机场安检科技的未来趋势

机场安检科技
Image caption 机场安检科技

设想一下。你去机场搭乘航班。你从路边下来,把已经检查过的行李放下,然后直接走向登机门,而无需在安检口排队接受 X 光机器的检查。高度复杂的机场技术可以读取乘客的脸部以及重要信息,实现无缝扫描乘客行李,且无需以牺牲安全为代价——如发现可疑乘客,这种技术会对安检员发出提醒,把可疑乘客拉到一旁。对大多数无害的普通乘客来说,唯一让你停下来的就是排队买肉桂面包了。

这样的场景距离我们不远了。

机场技术在 1980 年后才开始出现重大变革,而这之前美国国土安全部已经开始测试面部识别技术和生物扫描器用来识别抵达美国的可疑乘客了。

从机场路边直达登机门,就像电影《全面回忆》(Total Recall)里面演的那样,在五到十年里就有可能实现,美国运输安全局(TSA)负责引领创新的代理助理主任史蒂夫·卡洛里(Steve Karoly)说到。

机场安检站需要安全和速度的持续平衡。乘客要快速乘机,同时又要保障安全。除此之外,机器还应该避免误报,应该区分出真正的威胁和疑似威胁,还不能侵犯乘客的隐私。比如,在分子层面上,蜂蜜可能看上去与液态炸药类似,马克·劳斯特 (Mark Laustra) 说。马克·劳斯特是美国模拟逻辑公司全球业务发展部的副总裁,该公司是一家机场安检站行李扫描机器的生产商。

这些厂商在不久的将来会发生巨大的变化。

笔记本电脑无需从手提袋里面拿出来接受检查

即将出现的一个变化是?机场 X 光行李扫描机器很快就会变成古董,更加先进的电脑断层扫描器将取而代之,这就意味着大多数乘客的行李将实现无缝通过。

电脑断层扫描器已经用于扫描大型的已经检查过的行李。有一些厂商正在研究如何让这些机器更加便携、更加便宜,以用于检查随身携带的行李,卡洛里说。美国运输安全局正在和这些公司合作,评估这些新的扫描机器,他补充到。美国模拟逻辑公司有一台扫描机器叫做 ConneCT,现在正在接受评估。

美国运输安全局也在和其他国家的机构合作,以加速新技术的审批流程。一些欧洲的机场已经使用电脑断层扫描器用于扫描随身携带的行李,还使用了更多其他的设备来检测危险液体、凝胶和气溶胶。通过了解其他地方使用该项技术的情况,美国运输安全局可以更好地在本国使用此技术。"通过国际合作,美国运输安全局避免了重复的努力,更加有效地推动了这项技术在美国的发展,"卡洛里说。

对于劳斯特来说,这就是一个"飞跃":乘客们再也不用在过机场安检的时候把手提电脑或液体之类的物品了从行李中取出来了。

但是卡洛里认为这不只是一个"飞跃"——机场安检开始彻底脱离检查站了。

再也不用检查站了吗?

现在,美国运输安全局开始把安全看作是一个生态系统,这个系统在乘客还没抵达机场时便已开启,直到乘客抵达目的地时结束。运输安全局及其合作伙伴们还没弄明白有了这项新技术后乘客的隐私到底会怎样,卡洛里说。

迅速发展的技术正在改变着旅客和机场安全的关系,而运输安全局的任务依然是保证旅客的安全。"有时人们会忘记我们正在为他们的安全而服务,"卡洛里说。"虽然他们在路上会碰到一个安全检查站,但是它的存在是有道理的。我们会继续努力工作,来保证[旅客]在机场和飞机上的安全。"

欧洲和以色列等地方似乎在发展和使用这项技术上更加迅速。

"管理人员承认,采购过程以及我们技术发展的过程,未必如需要的那样迅速,"卡洛里说。因此,运输安全局成立了创新特别小组,专门和私人企业合作,比如厂商甚至航空公司,来实现这项新技术更加"创新型"地发展。

自二月份成立以来,创新特别小组已经初见成效。

就拿自动筛选通道来说吧。在三月份,达美航空公司代表和运输安全局创新特别小组合作来测试该项技术已经在欧洲使用了五年的技术,卡洛里说。五月,在哈兹菲尔德-杰克逊亚特兰大国际机场安装好了通道以待评估。更多的创新正在进行中;美国航空公司于十一月宣布,芝加哥奥黑尔国际机场两个新建的自动行李筛查通道将缩减旅客排队取行李的时间达 30%。

但是,不管在美国还是其他地方,改善机场的安全基础设施都是一项艰巨的任务。

世界范围内的改变

卡洛里说,运输安全局目前管理着约 440 个美国机场,以及超过 13,000 件安检设备用来检测来自人身或行李内部的危险。当一台机器停止工作时,这通常每 10 到 15 年发生一次,机场当地的运输安全局必须从经过该机构审查评估的新技术名单中进行选择。

所有这些机器的生产厂商都花费数年时间进行开发,并使机器达到运输安全局的技术要求和检测标准,而这些要求和标准中就对技术的运用进行了详细的说明。(出于安全考虑,卡洛里没有给出相关细节,但是提到了这些机器应该能够检测出爆炸物。)每年都会进行审查;每年审批通过的技术的确切数量有所不同。

在过去,唯一的审批方法就是一套标准化的正式流程。厂商们提出申请,并将其机器原型提交至位于新泽西亚特兰大的运输安全局的研究机构。在那里,运输安全局会保证机器符合该机构的威胁检测标准以及操作人员标准,同时还和厂商们共同对这些机器进行调整和改进。最后,运输安全局会在全国的几个机场测试该技术。

整个流程,从测试到批准,通常需要三年左右,不过有时候需要近十年,劳斯特说;卡洛里估计平均时间为五年。

通过审查的技术 - 比如在使用前需要擦拭行李和双手的爆炸物探测器,现在已经不用了的喷气安检机,或者是小型面包车大小的 X 光机器(称为 CTX 5500),有时候在旅客的行李接受检查前需要乘客们将行李通过这些机器——这些机器都列在了一个名单上,这样一来,当现有机器每经过十年左右的时间需要更新换代时,各个机场当地的运输安全局就可以根据这些机器的性能和成本从中选择合适的技术来代替原来的机器。

从创新到真正采纳这些机器,中间间隔很多时间,这就是为什么你的当地机场需要几年时间才能采用最新技术。

但是就现有的技术要求来说,运输安全局并不鼓励企业在改善安全方面进行创新。"自从 80 年代以来我们开始想方设法防止飞机被劫持时,这些技术才开始经历重大变革,"劳斯特说。比如,很多机场依然在使用二维 X 光系统来扫描随身携带的行李,这种系统仅能检测出有限的几种爆炸物,还有使用简单的穿行式金属探测门而不是更加先进的毫米波技术来扫描乘客的身体。"我们已经看到了一些细小的逐步变革,而非任何飞跃式的进步,"劳斯特说。

当美国运输安全局批准一项技术时,就等于给其他几个国家开了绿灯。"世界上很多其他的政府,尤其是亚洲,都依赖美国运输安全局。美国运输安全局给出的标准就是测试和评估方面的黄金标准,"劳斯特说。

不管你在世界哪个角落,乘坐飞机都会更加便捷——但是那些肉桂面包很可能还是那么贵。

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