在家工作对职业发展有哪些坏处?

Image copyright Getty Images

当伊恩·怀特(Ian Wright)去年11月开始在伦敦的家里办公时,他以为自己找到了理想的模式。

这样一来,他既能陪在两个月的孩子身旁,还可以为新成立的British Business Energy公司工作,那是一家专门帮助企业客户对比电力和煤气供应商费用的公司。他在格林尼治区有一套两居室的房子,他在里面设置了一张餐桌,于是就开始设想把奶爸和老板两个角色集于一身的美好生活。

但实际上,他最终一个角色都没能扮演好。"刚一开始,我就发现梦想破碎,必须面对现实。"怀特说,"我很快明白,这种方法根本行不通。"

两个月后,他试着把孩子送到全天制的托儿所,而他本人则重新回到餐桌旁工作,以为这样就万事大吉了。然而,房子维修、日常琐事和快递信件却总会不期而至,分散他的精力。"这些琐事总会干扰我的工作。"怀特说,"等到一天过完时,我会抓耳挠腮地问自己:时间都去哪儿了?"

Image copyright Getty Images
Image caption 居家办公失败的一大原因在于:会有太多的事情分散你的精力(图片来源:Getty Images)

一个月后,怀特明白他无法在家里获得足够的生产力。于是,他在伦敦桥附近的联合办公场所里租了一张桌子。这一次,他终于回到正轨。

居家办公的确有好处,研究显示,这种模式普遍能够提升幸福感和生产力。但一项最新研究也表明,人们在离开办公室,回到家里工作之前,应该三思而行。

首先接受培训

灵活工作制可能会在未来几年越发普遍。已经有一些公司采用了"办公桌轮用制"(hot-desking),通过提供少于员工总数的办公桌来节省资金,同时鼓励员工远程办公。英国的法律允许很多职场人士向雇主要求更灵活的工作安排,而世界各地的企业也在把居家办公政策作为一种招聘手段。

但居家办公的问题从一开始就会暴露出来。这是因为我们想当然地认为所有人都可以在远离办公室的地方处理所有的工作。

埃斯达·卡诺尼考(Esther Canonico)最近对514名职场人士展开的研究就得出了这样的结论。来自伦敦经济学院管理系的卡诺尼考在她的研究中表示,在家里工作的人并没有接受任何培训和指导来帮助他们适应这种转变。总体来看,在她研究的514名职场人士中,有将近一半要么全职在家办公,要么享受一定的工作弹性。

Image copyright Getty Images
Image caption 想要成功实现居家办公,就要避开各种偶然出现的干扰因素,而且要选择一片专门设计的办公空间(图片来源:Getty Images)

如果你有过这种经历,你肯定知道居家办公并不是简单地打开笔记本就可以开始工作了。虽然褒贬不一,但培训在其中发挥了至关重要的作用,甚至会影响居家办公的成败。

"在家工作时,根本没有对流程展开积极主动的管理。"卡诺尼考说,"如果你没有主动进行管理,事情就会失去控制。"

那么,究竟应该如何管理呢?首先,有人可能会说,需要一间专用的办公室或一片专用的办公空间,以便与家人和其他干扰因素隔绝开来。但说起来容易,做起来难。(问问"BBC老爸"罗伯特·凯利(Robert E Kelly)教授就知道了,他的孩子最近在他接受电视直播采访时闯进房间,导致他在网上火了起来。)

Image copyright Getty Images
Image caption 如果你不采取措施"被人看见",就有可能在论功行赏时被人遗忘(图片来源:Getty Images)

卡诺尼考表示,此外还有很多日常陷阱可能对你的职业构成严重破坏,或者导致你的职业停滞不前。例如,如果你不在办公室,而且没有人感到你的存在,那么当出现新项目或新机会时,你就有可能被忽略,因为这往往会分配给那些每天都能被老板看见的人。

事实上,亚利桑那大学埃勒管理学院经理人教育学院副院长乔·卡雷拉(Joe Carella)表示,该校最近的一项研究显示,40%的居家办公者都感觉与公司的战略方向脱节,三分之一的受访者认为自己没有获得老板的支持。

"无论从职业还是个人角度来看,在家办公的人都会产生疏离感。"卡诺尼考说,"他们说,'看不见就想不到。'"

逐步适应

但你或许会想,在家办公是办公室生活中的圣杯——不用花时间跟人见面,也没有绩效考核,更不用每天在上下班路上浪费两个小时。

Image copyright Getty Images
Image caption 在家办公往往会产生职业上的疏离感(图片来源:Getty Images)

如何减轻远程办公的缺陷是关键所在。这正是蒂姆·坎贝尔(Tim Campbell)在国际外包和咨询公司Alexander Mann Solutions从事居家兼职工作时学到的技能。

作为BBC One电视节目《飞黄腾达》(The Apprentice)2005年的冠军,坎贝尔已经为很多准备采取弹性工作制的公司提供了帮助,而且在两年前参与了自己公司的居家办公转型。现在,该公司的3,500名员工约有10%都在家里工作。但过程并非总是一帆风顺。

"我们总是说员工可以提升多少生产力,但却忽视了达到这一目标所需经历的过程。"坎贝尔说。

他认为,我们应该像一家新公司一样来思考这件事情,制定一套专门的程序。首先应该尝试每天在家工作两三天,然后再全职在家办公。应该持续分析你的生产力是否像以前一样高,然后由老板作出判断,并赋予你这种特权——但你的老板也有可能认为你缺乏在家办公的潜力。

Image copyright Alamy
Image caption 蒂姆·坎贝尔的公司会为居家办公者举行视频会议(图片来源:Alamy)

还要寻找与办公室保持联系的方法。坎贝尔表示,Alexander Mann会通过视频会议来达到这一目的,确保在家工作的人也能定期与老板见面。该公司还会使用一款名为Yammer的服务,以免员工没有机会跟上级沟通。偶尔去趟办公室,或者出席全体员工会议,同样也很有帮助,而不要总是通过麦克风与他人展开语音沟通。

"很多人会想当然地认为,当他们居家工作时,自然就会变成跟在办公室里那个自己完全一样的人,只是换了一个环境而已。"坎贝尔说,"这的确可以实现,但需要采取很多措施才行。"

正确态度

对佩德罗·卡塞洛(Pedro Caseiro)来说,把家庭和办公室融为一体似乎难以奏效,他在去年参与创办了一家名叫Obby的公司后,就试图在伦敦的家里工作。为了省钱,他和创业伙伴决定在家里开发一款帮助人们寻找陶瓷制作、烹饪和摄影课程的应用。

卡塞洛很快发现,水管工或做午饭等干扰因素非常牵扯精力。

"这些生活琐事都需要抽时间来处理,但在办公室里就不会发生这种事情。"卡塞洛说。于是,该公司在6月搬进了一间传统办公室。

但卡塞洛并不抵触居家办公。卡塞洛表示,他所在的行业里,有很多有才华的网络开发者都希望获得灵活的居家办公室待遇。事实上,他的主力开发人员就住在葡萄牙南部一片阳光明媚的海滩旁,但却总能按时完成工作。

"我研究了自己的办公效果后发现,我最好还是在传统办公室里工作。"卡塞洛说,"但我知道我在招聘时必须保持灵活。我主要看重他们能否完成我们的任务,而不在乎他们在哪里办公。"

访问 BBC Capital 阅读 英文原文

更多有关此项报道的内容