首尔魅力:意想不到的外派者天堂

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首尔有一种独特的魅力。

这是一座传奇城市,得益于山峦迭起、水陆通畅等优越的自然条件,它早在14世纪就被选为朝鲜王朝的首都。

虽然韩国已经迈入现代化国家的行列,但有着1,000万居民的首尔至今仍是该国的政治、金融和文化中心,吸引着世界各地大胆、好奇、多才多艺的外国人纷至沓来。

直到本世纪初,当地的外国人主要还只是驻韩美军和来自不同地区的英语老师。但现在,世界各地的人都大量涌入首尔,加入那里的跨国企业和创业公司,还有的专程来到这里学习韩语——如果要在KTV里演唱韩国女子乐团的歌曲,懂一点韩语会很有帮助。

“这是一座不夜城,这里有很多东西。”来自英国的保罗·卡佛(Paul Carver)说,他是首尔环球中心(Seoul Global Center)的负责人,这个支持中心为该市的27.3万外国人提供服务。

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Image caption 东大门设计广场是首尔北部的地标性建筑(图片来源:Getty Images)

对于很多四处旅行的富豪来说,韩国和它的首都或许并非第一选择。美世咨询的《2017生活质量报告》将首尔排在76位,而汇丰银行的《Expat Explorer》去年也将首尔排在36位。根据《经济学人》旗下的Economist Intelligence Unit 2017年发布的《生活成本指数报告》,首尔生活成本位居全球第6。

卡佛认为,每当朝鲜的威胁增加时(他们声称要把首尔变成“火海”),“大家都会紧张一两天”,但之后,一切都会恢复正常。

对于像他这样的骑行爱好者来说,首尔"凶残的交通"更令人担忧。

文化差异

来自美国的韩英翻译大卫·卡鲁斯(David Carruth)表示,如果能够对韩国的文化差异保持开放的心态,外国人在首尔居住时便可获得最大的收获。

团队观念就是一例,克鲁斯说:在上司没有明确透露可以离开之前,韩国员工会一直留在办公室里。他表示,那些坚持按照合同规定打卡上下班的外国人可能被人视作“自私自利”。

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Image caption 赶在其他同事之前离开办公室的外国员工可能引人质疑(图片来源:Getty Images)

努力学习当地语言也有助于融入这里的文化。在首尔,很多餐厅都有英语菜单,路牌和公交信息也都配有英文,但向服务员、公交司机和便利店店员询问问题,可能会非常麻烦。

韩语字母表很容易掌握,先掌握一些基本的表达是个不错的开端。但卡鲁斯警告称,达到基本的对话水平需要付出很多努力,要取得更大进步甚至要进入学校或在家自学数年时间。

工作生活

尽管韩国被称作“晨曦之地”(Land of the Morning Calm),但那里的社会竞争非常激烈,甚至蔓延到外国人的就业市场——对于不会说韩语的人来说,就业机会很少。

猎头公司Robert Walters首尔办事处负责人邓肯·哈里森(Duncan Harrison)表示,把外国人聘请到韩国需要经过严格的过程。猎头机构必须向政府证明,他们曾经首先针对韩国人招聘过这个职位,但却无法找到合适的人选。

但这位英国人也补充道,首尔对 IT、工程和计算机编程领域的外籍专业人士仍有一些需求,即使他们不会说韩语。

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Image caption 首尔的智能手机用户比例位居全球首位(图片来源:Getty Images)

三星和现代等韩国顶尖企业的确会为研发和国际扩张部门聘请外籍人才。

哈里森相信,与香港、新加坡和东京相比,首尔相对较少的外国人反而为外籍求职者带来了优势。

他说,“这是个非常紧密的圈子”,有很多建立人脉的机会,因而可以看到许多熟悉而有帮助的面孔。

有的跨国公司和韩国企业的确会提供外派人员薪酬包,但条件各有不同。就像哈里森所说,全球都形成了一股聘用本国人的趋势,同时也在降低原本非常慷慨的津贴补助。

能否获得韩国的工作许可,取决于招聘方的资助。

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Image caption 除了美军以外,对说英语的外国人来说,最大的雇主就是教育行业(图片来源:Getty Images)

