为什么不能在工作中“做你自己”

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"做你自己"是当前最流行的职场建议。从会议室到毕业演讲,我们总能在各种场合听到商业领袖们给出这样的建议。有的公司甚至把这当成招聘工具来使用。

加拿大软件公司ScribbleLive驻柏林副总裁迈克尔·弗雷德里奇(Michael Friedrich)表示,他就在努力践行这个理念。对弗雷德里奇来说,做自己就意味着要穿短裤上班工作,而且还要告诉目标客户,他没找到自己的房子之前,一直睡在朋友家客厅的地板上。

弗雷德里奇表示,按照自己的规则行事目前为止效果很好。他虽然没有上大学,但却通过旅行掌握了多门外语,而且深谙各种文化之间的差异,因此找到了一份收入不菲的工作。尽管在ScribbleLive的行为有些不合传统,但他还是得到了大幅的晋升。

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Image caption 迈克尔·弗雷德里奇在骑自行车前往800英里外的德国柏林之前与伦敦的同事告别

"我不担心传统观念里的形象问题。我就是我。"44岁的弗雷德里奇说,"我会接受自己喜欢的东西,然后对其大加赞赏。"

但"做你自己"真的是一个适合所有人的建议吗?向同事展示自我的时候应该如何把握好度?有些人是不是比其他人更适合这种方式?

模糊界限

伦敦商学院和法国欧洲工商管理学院(Insead)组织行为学和领导力专家赫米尼娅·伊巴拉(Herminia Ibarra)说,"做你自己"在某些情况下可能适得其反。

例如,她的研究表明,如果人们对自己的"真诚"个性形成固定思维,那么当他们获得晋升时就可能在新职位上失败。他们不会调整自己的行为来适应身份变化,而是会延续以前的行为。例如,她解释道,某个自认为开放友好的人可能会分享过多的想法和感受,从而失去公信力和效力。

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Image caption 你刚刚被提拔为经理?赫米尼娅·伊巴拉认为延续以往的行为模式未必总是明智的

"真诚的简单定义就是做真实的自己。"伊巴拉说,"但所谓的'自己',可以是我今天的样子,也可以是我一直以来的样子,还可以是我未来可能的样子。"

自我监控

伊巴拉表示,人们可以用真诚作为借口,好让自己始终待在舒适区。面临这些变化,"他们通常会说,'那不是我',然后把'真诚'当成抗拒伸展和成长的理由。"

明尼苏达大学社会心理学家马克·斯奈德(Mark Snyder)表示,你适应新环境的能力取决于你"善变"或"忠于自我"的程度。他开发了一种名为"自我监控量表"的性格测试,可以用来衡量这一点。

斯奈德表示,变色龙把自己的生活看做一个扮演各种不同角色的机会,他们会认真选择自己的言行来给人留下合适的印象。相比而言,忠于自我的人则会借助他们与别人的社会交往,让人感觉他们的个性没有被社会改变。

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Image caption 马克·斯奈德表示, '变色龙'可能会根据房间里的人改变自己的口吻——但他们更有可能取得进步

斯奈德表示,在职场中遵循"做你自己"的建议有一个问题,那就是变色龙在这方面比较有优势。这是因为很多职位所需的伪装和自我展示能力都比较适合那些能够通过改变自己行为来适应环境的人,企业的高层职位尤其如此。

活学活用

其他研究表明,只有当你在职场上晋升到高位时,才有真诚的资格、权力和机会。需要花费一定的时间才能获得社会学家所谓的"特异信任"(idiosyncrasy credits)。

"高级管理者反复尝试过不同版本的自我,找到了各种适合自己的特质,然后融合成一种风格。"伊巴拉说,"他们建议学生和低级员工'做你自己'本是好意,但却忘记了自己过去30年所经历的过程。"

纽约Hudson PRO公司招聘专家耶利米·斯登(Jeremiah Stone)表示,这种建议的危险在于,单纯告诉人们"做你自己"可能会让他们误以为只要这样做就万事大吉了。

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Image caption "做你自己"这种建议带给你的发展有限——而且你需要用实际行动来表现

"这并不意味着你去面试或进入职场时,应该表现得像跟自己的好朋友在一起一样。而是表示应该与他人真诚交往,让他们了解你的个性,知道你重视什么,知道你的价值观是什么。"他说,"这个建议不坏,只是没多大作用。"

就连弗雷德里奇也不认为"做你自己"是什么至理名言,尤其是对年轻人来说。"'做你自己'这种建议有点没头没尾。如果你不了解自己,又怎么能做你自己呢?"他说,"首先了解自己,然后找到那些能让自己快乐的东西。"

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