应不应该通过偷听来升官晋级?

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瓦伦·马苏里(Varun Mathure)的办公桌靠近厨房,所以这位身在伦敦的营销高管总会无意间听到厨房里的各种对话。

但他的同事似乎对此浑然不觉。这不能怪他们。由于带着耳机——但却并非总在播放音乐——而且总是盯着电脑,所以丝毫看不出马苏里可能正在侧耳倾听厨房里的对话。但他的确在这么做。还有的时候,如果同事们说话的声音太大,他根本不可能听不见。这会分散他的精力,尤其是当他手头的项目即将到期时。但他表示,能够无意间听到同事的对话也有好处。

他没有对茶水间里的那些无关痛痒的八卦充耳不闻,反倒在这些信息的帮助下,通过意想不到的方式跟同事们拉近了关系。马苏里会在脑海里默默记下最轻松的对话主题,然后在日后的社交互动中寻找合适的时机,在不经意间提到这些内容。

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Image caption 在开放式办公室里,很难对他人的谈话充耳不闻(图片来源:Getty Images)

他表示,聊起某人喜欢的电影类型、即将开始的旅行和周末的各种安排,都有助于拉近同事之间的关系。"这对你的人际关系很有帮助。"但他知道底线在哪里,也很清楚应该尽量避免听到别人的隐私。

马苏里并非个例,很多人也都会像他一样充分利用在办公室里无意听到的信息。

小道消息

比起原先的封闭式办公室,在开放式办公室里更容易听到同事之间的窃窃私语。但如何利用你无意间听到的这些花边新闻却很有讲究。单纯听到某件事情,或者确保你所在的位置能够听到这些内容,有时候可以帮助你促进与同事之间的关系、更好地了解领导的意图,或者领会公司声明背后的真实意图。但如果过分攻于心计,就有可能对你的职业生涯构成伤害,失去别人对你的信任。

既然如此,有哪些秘诀可以帮助你充分利用自己在职场中无意听到的信息,从中获取优势呢?在芝加哥一家职业介绍和高管培训公司担任副总裁的安德鲁·查林杰(Andrew Challenger)表示,关键在于你使用这些信息的方式和时机。

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Image caption 更深入地了解同事有助于拉近关系——但知道太多却会有损你的可信度(图片来源:Alamy)

"偷听到的信息往往很片面,并不完整。"查林杰说。但另一方面,"你可以了解人们之间的互动方式以及与他们客户的互动方式,这是了解特定办公室文化的一种方式。"

偶然听到还是故意偷听?

关键要把故意偷听和偶然听到区分开来,前者会影响你的声誉,后者则有助于加强同事之间的关系。故意偷听指的是员工专门寻找本不应被其知道的信息。无意听到则是一种伴随开放式办公室出现的非恶意结果。"如果你恰好无意听到——二者还是有区别的。"马苏里说。

普林斯顿大学心理学教授劳伦·埃博森(Lauren Emberson)表示,从心理层面来看,无意听到是一种无意识的反射,模仿了所谓的"鸡尾酒会效应"。在这种情况下,除了你真正的聊天对象(或手头的任务)外,你还会不自觉地被周围的对话分散注意力。

她表示,另一方面,故意偷听则是有意识地把注意力转向当前焦点之外的其他事情,而且一旦被发现,就会被视作恶意偷听。"(听到附近的其他同事说话时)人们都会努力不对其加以关注,但他们却不得不这样。"她说,"你的大脑总会不停地监视周围环境中那些可以预测和不可预测的事情——当出人意料的事情发生时,你的大脑就会自动转向。"

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Image caption 无意听到和故意偷听有显著差异(图片来源:Getty Images)

渗透作用

纽约地产创业公司TripleMint房地产经纪人约书亚·朱诺(Joshua Juneau)表示,开放式办公室模糊了公开对话和私密对话之间的界限。

有一次,他向旁边的一个同事抱怨说,有一位乘客放弃了他推荐的一套房子,很快,房间里的另一个同事就跑过来说,他认识一个买家很适合这套房子。由此可见,办公室里的多数同事都会竖起耳朵打探各种消息。(谈到隐私问题时,朱诺会使用即时通信程序与同事沟通,而不会开口与之攀谈。)"房地产行业尤其如此,其实并不是故意偷听,"他说,"我们都是通过这种渗透作用学习的。"

但并非所有的偷听都是坏事。包括博客网站Overheard in New York联合创始人摩根·弗雷德曼(Morgan Friedman)在内的支持者都表示,故意偷听是一个更大的趋势的一部分——弗雷德曼表示,多数人都预料到自己在当今的开放式办公室里说话时会有人听到,而通过这种可以听见的渗透作用也可以获得至关重要的信息。如果你处在接收端,那么在办公室里被人听到可以帮助你巧妙地建立个人品牌,因为听你说话的其他人会关注你所说的内容,从而更加深入地了解你。"我们正在转向一种文化,所有身处其中的人都会故意分享各种事情,而其他人也都在倾听。"他说,"如果你假设所说的全部内容都会被大家无意听到,"那么大声说话就会变得更容易一些。

少即是多

查林杰认为,从职业角度来看,被人抓到自己在故意偷听甚至把你听到的事情告诉别人,是非常有害的事情。他警告员工,在借助听到的这些内容促进自己的职业发展前,应该三思而行。"你肯定不想让别人知道你在偷听他们说话。"他说,"让同事信任自己非常重要。"

埃博森在她的研究中发现,从个人角度来看,把注意力转到其他对话上也可能分散精力,迫使员工在手头的工作和倾听他人说话之间反复切换。她补充道,这就意味着你会因此放慢完成任务的速度。"只要你分散精力,状态就会变差。"她说。

华盛顿大学圣路易斯分校组织行为学教授希拉里·安格·艾尔芬贝恩(Hillary Anger Elfenbein)表示,对于那些试图掌握"偷听"技巧的人来说,少即是多。她的研究表示,虽然通过无拘无束的对话可以全面了解同事的想法,但她表示,当员工了解到自己无能为力的坏消息后,就会感觉不知所措。"了解到你无能为力的消息会让你感觉心烦意乱,甚至有些偏执。"她说,"如果你无法对此加以利用,那么偷听就会适得其反。"

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