使用校车让 wi-fi 走进大众

校车 wi-fi Image copyright Erin Biba

16 岁的 Sergio Duran Jr 住在加州洛杉矶以东约 130 英里的契柯拉山谷沙漠里,他和家人住在移动房屋里,每晚做家庭作业时他都要走出家门,在尘土飞扬的路上步行五分钟走到一片棕榈树林,当地学区政府在那里停了一辆校车。Duran 一屁股坐在校车旁的地上,取出也是由学区政府提供的 Apple iPad,连接到校车内的 wi-fi 网络。

这是他唯一可靠的互联网连接。若没有这辆校车,每天的家庭作业将是一项巨大的任务。因为即使学校为学生提供最先进的可以上网的手持式设备,如果他们不能在家里使用,又有什么好处呢?

并不是 Duran 家里没有互联网。而是互联网服务非常不可靠。而且他不是唯一有这个问题的人。

Duran 生活的契柯拉山谷联合学区是美国最贫穷的县之一:95% 的居民生活在国家贫困线以下。Duran 说,他的许多同学也在类似情况下生活。整个大家族所有人共享一个互联网连接:表哥表弟、叔叔伯伯,有些住在同一个屋檐下,有些住在附近,有时候还和邻居共用一个互联网连接。网络使用量过大,导致网速非常慢近乎停顿。有些时候根本没有网络服务。

"在夏天的时候,有整整一个星期都没有互联网,"Duran 说。"我(当时)正在上电脑课,我会有需要带回家完成的家庭作业和项目,但那非常困难。我必须借表弟的笔记本电脑,带到学校附近的星巴克,但那非常远。"

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2012 年,契柯拉学区政府说服当地社区通过一项投票措施,为学区内的两万名学生每人配置一部 iPad,整个方案花费 4,200 万美元(3,300 万英镑)。他们以为通过整个技术系统的升级,包括建立高速网络,将教室转向数字化,终于能够让孩子带进 21 世纪。

按照原先的计划,学生可以使用数字教科书和教育应用程序,如 iPad 上的 Edmodo,(该款应用程序等同于适合高中生使用的 Slack 聊天室)。学生还可以将设备带回家完成和发送作业。但一切到位后,家里没有互联网的问题就显露出来了。学生们晚上回家在 iPad 上做完作业后,需要直接通过 iPad 连接网络发送上传作业。但对于许多人来说,这根本不可能。

"有父母来向我们哭诉说,"请帮帮我们,他们下课后就没办法用 iPad,"该区负责人兼计划创建者 Dr Darryl Adams 说。"我们有 [许多家庭住在] 很多拖车房屋。有些破旧不堪。没有光纤通过那些地方。所以我们想要确保孩子没有离线。"

尽管有闪亮的新 iPad,该学区仍然是美国最低收入的地区之一。在其 20,000 名学生中,98% 是西班牙裔,60% 的英语是第二语言,该地区估计,多达 12% 的学生是非法移民。为学生提供技术是为了改善其教育,但在学校之外没有网络连接就好像他们根本没有 iPad 一样。

我说,"让我们把路由器放到校车上。"学生不仅可以在上学的路上使用,我们也可将这些校车停在他们的社区。网络连接并非一定要在 3 点结束。他们下课后也可以上网,"Adams 说。他说,校车布线的成本出乎意料地实惠,他们仅使用一半的拨款用于购买 iPad 和学校布线。"如有必要,我们会将路由器放在鸽子上。这是如此重要。因为学生们必须连网。您能想象没有网络的一天吗?"

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由于该计划已在整个山谷传播开来,学区政府已经将目标缩小到每个需要上网的个别学生。他们已经扩大到自己的车队以外—— 他们正在布线到废弃车和其他非校车上,以尽可能建立更多的热点。"即使在遥远地区仅有一户人家,我们也希望确保所有学生均能上网,"Duran 说。这些校车遍布整个社区,从操场到移动房屋园区里的空地。参与免费 wi-fi 计划的车辆在侧面有活动标志,以便快速识别。

他们发现,网络连接不仅有助于学生。虽然热点受密码保护,但学生与家人共享上网服务。他说,许多家庭都上网学习英语、制作 CV 和完成日常工作。该学区政府甚至用网络连接服务帮助其学生成为美国公民。

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布置这些可移动无线热点的硬件由一家称为 Cradlepoint 的公司提供。如果要在移动车辆上装设网络连接,那么光使用一根电缆是根本不可能的。

"移动性这一方面是业界巨大的推动力,也是社交行为以及工作和娱乐方式的巨大推动力,"Cradlepoint 首席营销官 Ian Pennell 说,该公司致力于为该计划的可移动无线热点提供硬件。该设备设计用于阻挡自然可能引起的一切:极端的温度、湿度、冲击振动、灰尘和湿气。这是一家小企业,仅与大约三家公司竞争巨大的市场。例如,Cradlepoint 现在有 140 万个连接点,其中约 25% 在交通中。

自从 iPad 和移动热点开始覆盖整个学区以来,契柯拉山谷已经发生了巨大变化。根据 Adams,在技术计划生效之前,该区的毕业率为 70%。他说,现在是 84%,高于美国全国平均水平(目前拉美裔为 73%,整体为 80%)。

"更重要的是,学生参与度更是超标。我们的出勤率目前处于历史新高:98% 的孩子每天到校。这是闻所未闻的,特别是在低收入地区,"他说。美国全国平均每日出勤率为 92%。自整个技术计划实施以来,Adams 现在经常接到来自全国各地校区政府(以及大学,甚至美国海军)的电话,向他询问技术计划实施和运行的建议。

Image copyright 图片:校车 wi-fi

Sergio Duran 说,他计划在几年后上大学时学习工程或科学(他正在考虑马萨诸塞理工学院、哈佛大学和加州大学伯克利分校)。虽然他通过住家附近的校车无线上网只有大约一年的时间,但他说,能够在高中阶段使用互联网,就像他的未来的同伴一样,不仅为其提高成功的机会,也让他更容易融入同年龄人的团体。

"(如果不是这个校车无线上网计划)我不会 [那么容易的] 度过这个阶段,"他说,想象着自己的未来。"如果我和一群人一起工作,他们取出笔记本电脑,而我取出记事本,这似乎很尴尬。"但是,不仅仅是 wi-fi 让他对未来充满希望,这整个计划也让他对未来满怀信心:"我想,有那么一小片区域,只是沙漠、沙漠、沙漠……这项计划改变了许多,我们变得独特、独一无二。"

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