漫话英伦:只知达尔文 不识沃勒斯

沃勒斯的肖像
Image caption 伦敦自然历史博物馆重新挂出沃勒斯的肖像,就是要“让沃勒斯走出达尔文的阴影”。

物竟天择,在两个进化论鼻祖的身上,竟有如此不同的演绎。

你一定听说过达尔文,但不一定听说过沃勒斯。

没听说过沃勒斯也别不好意思,当今大多数英国人,当然也包括世界其它国家的人,都没听说过沃勒斯(阿尔弗雷德·沃勒斯(Alfred Russel Wallace 1823-1913)。

沃勒斯100

这正是英国伦敦自然历史博物馆发起“沃勒斯100”的目的:告诉当代人,进化论的鼻祖不只是达尔文,还有沃勒斯。对进化论,沃勒斯做出了与达尔文同等重要的贡献。

作为纪念沃勒斯逝世一百周年的“沃勒斯100”项目(Wallace100 Project)的一部分,伦敦自然历史博物馆把尘封的沃勒斯肖像从仓库里“请”了出来,挂在了博物馆大厅达尔文雕像右边肩头的墙上。

用“沃勒斯100”项目负责人贝卡罗尼( G Beccaloni)的话说,就是要“让沃勒斯走出达尔文的阴影”,正本清源,还历史以本来面目。

物竞天择 适则生存

那就要倒回两个世纪。两个世纪前的英国,“玩科学”多半是富家子弟才“玩得起”的。达尔文出身豪门,没有衣食之忧,可以出海探险,可以闭门研究。

沃勒斯出身小康之家,兄弟姐妹8个。13岁那年突遭变故,家境败落,不得不辍学。

1848年,20出头的沃勒斯一头扎进巴西的亚马逊森林,一呆就是4年。他搜集了大量的动植物种标本,但返航英国途中帆船失火,所有物种付之一炬。

二年后,凑足盘缠的沃勒斯又一头扎进马来群岛(Malay Archipelago,即今天的马来西亚和印度尼西亚群岛),一呆就是8年。光是他搜集的昆虫就有8万种,其中1万种是从未有记录的新种。沃勒斯还搜集了马来群岛上的各类生物,包括哺乳类、鸟类、爬行类和壳类等4万多种。

正是在广泛的物种搜集和研究中,沃勒斯形成了自然选择(natural selection)的理论构想。

1858年,沃勒斯把他的想法写成一篇论文,邮寄给在伦敦的达尔文,希望此时已是科学界名流的达尔文能帮助他发表。

英雄所见略同 荣耀一人独享

Image caption 达尔文一举成名,他的肖像甚至印在10英镑纸币上。沃勒斯的名字则逐渐被遗忘。

达尔文收到论文,大惊失色。沃勒斯的自然选择进化论竟与自己的想法如出一辙!所不同的是,达尔文已经打了10年的腹稿,却仍没有形成文字。

这一方面是达尔文觉得仍有必要进一步搜集物种佐证理论,另一方面,达尔文对进化论应用到人类自身的推演结果,不愿意正视,更担心对维多利亚时代的社会产生的可能震撼。他甚至考虑在其身后委托妻子发表他的理论。

沃勒斯的论文促使达尔文改变了想法。他在丧失幼子的悲痛中,匆匆写就了一篇论文,委托两位“高朋”,当时英国自然科学界的泰斗,组织论文宣读会。

伦敦林奈学会(Linnean Society, 专门研究物种分类)同时宣读了沃勒斯和达尔文的论文。达尔文在先,沃勒斯在后。

一年后,1859年,达尔文以惊人的速度完成了被视为人类历史上最重要的文献之一,《物种起源》(On the Origin of Species)。

极尽哀荣

达尔文一举成名,沃勒斯的名字则逐渐被遗忘。达尔文逝世后,安葬在伦敦西敏寺,与国王、首相齐享哀荣。

100年前,沃勒斯以90高龄辞世后,悄然安息在德文郡的一个小墓地里。

但是,沃勒斯与达尔文生前一直保持了友谊。达尔文的国葬上,沃勒斯是抬棺者之一。沃勒斯一生窘迫,靠写作和变卖搜集的标本为生,正是达尔文奔走呼号,为沃勒斯争取了一份国家养老金。

应该说明的是,沃勒斯在世时,他对进化论的贡献是得到承认的,忘记了他的贡献的,是我们后人。

作为“沃勒斯100”项目的重要部分,伦敦自然历史博物馆耗时3年,耗资100万英镑,搜集到了散落在世界各地100多个图书馆和研究机构中的4500多份沃勒斯书信、文章手稿,其中包括沃勒斯与达尔文的全部通信。

这些文献95%已经完成了数字扫描,刊登在伦敦自然历史博物馆的网站上,供人们浏览。

这是后人为沃勒斯树立的一座丰碑,对沃勒斯最好的纪念。

(责编:路西)

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