揭秘豪华求婚仪式背后的新兴市场

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在伦敦的一间历史韵味浓厚的剧院里——四处都可以看到花窗玻璃、石刻雕塑和闪烁的彩灯——演员们正在那里排练《罗密欧与朱丽叶》里的一场爱情戏。他们唯一的观众是阿曼达·林奇(Amanda Lynch),她是从纽约长岛来到这里度假的莎士比亚迷。她的男友安德鲁·史密斯(Andrew Smith)离开了房间。阿曼达以为她可能要自行排遣时间,然后再约朋友一起吃晚餐。但她不知道的是,她才是今天的主角。

突然,弦乐四重奏响起,唱诗班开始演唱,安德鲁也在这时回来了。他牵着她的手说:"我真的从没想到能遇到你这样一个人……你无条件地爱着我,让我无法想象失去你的爱,生活会是什么样子。"他单膝下跪问道,"你愿意嫁给我吗?"

片刻之后,一颗亮晶晶的钻石在她的无名指上闪着光芒,阿曼达读了一篇安德鲁递给他的《朱丽叶墙》(Juliet Wall)爱情笔记。她深受感动地说:"这是有史以来最酷的求婚。"

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Image caption 2015年11月,来自纽约长岛的安德鲁·史密斯和阿曼达·林奇在伦敦的一场"罗密欧与朱丽叶"主题求婚仪式上订婚(图片来源:Andrew Smith)

新的市场

这场求婚仪式的策划过程耗时2个月,总共有25人参与其中——包括一名编舞和一名音乐总监。整个活动是由伦敦的求婚策划公司The One Romance在2015年11月负责策划和实施的,总共花费约4,000美元。

"我会马上再做一次,这太值了。"32岁的史密斯说,他是一家房屋改装公司的运营副总裁。

作为5个兄弟里最年轻的一个,史密斯承认这么做有点跟哥哥们攀比的意味。有一个哥哥在巴黎埃菲尔铁塔求婚,还有一个在纽约洛克菲勒中心求婚。"我是最后一个订婚的。"史密斯说。他解释道,"我是A型血,喜欢精心的策划。我不希望事情随意进行。"

现在,有越来越多的人开始让专业人士帮助他们解决人生大事,史密斯就是其中的一员。求婚策划是婚庆服务行业的一个相对较新的细分领域。根据市场研究公司IBISWorld的测算,仅美国去年的市场规模就达到720亿美元,其中,婚礼策划约为12亿美元。

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Image caption 灰姑娘风格的马车是巴黎策划公司 Apoteo Surprise 最受欢迎的求婚场景之一(图片来源:ApoteoSurprise.com)

成长中的市场

洛杉矶 The Heart Bandits 公司的米歇尔·委拉斯凯兹(Michele Velazquez)表示,求婚策划已经成为现有婚庆企业的一项附加服务。委拉斯凯兹2010年跟丈夫马文(Marvin)一起成立了这家公司,专门提供求婚服务,他们此前已经为2,000多对恋人提供服务。委拉斯凯兹认为,这"绝对"是一个正在增长的市场。"我们收到了来自世界各地的邮件,很多想在自己所在的地区成立求婚策划公司的人都向我们征求建议。"

多数客户都是男性。很少有女性向男性求婚——即便在闰年也不例外,虽然按照某些文化的传统,女性要在闰年向男性求婚。但同性求婚在委拉斯凯兹的业务中大约也能占到10%。

她最得意的一次活动是在纽约的一个屋顶花园,他们当时为准新娘设计的惊喜包括在泳池底部定制一组交织文字,用一个9英尺(2.74米)高的兰花布景来框住求婚者,还有一双莫洛·伯拉尼克(Manolo Blahnik)鞋作为求婚礼物。现场还有一支弦乐四重奏乐队和一场招待朋友的庆祝会,总共花费5.2万美元。

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Image caption 马文和米歇尔·委拉斯凯兹夫妻2010年创办了 The Heart Bandits,专门提供求婚服务(图片来源:Brian Leahy)

委拉斯凯兹说:"我们希望帮助客户减轻压力,确保他们能在自己最脆弱的时候闪耀光芒,帮助他们单膝下跪,求婚成功。"

