在这里给新老读者拜年,祝大家新年快乐!万事如意!

说完贺岁的话,似乎就没有什么喜兴的事儿可说了。“万事如意”是图个吉利。开门七件事,柴米油盐间醋茶,样样涨价,样样愁人,是现实。

那就说说英国日益壮大的“工资归零族”吧。

英国的经济没有复苏,反而进入二次衰退;国债没有减少,借贷反而增加。政府依然坚定不移的继续大幅削减开支,一路砍下去,没有B计划。

下一轮,削减社会福利开支是主刀。财相奥斯本发誓,到2017年,要从社会福利中“砍”出100亿英镑!

干了也白干

政府说,削减社会福利,不是跟穷人过不去,而是帮助人们摆脱对福利救济的依赖,早上起来穿上衣服去工作,用劳动创造更美好的生活。

吃救济的英国人一朝醒来都穿上衣服去工作,哪里有工可做,这里不讨论。

对于有幸仍然有工作的人来说,工作总比失业强,已经不是天经地义的了。越来越多的人,特别是有孩子的上班父母和单亲家庭,正在陷入“工资归零”(pay neutral)的困境。

购物

开门七件事,柴米油盐间醋茶,样样涨价,样样愁人。

何谓“工资归零”?自经济衰退以来,大多数打工一族,不减薪就算好的。除了工资不长,其它却全在涨,食品在涨、汽油在涨、车票在涨、保姆托儿费在涨。

挣的那点工资,全交了交通费和托儿费,“工资归零”也,白辛苦!

英国帮助家庭债务的慈善组织CCCS说,去年以来,它们已经接到4万个家庭寻求帮助。这些父母大都从事低收入工作,连年的工资冻结、飞涨的托儿费用和交通费,加上政府削减福利,使得许多人出门工作从经济上说已经失去了意义。

举个身边的例子。邻居Kirsten 和Rob一家五口,三个儿子最大的13岁,最小的刚3岁。Rob 是轻铁售票员,全职三班倒;Kirsten是理疗师,有了老二后一周工作三天。

一周请保姆的开销,加上交通费,基本上与挣的那点儿工资打个平手,一家的生活开销,靠的是Rob一个人的工资。

干不如不干

面包

对于许多困难家庭来说,白干的“非经济性好处”未免有点画饼充饥。晚上的餐桌上能给孩子端上什么,才是最“注重”的。

削减福利能够鼓励或者说逼迫人们去工作,政府是基于这样一个逻辑:工作比不工作好,拿工资比领救济金强。

这个逻辑放到现实中,未必符合逻辑。再举个例子。

38岁的Ellis 是单身母亲,有两个女儿,一个两岁半,一个八个月。 Ellis半职收银员的工作月收入900多英镑。一个月的托儿费要1400英镑。其中大女儿托儿费的70%和二女儿的80%可以退税的方式找补回来。

Ellis 说,如果放弃工作,呆在家里吃救济,对她来说更划算,因为她还可以领住房补贴。

白干也得干

对我的邻居Kirsten 来说,即便辛苦出门工作从经济上说没有意义,但白干也得坚持下去。

她说,她这个行业竞争激烈,你不干,更年轻的人马上就把你顶了。为了保住工作,得干;为了提升晋级,也得干。眼下的“白干”,是为了将来的不白干。

实际上,生老大和老二时,她都休满了产假。老三是在经济危机中诞生的,产假只休了6周,她就回去上班了。

Kirsten 所处的窘境也不是个别的。争取同工同酬权益组织Fawcett Society 说,目前267万失业者中,112万是妇女,占了近一半,妇女就业面临前所未有的压力。

Fawcett Society 担心,保住工作和害怕事业发展受影响的压力,迫使越来越多的妇女缩短休产假。

单身母亲Ellis 也选择了出门工作而不是在家吃救济。Ellis 说,虽然挣不到什么钱,但她的工作使她的生活有规律和目的,送女儿上托儿所可以给她们一个接触其他孩子和学习的机会。

都柏林大学学院的应用社会科学所所长法明(Bryan Fanning)认为,在出门工作缺乏经济诱惑力的时候,人们应该注重工作的非经济性好处。

法明说,人们工作是对生活的一种投资,建立事业,实现一个目标。他们工作是建设一个未来。对于吃救济的人来说,境况不会改善,只可能更遭。

对于许多困难家庭来说,“非经济性好处”未免有点画饼充饥。如何对付这个月的水电煤气账单,晚上的餐桌上能给孩子端上什么,才是最“注重”的。

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