胖人收入更低,找工作也更难

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Image caption 在很多人看来,针对超重人群的偏见仍然可以接受 (图片来源:Getty Images)

被有线电视提供商康卡斯特(Comcast)解雇后,夏沃尼·帕特里斯·欧文斯(Shavonne Patrice Owens)以为自己去年终于能在阿拉巴马州亨茨维尔市的一家幼儿园找到新工作了。这份工作是一个朋友推荐,而当她去面试时,还向孩子和其他员工介绍了自己。

她随后给园方打了好几次电话,但却杳无音讯。"我之前曾在一家日托中心工作过,所以很符合这个职位的要求。但他们却对我朋友说,因为我太胖了,所以不想雇用。"欧文斯说,她身高6英尺,体重超过500磅(227千克)。她曾经在面试中保证,尽管自己体重超标,但仍旧可以轻易坐在地板上跟孩子们互动。

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Image caption 夏沃尼·帕特里斯·欧文斯发现,尽管她的条件符合职位要求,但由于体重超标,所以还是很难找到工作(图片来源:Shavonne Patrice Owens)

尽管完全能够胜任某些工作,但胖人还是经常在职场遭到歧视。虽然因为性别、年龄、种族、性取向、地域或身体缺陷歧视员工已经被越来越多的国家列为违法行为(包括英国),但很多企业仍然认为,拒绝招募或辞退胖人是完全可以接受的。

"肥胖显然是为数不多仍被人们接受的歧视因素。"北卡罗来纳大学夏洛特分校心理学助理教授恩尼卡·卢格斯(Enrica Ruggs)说。

"尽管美国有那么多超重人群,但这里仍然将肥胖视作一种耻辱。这确实很有意思。"

定义肥胖

肥胖通常是指体质指数(BMI)超过30的人,病态肥胖则是指BMI超过40的人。(BMI的计算方法是用体重(以千克为单位)除以身高的平方(以米为单位)。正常体重对应的BMI在18.5至24.9之间。)

雇主经常误判胖人的能力,想当然地认为他们无法应对困难的任务,或者难以长时间不知疲倦地工作。有些超重人群其实非常强壮,耐力也更好。"应该根据具体的人进行判断,而不能想当然地认为胖人就做不了某些体力工作。" 加州大学洛杉矶分校社会学教授、《脂肪君,你到底错在哪里?》(What's Wrong with Fat)一书的作者阿比盖尔·撒盖伊(Abigail Saguy)说,"有的胖人很健康,有些人虽然身体肥胖,但却能跑马拉松。"

卢格斯展开了一项研究,希望了解零售店在对待求职者或顾客时,是否会歧视胖人。他首先让体重正常的人来到一些商店,然后又让他们穿着超重假体来到另外一些商店。卢格斯发现,外观超重的人经历了"人际歧视",也就是一些细微的偏见表现。与体重正常的人相比,店员与胖人互动时微笑的次数更少,眼神交流的次数也更少,甚至会与他们保持更远的距离,而且往往会更快地结束互动。

女性更糟

有研究显示,肥胖的女性比男性遭遇的歧视更严重。埃克赛特大学的科学家发现,有证据显示,仅仅因为超重一项因素,就会导致女性在生活中面临更少的机会,其中也包括更低的收入。他们研究了与BMI相关的70个基因变异,使用的数据则来自英国生物库(UK Biobank)中12万40至70岁的参与者。

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Image caption 研究显示,即便符合要求,胖人仍然更难找到工作。(图片来源:Alamy)

"令女性更加肥胖的基因变异也会导致她们更加贫穷。"人类基因学教授蒂姆·弗雷灵(Tim Frayling)说。根据这项研究,如果一位女性的体重仅仅因为遗传因素而比另一位相同身高的女性重6.3千克,她每年的收入就将比对方少1,500英镑(1,867美元)。

美国范德堡大学法学助理教授珍妮佛·贝尼特·施奈尔(Jennifer Bennett Shinall)表示,与体重正常的女性相比,肥胖女性也更容易从事体力劳动,例如居家护理、餐饮和儿童保育,她们担任需要与公众互动的职位的概率也更低。她还发现,与体重正常的女性相比,体重较大的女性会遭遇"肥胖工资惩罚"。这一定程度上是因为需要从事体力劳动的工作往往比需要展开公开互动的工作工资更低,但施奈尔还发现,即便超重女性获得了需要与客户联系的工作,他们的收入仍然低于其他女性。

"社会更重视女性的外貌,所以'基于审美的偏见'是一种可能的解释。"施奈尔说,"雇主可能担心,他们的客户认为体重超标的女性比男性更缺乏美感,因此不希望这样的女性从事需要与公众互动的工作。"

呼吁改变

佛罗里达州坦帕市的"肥胖行动联合会"(The Obesity Action Coalition)已经为世界各地的雇主们制定了一份职场体重偏见指南,又提供了几种方式帮助其减少这种情况的发生。例如,该机构鼓励企业将体重偏见作为多样化项目的一部分,将"体重"归入反欺凌政策,并对招聘经理展开敏感性训练。