自从2014年末在伦敦成立 The One Romance 后,该公司联合创始人蒂凡尼·怀特(Tiffany Wright)和她的姐妹阿曼达·布朗(Amanda Brown)大约为2,000名客户提供了服务。

"我们的多数客户都身居高位,时间有限。他们愿意花时间跟我们一起讨论浪漫的想法,但却没有时间跑腿。"怀特说。

他们的预算起价通常在1,000英镑左右(1,248美元),但有一位客户曾经支付了50万英镑(62.4万美元),当时请了700名歌手和一位明星到场。

分享意愿

除了爱情本身的魔力外,很多客户之所以聘请策划公司,是希望在网上分享自己的幸福时刻。

"社交媒体显然给求婚赋予了竞争元素。"怀特说。

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Image caption 有些求婚成了头条新闻,还引爆了社交媒体,2014年在苏格兰举行的英联邦运动会上的这次求婚便是其中之一(图片来源:Alamy)

聘请策划师是不是显得不够浪漫?"准新郎跟我们合作时也要努力配合。"怀特说。"他们要填写很长的表格,回答的问题包括:他们第一次约会是在哪里,他们第一次说'我爱你'是在什么时候。他们必须对我们坦诚相见。"她说,"一旦他们看到我们策划的想法,就会非常兴奋,并且开始提供自己的建议。"

去年3月,来自英格兰肯特的网页设计师兼数字营销师安东尼·威廉姆斯(Anthony Williams)希望给女朋友戴比(Dembi)——现在已经成了他的妻子——奉上一次快闪风格的求婚。

怀特建议租用一个私人影院,而不要在公共场所进行。在伦敦科芬园的一家时尚酒店吃过午餐后,酒店员工邀请安东尼和他的法律私人助理戴比去预览一部新电影。在酒店的豪华影院里,灯光黯淡下来,电影开始放映——主角是48岁的安东尼。

"我一生都在祈祷这样一个时刻。"他在屏幕上说,"希望遇到我一生的伴侣,一个像你这么特别的人。"电影继续播放,他手持一张张的卡片,述说自己深爱戴比的原因。

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Image caption 安东尼·威廉姆斯和戴比·安东尼-威廉姆斯在伦敦的影院快闪求婚仪式上,这是2016年3月由 The One Romance 安排的(图片来源:Sandra Reddin)

接着,一群乐师和歌手走进影院为他们唱起情歌,安东尼从座位上站起来,向戴比求婚。从求婚现场的视频来看,33岁的戴比面色绯红,安东尼的面颊闪着泪光。

"当你做一件让自己期待已久的事情,而这件事情就在你眼前实实在在发生的时候,就会令人激动不已。"威廉姆斯说。他为他的策划体验支付了大约5,000英镑(6,231美元)。

昂贵的泡泡

法国巴黎 Apoteo Surprise 公司的尼古拉斯·加里奥(Nicolas Garreau)表示,这一切都是为了制作"一个浪漫的泡泡",让你可以通过悬念营造一种"情绪高潮"。从2006年以来,加里奥已经策划过1,600场求婚。除了定制服务外,他还提供30种场景体验,起价仅为290欧元(308美元)。

只要花19,900欧元(21,183美元),一对夫妻便可乘坐劳斯莱斯 Corniche 游览巴黎,然后在能够俯瞰塞纳河谷的庄园宅邸里吃一顿美味的午餐。当听到隆隆声的时候,说明有4架飞机列队飞过。作为整个活动的高潮部分,这些飞机会用白烟在空中绘制一个巨大的心形。

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Image caption 洛杉矶求婚策划公司 The Heart Bandits 制作的"巴黎在纽约"求婚现场(图片来源:Petronella Photography)

加里奥表示,更常见的服务是1,990欧元(2,118美元)的套餐,恋人们可以乘坐灰姑娘风格的马车,女士还可以穿上一双专门为其定制的巧克力鞋。之后还能游览巴黎,并在塞纳河上的一艘游艇上共进晚餐。

"这是个专门让女士(感动)掉眼泪的行业。"加里奥说,"如果女士没掉眼泪,我会感觉有些失败。"

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