在工作与家庭之间纠结的女性创业家

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如果你家里有年幼的孩子,你肯定知道一家人出门旅行是多么悲催,尤其是当你需要为坐飞机和租车准备儿童座椅时。

由于亲身经历过这种需求,45岁的格兰尼·凯利(Grainne Kelly)2009年开发了BubbleBum充气儿童座椅,放气后可以收纳到手提箱里。这种产品如今已经广为流行,几乎在世界各地都能看到——包括沃尔玛、塔吉特、玩具反斗城和亚马逊都能买到——而她的企业目前每年的收入达到400万美元。

"我很幸运能在这个年龄去过很多地方。"曾经在旅行社工作的凯利说,"我从没想过我的企业能增长这么快。"

不过,虽然进入当地的零售店对于这位来自北爱尔兰德里市(Derry)的企业家来说比较容易,但她回忆道,真正的挑战是走向国际市场。为了步入正轨,她把重点放在美国,还跟着全家搬到佛罗里阿达州奥兰多市住了一年,以便携手零售商打入当地市场、开设美国办事处、学习美国人的经商之道。为什么选在"阳光州"?因为那里暖和,她说。

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Image caption 由于亲身经历过这种需求,45岁的格兰尼·凯利2009年开发了BubbleBum充气增高坐垫(图片来源:Grainne Kelly)

凯利现在每个月至少要到美国出差一次,多数都是去新泽西州,但也会去沃尔玛总部所在的阿肯色州。她每周还会抽出一天时间去一趟伦敦,从她家到那里只要坐一个半小时的飞机。此外,她还经常前往英国这个邻国的其他地方。

长途旅行

尽管之前在旅行社工作,但凯利并不喜欢出国旅行。直到今年,还只有一个从德里直飞美国的航班,目的地是新泽西州的纽瓦克。她不喜欢一次离开孩子们好几天时间,所以她通常会住在附近的酒店里,这样就能快点开完会,然后回家陪孩子。

但她的通勤更加糟糕。德里机场最近取消了唯一一个直飞美国的航班,所以她只能开车三个半小时去都柏林,然后飞到伦敦,再转机飞往纽瓦克。如果要去其他地方——比如去明尼阿波利斯见零售商塔吉特——花费的时间还会更长。

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Image caption 凯利一上飞机就会调整为美国时间。她会在飞机上睡觉,而且只在美国的就餐时间进食(图片来源:Getty Images)

"这浪费了很多时间。"她说,去一趟明尼阿波利斯大约要花19小时,"出差是达到目的的一种手段。我是不得已而为之。"

时差反应

时差会带来困扰,这也耗费了她很多精力。只要一上飞机,她就会按照美国时间调整作息。她会在飞机上努力睡5个小时,而且只在美国的就餐时间进食。"你不得不按照目的地的时间就餐。"她说。

她典型的一天是当地时间18:30降落,然后当晚剩下的时间都用来睡觉。她随后会在凌晨4点起床,因为她的生物钟仍然是爱尔兰时间,那里比美国东海岸早5个小时。凯利大约在7:30开始早餐会,然后尽可能多参加会议,这样就能在17:00之前结束。

但有一件事情她肯定不会做,那就是晚餐会。"如果我要在凌晨4点起床,那就不能在22:00之后接待任何人。"她说。

文化差异

尽管有时差反应,但她到达之后还是很欣赏美国人的积极性。她表示,从文化上讲,爱尔兰和美国很不一样。例如,美国人问"你好吗?"是希望得到真正的答复。而在爱尔兰,有人问你"你好吗?",你应该也回答"你好吗?"没人会真的回答这个问题。"美国人说我很好,或者说我去度假了。这些人会告诉我他们过得怎么样,我很喜欢这样。"她说。

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Image caption 凯利表示,尽管有时差反应,但由于经常去美国出差,使她可以领略美国人积极而友好的态度(图片来源:Alamy)

凯利还试图缓和自己浓重的爱尔兰口音,方便别人听清她的话。她笑着说,过去几年,她已经改成了美国口音,反而是爱尔兰的朋友听不懂她的话了。她还必须记住根据所在国家来切换口音,甚至要根据电话另一头的人调整口音。

"我们在爱尔兰说话很快,所以在美国说话时我得放慢速度。"她说。例如,当孩子在佛罗里达的社区泳池游完泳后,他们之间就曾面面相觑不知道对方在说什么。她表示,爱尔兰口音说毛巾(towel)时的元音跟美国口音大不相同。凯利过去一年还了解到,美国人很少说"lovely"——一个朋友告诉她,应该说"awesome"或"that's really good"。

美国人也比爱尔兰人更加自信。"美国的孩子习惯了自信满满,大人会告诉他们没有什么不可能。"她说,"我们更习惯贬低自己。"虽然爱尔兰人特有的谦虚有时候会成为一种优势,但她仍要学会直接表达自己的愿望。"在谈论我们的企业时,我必须抛弃这种谦虚。"她说。

她指出,饮食文化也有很大差异。美国人饭量很大,而且会有各种各样的配菜,爱尔兰的食物很简单,通常都是有机食品。正因如此,她才如此钟爱奥兰多的Season 52餐厅,因为那里提供有机食物。

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Image caption 凯利不喜欢一次离开孩子们好几天时间,所以她尽量坐飞机参加会议,然后坐飞机回来(图片来源:Grainne Kelly)

谈到伦敦,她每次去那里都不会待太长时间,无法融入当地文化。她通常只在那里参加一小时的会议。但主要差异在于更快的生活节奏。"在家里比在伦敦更悠闲。"她提到爱尔兰时说道。

家人和习惯

出差最难过的是远离家人和两个儿子——一个16岁,一个13岁。她会通过短信和免费的WhatsApp电话与之保持联系。

第二难过的是什么?就是无法喝一杯热水。在家里,她早晨起来都会在玻璃杯里倒一杯开水,放上柠檬和酸橙。之后还会再喝两杯。

"我知道这听起来很疯狂,但我需要充足的水分。"她说,"而在美国,如果我要一杯水,他们会看我一眼,然后给我一杯凉水。"

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