老板为什么从不理会你的好想法?

你肯定听公司高层说过这样的话:我们需要加强创新,让各个级别的人都参与进来。你的老板或许也认同这种观点——毕竟,谁不喜欢创新呢?这对所有人都是好事,不是吗?

然而,如果想在自己的工作中创新,最好还是降低预期。你的想法很有可能被上司扣下,无法到达公司首席执行官手里。

这并不是因为最高管理者不想看到新想法,而是你周围的人——包括你的同事和上司——不愿意改变。

创新是敌人

如今,不愿创新的大公司都濒临灭亡。"当今的企业几乎都要被迫宣称自己正在改变。"弗吉尼亚大学达登商学院组织行为学教授林恩•伊莎贝拉(Lynn Isabella)说,"这里面有点攀比的意味。"没错,就连企业也要屈服于社会压力。

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Image caption 降低预期,不要奢望你的想法很快被人接受。它们更有可能被弃之不理。

然而,"真正抗拒变革的不是组织,而是组织里的人。"伊莎贝拉说,"这些人必须考虑变革给自己带来的利弊得失。"

她解释道,这并不意味着你的新想法不会被人接受,但与想法本身相比,如何让别人接受你想法更加重要。换句话说,更重要的是如何构造自己的想法。

伊莎贝拉表示,关键在于,当你向别人推销自己的想法时,他们会问自己那些重要问题?例如,这项创新对我个人而言意味着什么?或者更明确一些:这会给我带来更多挑战,还是会给我创造更多职业机会?其次,这对我的工作意味着什么?我是否会被辞退?更广泛地看,这么做是否值得?最后一项至关重要,因为众所周知,虽然很多企业都曾试图改变,但至少有一些企业并没有达到理想的效果。

伊莎贝拉表示,不幸的是,当我们把这些问题的答案集合起来之后,就会发现结果似乎对创新不利。这也导致那些应该支持创新的人不愿推进变革。

但历史经验表明,实际情况更加糟糕。

"对于旧制度的既得利益者来说,创新者就是他们的敌人。唯一能够给予创新冷淡支持的就是那些可以从新制度中获益的人。"15世纪和16世纪为意大利权贵充当顾问的尼克罗•马基雅弗利(Niccolo Machiavelli)说,"他们的支持也只是不温不火……部分原因在于,人类通常心怀疑虑,除非有过亲身经历,否则永远不会真正相信新生事物,"

目光长远

当今职场的许多新想法之所以"被枪毙",很大程度上仍要归结于这个原因。但与此同时,还有一些更为具体的原因。

企业的成长往往会伴随一个典型问题。

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Image caption 你的想法可能被束之高阁。

"企业的发展重点开始从长期思维转向下个季度的盈利。"咨询公司Red Rocket Ventures董事总经理乔治•迪布(Goerge Deeb)说,"一旦你把重点放在短期利润,而不再关注长期营收,就会束缚创新的手脚。"

试想:如果你有一个了不起的创意,虽然需要花费1,000万美元来实施,但却有可能在未来产生10亿美元的利润。由于可能获得百倍回报,所以似乎的确值得一试,但短期面临的问题在于;需要找个理由解释季报中损失的这1,000万美元利润。

"领导不愿投资这笔钱,"迪布说,"他们更愿意集中精力增加短期营收。"

他认为,这种常见的态度与亚马逊的模式形成了鲜明对比。亚马逊创始人杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)始终能够把握投资者的预期,使之不再单纯关注季报,而是把眼光放得更加长远。

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Image caption 企业嘴上都想创新,但实际上,想要做出改变却往往非常困难。

迪布指出,自从20世纪90年代以在线图书零售商的身份创办以来,亚马逊经历过很多重大变革。该公司现在提供云计算、仓储以及网上直播内容(流媒体 streaming content)等多项服务。"这些项目都是由员工推动的。"他说,"我不认为所有事情都是杰夫•贝佐斯亲自负责的。"

更有启发意义的或许在于,亚马逊已经为产品推出之后遭遇的失败做好了准备。该公司的实验性产品包括Fire手机、Wallet和之前的团购网站Amazon Local。这一切都已经成为历史。

这一连串如今已经失败的项目,表明亚马逊愿意冒险进入无法获得确定结果的未知领域。换句话说,这意味着亚马逊愿意承担风险。

办公室政治

但还有另外一个问题——这些问题可能你在工作中也同样可能见过。

"企业会聘请聪明人,但却不会招聘冒险家。"Pierian Consulting创始人琼•亚当斯(Joan Adams)说,"他们都会招聘与自己相似的人。"所以,如果管理者不爱冒险,他们招聘的人可能也不喜欢冒险。"这位管理者的上司呢?同样如此。"她说。

除此之外,办公室政治也在其中发挥了重要作用。

"人们有时会忘记一个问题,工作表现优异都是因为在办公室政治斗争中游刃有余。"《管理的疾病与紊乱》(Management Diseases and Disorders)一书的合著者史蒂芬•丹利(Steven Danley)说,"如果某人在组织内部不受欢迎,当他把想法汇报上去之后,肯定会被驳回。"

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Image caption 排斥新想法的传统早已有之。

有多少管理者愿意推动那些明明会遭到反对的想法?所以,即便你有一个革命性的想法,如果上面的人不喜欢你——就算并不是因为什么正当理由——你的想法也无法获得通过。

此外还有能力问题。丹利表示,有的人不够聪明,能力也不够强,无法判断某个新想法究竟是好是坏。但请注意,我们都会偶尔因此感到愧疚,尤其是当创新过于激进时。

降低束缚

不过,虽然创新面临种种不利局面,但也并非没有好消息。

"有一行业里的所有从业人员都不会从自己公司的角度来思考问题。"Pierian的亚当斯说,"每一年,收费高昂的顾问们——我就是其中之一——都会帮助企业以巨大的代价一点点地摆脱旧观念的束缚。"

所以,你可能只是坐错了位置而已——外来的和尚会念经,像Pierian这样成功的咨询公司更容易让老板接纳他们的想法。

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