女性创业故事:卖龙舌兰酒的女人

(图片来源:Bertha Gonzalez Nieves) Image copyright Bertha Gonzalez Nieves

每个月,贝莎·冈萨雷斯·尼维斯(Bertha Gonzalez Nieves)都会离开她在纽约的公寓,到墨西哥城跟母亲住几晚。但她这么做不只是为了回家吃饭。

作为Casa Dragones Tequila的创始人,这位45岁的墨西哥创业者经常乘坐飞机外出,几乎成了"空中飞人"。她有时要到哈利斯科州(Jalisco)了解自己公司产品的原材料种植情况,有时要监督蒸馏和灌装工艺,还有的时候要前往世界各地推销自己的品牌。她有一些重要客户位于墨西哥城,所以到那里跟母亲住上几天,可以帮助她充分利用自己的时间和预算,然后接着飞往下一个目的地。

"我们开玩笑说,我俩就像室友。"她说,"那里是她的家,但她却把那里当成我们的家。"

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Image caption 作为Casa Dragones Tequila的创始人,这位墨西哥创业者总是坐着飞机四处奔波(图片来源:Bertha Gonzalez Nieves)

正是这种将业务与快乐融为一体的态度,帮助冈萨雷斯·尼维斯打造了一家拥有忠实信徒的龙舌兰酒公司。她的产品是所谓的"啜饮"龙舌兰酒,完全由蓝色龙舌兰属植物制成。也就是说,由于口味非常柔和,这种酒完全可以像红酒和单一麦芽威士忌一样配着食物一起喝。(她还与纽约米其林三星餐厅Le Bernardin的埃里克·里佩特(Eric Ripert)以及在加州和纽约拥有餐厅的托马斯·凯勒(Thomas Keller)厨师展开过一次合作,在晚餐中搭配餐厅的菜品和她的龙舌兰酒。)

但这样的产品价格不菲,生产过程也非常耗时:梨子和香草口味的高端产品零售价275美元,平均需要8年的时间才能制作完成,瓶子顶上会用水晶装饰,而且通过手工方式编号。为了领导这样一个制作和推销奢侈品的小团队,冈萨雷斯·尼维斯每年要乘坐飞机飞行12万英里,经常因为业务需要而在北美和欧洲四处穿梭。

"我把出差视作一种生活方式。"冈萨雷斯·尼维斯说,她2013年入选《福布斯》评选的"墨西哥50大商业女性"榜单,"对我来说,有机会来到这么多城市,认识这么多人,为我的生活增加了全新的维度。"

冒险精神

但随着这个品牌在世界各地的拥趸逐渐增多,如何安排出差计划变得越来越复杂。她经常要前往蒙特雷或墨西哥城,或者达拉斯、迈阿密、洛杉矶等美国城市当面会见客户,看看她的龙舌兰酒在老客户那里反响如何,同时了解零售渠道和酒店里的展示情况。其他时候,她还会飞往罗马、伦敦和巴黎,把自己的这份精神传递到大西洋的对岸。"伦敦是典型的奢侈品市场。"这位创业者每年都会到英格兰出差好几次,"这里就像一个面向全世界的广告牌。"

需要明确的是,冈萨雷斯·尼维斯对出差并不陌生。她刚刚工作时就在墨西哥城担任管理咨询师,专门为拉美市场提供服务,因此每个星期都要去智利或阿根廷出差。后来,她在龙舌兰酒生产商Jose Cuervo担任营销高管,所以出差就更加频繁了。

不过,她回忆道,她当时还没有完全为经营自己的跨国公司做好准备。她说,对创业者来说,由于总能挤出时间干更多事情,会导致出差的过程更加痛苦。"感觉很不一样,你会更有存在感,也会更加看重机会——感觉紧张多了。"她说。

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Image caption "我利用激情和智慧来管理企业,然后告诉人们,'顺便说一下,我是女性。'"她说(图片来源:Bertha Gonzalez Nieves)

为了在出差过程中保持一定的作息规律,冈萨雷斯·尼维斯无论在哪里,都尽量在早晨7点上一堂自行车训练课。"这种熟悉的感觉的确有帮助。这是我随身携带的'居家感'的一部分。"她说。

之后,她通常会在早晨9点安排第一次会面,而由于要参加一些特殊的客户推广活动,工作日往往要到晚间才能结束。

打破障碍

这种适应商业文化的独特方法源自她自己的成长经历。她在墨西哥城长大,后来在芝加哥附近完成大学学业,最终定居纽约。冈萨雷斯·尼维斯说,她的重点是打破文化隔阂。例如,她的很多客户都会在洛杉矶和附近的度假地洛斯卡波斯之间往来,或者平时住在墨西哥城,但到了假期就会搬到迈阿密。"两个国家之间的联系很紧密,我感觉根本没有出国。"她说。

除了地理障碍外,作为一个在男性主导的行业中打拼的女性,她最初必须证明自己应该受人重视。她现在是第一个获得Maestra Tequilera认证的女性(这是一种相当于红酒侍酒师的认证证书,她在这个行业工作了12年才获此殊荣)。不过,她仍然经常成为会议中唯一的女性。"我利用激情和智慧来管理企业,然后告诉人们,'顺便说一下,我是女性。'"她说。

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Image caption 在两次出差的间隔期间,必须在纽约的家里充电才能避免精疲力尽(图片来源:Bertha Gonzalez Nieves)

寻找出差时的避风港

经历了长达多年的出差生活后,冈萨雷斯·尼维斯明白了在家里充电的重要性。为了避免精疲力尽,她会严格遵守周末回家的作息安排,可以利用这段时间见见朋友,品尝纽约的美食,或者花时间陪陪自己的伴侣。"回家就像找到了自己的根基。"冈萨雷斯·尼维斯说,她估计自己每个月都有两个星期要出差,"在周末通过这种方式来寻找平衡,可以让我保持充沛的精力。"

她出差时也有类似的避风港。尽管日程安排得很满,但冈萨雷斯·尼维斯还是愿意每过6个星期抽出几天到哈利斯科州拜访龙舌兰的种植户们,在那里检查最终会在附近的工厂制成龙舌兰酒的作物。与种植户的接触加强了她与生产过程的联系,帮助她出差时更加满怀激情地介绍自己的产品。

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Image caption 在墨西哥的哈利斯科州时,她会早起帮助农户们收割作物,还会利用下午的时间跟农户们一起开展各种社交活动(图片来源:Bertha Gonzalez Nieves)

在墨西哥的哈利斯科州时,她会早起帮助农户们收割作物,还会利用下午的时间跟农户们一起开展各种社交活动。"这是我们身份的真实体现。"她提到自己在那里旅行时说道,"当我参与到生产过程中的时候,就会发现这是我在整个业务中最钟情的领域之一。"

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