大卫·布里特曼(David Brittman)一生的多数时候都处于超重状态。他回忆起自己在一家律师事务所参加多样化培训时的场景:当时,韩裔和非洲裔美国女性领导整个小组谈论性别、种族和宗教歧视等问题。当他提醒他们忘记了一个肥胖者这个重要人群时,在场的人哄堂大笑,因为他们不认为肥胖员工也遭到了歧视。

如今已经退休的布里特曼表示,他的直率帮助他减少了受到别人侮辱的次数。"我并不像其他胖子那样胆小懦弱,只会坐在角落里为自己的命运叹息。"他说。但他还是偶尔成为人们开玩笑的对象。他回忆道,在一家牙科学校的文字处理中心担任主管时,"另外一名经理说,其他人最好都走开,因为大卫要上电梯了。"他把此事汇报给公司的人力资源部门,但却被告知,这并不属于公司规定的冒犯行为。(他体重最高时达到461磅/209千克,目前约为275磅/125千克)。

法律判例

除非法院认为肥胖也是一种残疾,否则胖人基本得不到任何保护。在美国,只有密歇根州和一些城市立法禁止歧视体重超标的人。美国公平就业委员会已经多次利用禁止歧视残疾人的法律向雇主发起诉讼,但迄今为止并未取得太大成功。

"这种立法面临的挑战在于,很多胖人都没有因为自己的体重而残疾,因此以保护残疾人为主的法律不会保护所有受到歧视的胖人。"康涅狄格大学卢德食品政策和肥胖中心副主任丽贝卡·波尔(Rebecca Puhl)说。

多数法院都驳回了这类诉讼。今年早些时候,美国一家联邦上诉法院裁决,原告的肥胖并非残疾,因此支持下级法院的裁决,裁定原告无权因此起诉柏林顿北方圣太菲铁路公司(BNSF Railway)。在发现此人BMI超过40后,这家公司因为担心安全问题而没有聘请其担任机械师。

上诉法院在那起官司中表示,肥胖必须引发基础性的生理障碍或病情,才能被视作身体缺陷,从而获得残疾人保护法的保护。但公平就业委员会的确在2012年赢得了总额是2.5万美元的和解。被告是一家药物治疗机构,他们因为肥胖而解雇了一位员工。在那起官司中,美国联邦法院认为,无论是否引发生理缺陷,严重肥胖都可能符合残疾条件。

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Image caption 一些胖人其实很健康:有的人虽然体重超标,但却能跑马拉松。(图片来源:Getty Images)

"如果法院将病态肥胖认可为一种伤残,那么雇主就必须证明他们拒绝招募的某个人因为肥胖无法完成该工作,或者会对工作构成威胁。"美国公平就业委员会助理法律顾问克里斯多夫·库津斯基(Christopher Kuzynski)说。

欧洲法院也认定,除非胖人因为自己的体重而致残,否则不会受到法律保护。这项判决来自一起与丹麦保育员有关的官司:他之前从事这项工作已经超过14年,但却被当地市政当局解雇。在欧洲法院做出裁决后,丹麦科灵市法院并未找到他无法胜任该工作的证据,但还是做出了对其不利的判决。该案目前已经上诉到丹麦高等法院。

"他可以胜任这项工作,但肥胖却对工作表现构成了限制:例如,他很难上下梯子跟孩子们一同玩耍,他跑步和走路的速度也赶不上孩子。"原告律师雅各布·桑德(Jacob Sand)说。

由于肥胖对职场女性的伤害大于男性,所以范德堡大学教授施奈尔表示,她认为政府可以对某些雇主采取行动,指控其存在性别歧视。事实上,美国公平就业委员会已经在上世纪90年代初期,以性别歧视为由成功起诉了多家航空公司,因为这些航空公司要求女性空乘人员必须达到特定体重标准。

应对方法

有的人想出一些技巧,帮助其在职场中应对针对胖子的歧视行为和各种玩笑。瓦林达·洛伊尔(Valinda ROyal)曾经被一家牙科诊所解雇,原因是新来的牙医对她的体重和她对待病人的方式"不满意"。她进行投诉,而诊所最终向其赔偿约1,000美元。

"这些年来,很多人都会因为我的体重而认为我不如别人聪明。"她回忆道,"但我多年前就已经明白,不能因为别人侮辱或歧视我的体重就痛哭流涕。生活中有些事情的影响取决于你自己,你不必非要因为别人而感觉伤心难过。"

久而久之,她获得了家人的全力支持,还形成了极强的自尊。"必要的时候,你可以教给别人如何对待你,如何尊敬你。"洛伊尔现在已经成为马里兰州的一名精神病学顾问,她身高5英尺,体重约为250磅。"例如,当有人对待我的态度有问题时,我会直接问:'有什么事打扰你了吗?'多数时候,他们都会停止对我的不敬。"

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