为了凑够买房的首付,他住进了监狱

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Image caption 为了凑够买房的首付款,克里斯多夫·格哈特选择住在监狱里。

33岁那年,克里斯多夫·格哈特(Christopher Gerhart)干了一件在很多人看来非常极端的事情:他住进了附近的监狱。

"监狱当时有一个'学士营房'。"如今已经50岁的格哈特说,他住在美国堪萨斯州,"每月只要25美元即可住进那个跟大学宿舍类似的大楼。"

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Image caption 利用住监狱省下的钱,克里斯多夫·格哈特不到5年就买了一套公寓,而且拥有全部产权

"楼下的大厅里有洗手间、健身器和共用的电视及壁炉。这确实很简陋,但每月的房租和水电费只要25美元。"

18个月后,格哈特攒下了一大笔首付款。他又接着在监狱里住了6个多月,同时加紧装修自己新买的房子。通过这种方法省钱,他只用了不到5年就拥有了那套公寓的全部产权。

随着房价上涨,攒钱买房的确并非易事,尤其是在房价居高不下的区域。

根据房产网站Apartment List的调查,35岁以下的美国无房者中,有77%表示经济负担是他们无力买房的原因。而根据英国网络银行Halifax的报告,该国无房者大约需要5.5年的时间才能攒够买房首付,高于2015年的5.35年。首次购房者平均支付的首付款为32,927英镑(41,929美元),较一年前增加13%。

"有些人很聪明,他们知道房地产是很好的投资项目,但却买不起。"在美国弗吉尼亚州的DCRealEstateGuru.com担任房产中介的查尔斯·墨脱(Charles Muotoh)说。

为了解决这个问题,尽快拥有自己的房子,一些有意购房的人想出了颇具创意的办法。

赚外快

丹尼尔·海米斯(Danielle Haymes)和他的丈夫乔·海米斯(Joe Haymes)都拥有不用出门的全职工作。为了攒够房子首付,他们在自己家里开辟了副业:通过DogVacy.com提供宠物狗寄养服务。

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Image caption 为了攒够房子的首付,丹尼尔和乔开始在家里为别人寄养宠物狗。

"我们把宠物狗寄养服务作为补贴家用的一种简单易行的方式。"家住美国德克萨斯州的海米斯说,"我们喜欢狗,所以这很适合我们。"

尽管这对夫妻很喜欢结交狗主人,但这份工作也并非没有缺点。"为了满足客户的需要,我们只能在个人假期上牺牲一些灵活性。"她说,"我必须要不断照顾小狗,确保他们一切正常。"但这项业务还是在短短两年内为他们赚了大约2.5万美元,他们用这些钱在今年3月订了一套5居室的房子。

你会为了攒够房子的首付款而替别人寄养宠物吗?(图片来源:Getty Images)

通过外快来补贴家用或许是最快的攒钱方法之一,因为这不需要严格控制开支,而这些外快也没有列入现有的预算。你赚到的所有外快都可以立刻存起来。

美国加州房地产金融公司SD Equity Partners联合创始人伊万·哈里斯(Evan Harris)最近跟客户一起利用周六早晨的时间到处收集有价值的旧货,然后出售获利。"光这一项就能帮这些人一个月多赚1,000美元。"哈里斯说。

此外还可以从事兼职工作,包括晚上到酒吧当服务员,或者通过Airbnb出租房间。"我的一些客户很坚决,甚至跑去开Uber专车。"墨脱说,"他们只用六七个月的时间,就能攒下1.7万的公寓首付。"

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Image caption 通过开Uber专车,一对夫妇短短7个月就攒下了1.7万美元(图片来源:Getty Images)

生活策略

2009年,乔治娜·凯尼恩(Georgina Kenyon)和她的丈夫受够了租房的生活,但他们买不起伦敦的公寓。"如果只能赚到英国平均工资,根本存不够钱。"今年44岁的凯尼恩说,她当时就职于英国政府。(她目前已经转行当起了自由撰稿人,还搬到了澳大利亚居住,她还曾为BBC Capital供稿。)

那时,为了攒够买房的首付款,他们搬到了一套寄宿公寓,房租比之前降低了一半多。"有一个窗户可以看到人行道下面的排水管。"凯尼恩说,"还有一个供两层楼共用的厕所,而我似乎一年到头都在不停地感冒。"

那是一段绝望而压抑的经历,但付出终于获得了回报:短短一年,他们就攒够了在伦敦买一套小房子的首付款。

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Image caption 伦敦是众多房价高企的城市之一,迫使居住在这里的人们通过极端方式攒钱买房

对布莱恩·戴维斯(Brian Davis)来说,支付首付款的方法就是在2008年彻底摆脱各项住房开支。他的女友当时是一名旅行护士,需要根据合同不停地从一个地方搬到另一个地方,而戴维斯则有一份可以远程办公的兼职工作,所以他选择跟随女友一起旅行。

"我们都被安排在家具齐全的公寓里,所以不用付房租,也不用花钱买家具或装修房子。"35岁的戴维斯说,他是SparkRental.com的一名房地产博客作者,目前住在阿布扎比,"我最终跟着她一起旅行了两年。我们不仅付清了1万美元的信用卡债务,还为我们的第一套房子存够了1.5万美元。"

作为一种策略,这种方法的确有效,但短期内有可能降低生活质量。"人们在这方面很有创造力,但也要做出一些牺牲。"美国科罗拉多Atlas房地产集团联合创始人詹森·谢珀德(Jason Shepherd)说。

哈里斯警告称,大幅改变生活方式——例如,通过搬到较为破败的地区来节省一年的房租——虽然可以起到效果,但也蕴含着其他风险。"由于能省钱,所以每月可以多存一点钱,但采取这种方法可能会损失一些东西。"哈里斯说,"人们可能不会出门,而是选择待在家里看电视。这有的时候会让人陷入负面漩涡。"所以他认为,在通过这种方式压缩开支前应该三思而行。

合作买房

还有人选择跟朋友一起买房。艾米丽·麦克尼古拉斯(Emily McNicholas)去年跟朋友一起在伦敦南部买了一套房子,因为她们两人都没有能力单独买房。

"我们俩都很难找到比较好或者自己喜欢的住处。"29岁的麦克尼古拉斯说。

所以,她们决定凑钱买一套维多利亚时代的两层联排别墅,乘坐地铁只要15分钟就能到达伦敦市中心。麦克尼古拉斯说,"我们后悔没有早点买房。"

哈里斯也见过有生意伙伴或训练搭档一起买房的。"我见过各种各样的合作方式。"他说,"我有一个朋友,他们8个人一起买了一套房。他们恰好都是企业家。这是拥有自己房子的第一步,他们之后还希望互相帮助彼此拥有自己的房子。"

虽然这是一种可行的方案,但墨脱还是警告称,如果各自的计划出现分歧,跟朋友或伙伴合作买房可能会有麻烦。

麦克尼古拉斯和她的室友签了合同,规定了她们必须在里面居住多长时间,以及一旦有一方想买房子应该如何处理。"我们之间没什么灰色地带。"麦克尼古拉斯说,"这样就能更加放松。"

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