害怕当众演讲是否会限制你的职业发展?

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格伦·萨瓦奇(Glen Savage)即将带着翅膀和光环登场。他害怕极了。

那是1961年,当时5岁的萨瓦奇在澳大利亚布里斯班圣詹姆斯学校(St James School)的圣诞剧中扮演大天使长加百利。他只有一句台词:"来吧,天使宝宝们。"

他当时并不知道,此时此刻的那种恐惧和焦虑会对他的整个职业生涯产生影响。"我只记得我当时觉得自己做不到。我无法在那么多人面前讲话。"萨瓦奇回忆道,"在大幕拉开前,我浑身发抖,声音打颤,眼睛盯着地板……从那以后,我总是不愿在很多人面前讲话。"

毕业后,他当上了药剂师,主要是看重将他与客户分离开来的玻璃屏带来的安全感。

2000年,他奉命为那家规模不断扩大的连锁药店提供培训。"我不光要跟自己药店里的人共事,还有机会帮助400家药店培训员工。我原本觉得'这太好了'……直到我想起那个心结。"

当时那句"来吧,天使宝宝们"不断萦绕在他脑海中。他不知道自己能否做到。

恐惧因素

很多人都会在公开演讲时退缩。查普曼大学2014年进行的一项研究发现,对公开演讲的恐惧是受访者最大的担忧——25.3%的人担心在众目睽睽下讲话。

然而,这种恐惧有可能限制你的职业机会。2014年对600家雇主进行的调查发现,在招聘官最看重的技能中,"口头沟通"排名第1,"演讲技能"排名第4;"管理行政活动"等传统管理技能则排名垫底。但2014年对2,031名美国职场人士进行的调查却显示,即便可能因此失去他人的尊重,仍有12%的受访者愿意主动回避,让其他人发表演讲。在发表演讲的人中,接近70%的人认为这对他们在职场中的成功至关重要。

很多资料都表明,害怕当众演讲的人认为这种情绪影响了他们的生活。还有很多研究显示,职场焦虑会直接引发较差的工作表现。例如,《金融时报》专栏作家露西·克莱维(Lucy Kellaway)就曾经把自己对公开演讲的恐惧描述为"职业限制"。传奇投资人沃伦·巴菲特(Warren Buffett)甚至认为,公开演讲课对他的成功产生了直接影响。

露面时间

尽管越来越多的工作是通过电脑屏幕完成的,但职业发展的关键仍是见面和倾听。IBM在一份报告中建议想要晋升为高管的女性管理者在发表博文和推文的同时,还应该主动展开语言互动和小组讨论,通过这种方式让公司的同事了解自己的工作。

商业咨询师、《武装自己》(Empowering Yourself)的作者哈维·寇尔曼(Harvey Coleman)认为,职场成功的三大因素是"业绩"、"形象"和"曝光"。然而,这些因素所占的比重并不相同,他认为,曝光约占60%,其次是形象(30%)和业绩(10%)。

"公开演讲不再是你职业生活中的一个可选项。"演讲教练、《陈述和公开演讲权威指导》(The Authority Guide to Presenting and Public Speaking)的作者史蒂夫·布斯汀(Steve Bustin)说。

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Image caption 视频会议的逐渐普及意味着即便在家里工作也要具备陈述技能(图片来源:Getty Images)

"这是一项必备商业技能,必须像其他技能一样进行学习和练习。"他说,"很多求职面试现在也要求对面试委员会进行陈述,尤其是高级职位。"

随着视频会议取代电话会议,很多职场人士发现与众多同事会面的机会不减反增。"'一对多'的交流模式现在非常流行。"布斯汀说,"有的会议现在不再安排演讲者坐飞机赶到现场,而是建立视频连接,让你在办公室里做陈述。"

TED演讲的热度和影响力也改变了听众的预期。这个活动最早于1984年诞生在加拿大温哥华,是一场一年一度的科技和设计会议,但自从2006年以来,却在"传播思想,分享生活"(ideas worth spreading)的口号下通过网络传播开来。这些演讲甚至成为了一种文化现象。TED邀请各路专家发表短短20分钟的演讲,在网上的观看量已经超过10亿次,还被翻译成100多种语言。

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Image caption 布斯汀表示,TED演讲的流行也使得人们对公开演讲者怀有更大的期待(图片来源:Alamy)

布斯汀表示,这些演讲者的技巧提高了人们对其他人的预期。"你现在可以在YouTube上观看一流演讲者的视频,当人们在会议或工作活动中发表演讲时,他们也期待演讲者能有同样好的表现……标准提高了。"

对于害怕公开演讲的人来说,这可不是好事。英格兰布莱顿的职业心理学家兼商业咨询师加里·卢福曼(Gary Luffman)表示,那些每年只向同事做几次陈述的人发现很难提升自己的能力。

"有些人可能一年或一个季度只做一次陈述,在这样的情况下,很容易把头扎到沙堆里,不去思考这件事情。"

是战是逃?

我们之所以害怕公开演讲,是一种根深蒂固的自然反应。卢福曼表示,人类的大脑看到威胁比看到奖励的概率高出三四倍。"所以当我们面对一群陌生人时……就会进入威胁模式。"

大脑之后会进入"是战是逃"模式。出现这种情况时,肾上腺素就会释放出来,心跳也会加快——这有利于逃跑或战斗,但如果你静止不动,这些额外的能量就会压缩你的喉咙,导致你脸红出汗。

布斯汀和卢福曼都表示,提前准备是成功演讲的秘诀。他们认为,不必逐字逐句地准备讲稿,只需要记住开场白即可,可以是两三句话,也可以是最初的几分钟,这样就会形成良好的开端。在此之后,在使用提示卡或幻灯片推进接下来的演讲。

卢福曼还建议事先将演讲环境进行可视化处理,包括房间的样子和你站立的位置。"大脑对行为和思维的反应方式很相似。"

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Image caption 由于过度关注自己,很多人往往会忘记公开演讲是为了与听众互动(图片来源:Getty Images)

"所以,如果你提前在脑海里勾勒一幅丰富的视觉图画……便有助于减轻焦虑。"

但没有什么能够代替在众人面前的实地练习。很多人都参加了国际公开演讲组织Toastmasters,希望能够提升演讲能力——其中也包括格伦·萨维奇。2000年,在面临继续待在药店的柜台后面还是站出来提供培训这两个选择时,他决定直面自己的恐惧。

NLF(神经语言项目)通过关注个人语言结构和行为模式来帮助人们提升演讲技能。借助这些额外帮助,他开始克服自己"过于局限的信念和焦虑"。转折点是一个重要建议:"关键不在你,而在听众。多数害怕公开演讲的人都是因为过于关注自我。'万一我搞砸了怎么办?万一我失败了怎么办'……实际上,真正重要的是向受众传递信息。如果他们喜欢你,那只是一份额外的奖励。"

在被童年的噩梦困扰了50多年后,萨维奇终于在2015年走上了APP Australian Pharmacy Professional大会的讲台,发表了一场主题演讲——那场为期4天的大会吸引了4,000多人参加。"我当时想,很高兴能有这样的机会与这些人聊一聊,分享一些观点……而没有想,'哦,这让我很担心。'"他现在经常在各种会议上发表演讲,甚至教他人如何克服恐惧。

他有没有想过,假如当初不主动改进,会发生什么情况?"肯定会限制我的职业发展。我的职业发展肯定会停滞不前。"

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