学生可以在学习期间从事兼职工作,某些国家的人也可以申请打工度假签证,但必须小于一定年龄。

如果曾经拥有韩国国籍或者有文件证明自己祖上是韩国人,则可以获得F系列签证,从而在该国独立工作。

除了美军之外,韩国教育行业是说英语的外国人最大的雇主。首尔的公立学校系统已经压缩了英语教师项目的规模,但很多私立院校仍在招聘。

居住环境

“江南和江北差异巨大。”库尔特·亚奇(Kurt Achin)说,他指的是被贯穿首尔的汉江分成的南北两个区。

亚奇来自美国马萨诸塞州,目前在《Koreascape》担任主持人,这是首尔TBS eFM广播每日播出的一档节目,他本人就住在江北。

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Image caption 江南是首尔最著名的社区——这要在一定程度上感谢一位说唱歌手和他2012年那首红遍全球的《江南Style》(图片来源:Getty Images)

他表示,江南或许最适合那些崇尚光鲜生活方式的人,而江北或许更吸引那些希望“深入了解韩国历史”的人,因为这部分城区是原先的皇家首都。

如果雇主没有给你提供安家服务,在首尔找公寓可能很难,因为很少有房产中介说英语。

仍有可能以每月400美元或更少的价钱在老城区找到一套一居室公寓,而在全新住宅楼里的多居室共有公寓则能租到每月4,000美元,甚至更高。但被当地人称作"钥匙钱"的押金"可能达到好几千美元。"Yesung Han说,他在Angloinfo Seoul担任总经理,这是一家专为身在韩国的外国人提供各种资源的网站。

基本规律是:钥匙钱越高,房租越低,比例有时候还可以谈判。

生活成本

按照西方人的标准,首尔的生活成本很高——在Economist Intelligence Unit的《生活成本指数报告》中,这里始终跻身全球生活成本最高的10大城市。

如果住在首尔豪华区域的酒店式公寓里,出门只去提供全球优质美食的高档餐厅,生活成本的确很高。

但对于在当地经济环境中生活和消费、而且主要吃韩式菜肴的人来说,首尔的成本很亲民。

“有时候出去吃饭比在家里自己做还便宜。”乔·麦克弗森(Joe McPherson)说,来自美国阿拉巴马州的他是美食和旅行博客Zenkimchi的创始人,“首尔拥有全世界最热闹的餐馆。”

在普通的韩国餐厅吃一顿饭大约只要5美元,在韩式烧烤店——在烤架上制作经过腌制的猪肉,还提供种类繁多的配菜——可能超过20美元,但这可是两个人的价钱。

在江南的时尚咖啡厅里喝一杯拿铁,价格可以轻松超过6美元。

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Image caption 一群朋友在首尔餐厅里一起吃烧烤(图片来源:Alamy)

首尔的公交网络和地铁线路价格不贵,出租车通常也很便宜。

韩国的国民健康保险计划通常有一部分由雇主支付。但曾在2012年做过手术的澳大利亚人贾科·泽维斯洛特(Jacco Zwetsloot)建议再买一份补充保险。

就职于当地律师事务所的泽维斯洛特表示,虽然医疗保险可以有效覆盖普通医生甚至专家医生的诊疗费用,但如果住院,费用可能大幅增加。

养儿育女

自从2009年搬到首尔后,来自法国的艾瓦(Eva)和她的美国丈夫已经生了两个孩子。

在首尔生孩子就必须找一家英语妇产医生,还要把大女儿送到当地的韩语幼儿园,因为国际幼儿园学龄前项目每年的费用可能高达1.8万美元,甚至更多。出于隐私考虑,艾瓦不愿透露自己的姓氏。

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Image caption 有很多机会可以外出——但寒冷的冬季会有雾霾(图片来源:Getty Images)

虽然首尔有很多可以带孩子外出的地方,例如儿童大公园(Grand Park),但艾瓦表示,由于这里冬季寒冷,而且存在空气污染,所以有必要多待在室内。但幸运的是,这座城市里到处都是所谓的“儿童咖啡厅”。在那里,家长喝咖啡的时候,可以让孩子在一旁玩玩具、跳蹦床。

如果要离开孩子独自消磨时光,在首尔的许多山间小路上徒步旅行是个不错的选择,对于年龄较大的人来说尤其适合。

来自加州的英语老师道格拉斯·毕恩斯(Douglas Binns)表示,外国人和当地人可以在大山之中打破彼此之间的隔阂。

“韩国人会邀请你跟他们共享食物和饮料,这是交朋友的好办法。”在山间小道上,他说,“人们会把你当做徒步者,而不仅仅是游客。”

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