漫话英伦:女王“上市” 皇家邮政改姓私

英国皇家邮政
Image caption 英国皇家邮政将在数周内在伦敦证券交易所上市,正式启动私有化。

卖完了铁路、电信、水电气,终于轮到皇家邮政。政府“卖国”卖到了“女王头上”。

什么是英国的象征?不同人可能有不同的回答。

但一个共同的偶像标志、一个能让英国人立刻勾起乡愁的,恐怕是刻着王冠标志的圆圆憨憨的红邮筒,还有那张没有国名也没有姓名,只印着一个妇女的头像侧影的邮票。

红邮筒上刻着的王冠是皇家标志。邮票上的女人头像是英国女王。从1840年5月1日发行的世界上第一张邮票上的维多利亚女王(“黑便士”邮票),到现任女王伊丽莎白二世,依然是没有国名、没有姓名。

俄国人可以嘲笑英国是个无足轻重的小岛国。世界上哪个小岛国、抑或哪个泱泱大国,邮票可以不印国名,邮票上的女人头像世人皆知呢?

私化“女王的头”

英国政府日前宣布,英国皇家邮政将在数周内在伦敦证券交易所上市,通过首次公开募股(IPO)向投资商和公众出售股份,正式启动英国最后一个大型国企的私有化。

皇家邮政上市IPO估价在30亿英镑,这将是自1990年代英国梅杰政府出售英国铁路公司以来最大规模的国企私有化举动。

“皇家邮政出售 女王的头私有”,赫然成了通栏标题。

“女王的头私有”是有典故的。当年私有化市场经济的旗手撒切尔夫人当政时期,政府将英国电信、英国航空等许多大型国营企业私有化,人们开玩笑说,B字(British,英国)打头的能卖的都卖了。

即便是“私”字当头的撒切尔夫人,也觉得卖皇家邮政太过分了。撒切尔夫人说,她“不准备将女王的头私有化”。

此时不卖 更待何时

Image caption 在英国偏僻的乡下,村里的邮局不仅是邮局,还是储蓄所、代销点、老人活动中心,是一个村子的精神支柱。

从撒切尔夫人的继任者梅杰到接下来的工党政府,一直“处心积虑”的想卖掉皇家邮政。政府甚至在2011年通过议会立法,为皇家邮政私有化开了绿灯,却终究没敢动手。

皇家邮政是个雇员超过15万人的超大型企业。随着网络、电子邮件和社交媒体的出现和发展,皇家邮政的信件投递业务日渐萎缩,连年亏损,负债累累。

一个负债累累的企业,想卖,谁敢买?

然而,也正是网络的发展,让皇家邮政起死回生。随着网购、邮购成为主流消费方式,皇家邮政的包裹投递业务飙升,也让皇家邮政扭亏为盈。

2012-2013财政年度,皇家邮政的税后净盈利达到5亿6千多万英镑。用主持出售皇家邮政的商务大臣凯布尔话说,现在卖皇家邮政,是“合乎逻辑的商业决定”,目的是让皇家邮政有“一个长期的可持续的未来”。

皇家邮政现在是从政府借贷,私有化后向银行借贷。盈利政府多收税,亏本自己兜着,何乐而不为?

公益与私利

当然,出售皇家邮政,最大的阻力来自公司雇员。吃皇粮与自负盈亏对职工的压力当然不一样。

政府说,这次上市的时候,10% 的股票免费赠给每一位正式的皇家邮政职工,让你们人人做股东,有钱大家赚,似乎是四两拨千斤的妙手。

但是,行业工会,通讯工人工会(CWU)并不买账。工会谴责政府是把盈利放在了公益服务之上。

目前,皇家邮政承担有法律约束力的义务,每周六天,向英国任何一个地址,无论远近,无论地老天荒,以统一的价格投递邮件。

但法规是人制定的。私有化后,没有油水的投递线路邮局是否还愿意承担、不赚钱的服务是否还愿意提供?

在英国偏僻的乡下,村里的邮局不仅是邮局,还是储蓄所、代销点、福利养老金领取处、老年人活动中心,是一个村子的精神支柱。但这些邮局大多靠补贴维持经营。私有化后,不赚钱,还能继续开下去吗?

当然,工会首先最关心的是职工的切身利益。虽然白拿10%的股份很诱人,但从长远看,福利待遇、工作条件、养老金都可能受到私有化的影响。

工会要求私有化后职工享受的待遇10年不变,资方只同意3年。

今天(9月20日),工会将向所有会员发出是否罢工的投票单。如果决定罢工,应该在10月初,正是皇家邮政要上市的时候。

公司上市,公司职员罢工,那才叫热闹呢。

(责编:李莉)

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