海外工作者面临的子女教育问题

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几年前,迪拜国际学校的名额非常紧俏,所以英国人杰玛·希尔巴赫(Jemma Schilbach)只好在她的两个孩子还戴着尿不湿的时候,就跑到自己心仪的学校登记排队。

工作结束后,他们一家离开了迪拜几年。当他们2014年回来时,却如释重负地发现,那里多了很多学校可供选择,但他们却要面临另一个问题:花费。

希尔巴赫和她的丈夫之前任职的公司可以支付孩子的教育费用,但他们现在成了个体经营者,所以只能自己负担这笔成本。

43岁的希尔巴赫目前经营着一个专为外派人士设计的网站BritishMums.com,她的两个孩子都在Foremarke Dubai就读,这是一所附属于英国独立学校Repton的学校。

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Image caption 在迪拜工作的英国人杰玛·希尔巴赫感觉,她必须在两个孩子还戴着尿不湿的时候就到自己心仪的学校登记排队(图片来源:Jemma Schilbach)

她很喜欢Foremarke的小班制教学和良好声誉,但由于每年的学费起价高达6.5万迪拉姆(1.8万美元),所以他们必须更加小心地控制开支,确保自己有足够的钱供5岁和7岁的两个孩子就读。

"我们这一年节约了其他开支。"希尔巴赫说。她还补充道,他们从英国订购了一些家居用品,而且密切关注整个家庭的周末开支,以便节省开销。"在我们看来,把钱花在孩子的教育上,比享受生活更重要。"

福利消失

随着外派合同的改变,加之人们逐渐接受更加灵活的福利待遇,转向更加本地化的聘用薪酬,或者决定自己前往海外找工作,使得教育费用逐渐成为身居海外的家庭面临的一大挑战。例如,油价下跌导致迪拜的很多雇主降低了外籍员工的工资和福利待遇。这使得很多外籍员工别无选择,只能自己花钱支付孩子的部分或全部教育费用。

教育费用是BritishMums网站上讨论最热烈的话题之一。"现在是雇主市场。"2012年创办该网站的希尔巴赫说,"以前的外派合同如今已经非常稀少。"

汇丰银行本月对接近8,000名外籍父母进行的调查显示,62%表示在海外养家糊口比在国内更贵,还有58%提到养儿育女的费用上涨。

新加坡咨询服务ExpatFinder.com对98个国家或地区的707所国际学校进行的调查发现,去年的学费比前年增长3.43%。

调查显示,国际教育学费最贵的是中国——11至12岁儿童中位数为每年3.64万美元——其次是瑞士(2.83万美元)和比利时(2.78万美元)。但英国、香港、美国、新加坡和澳大利亚的国际教育费用也超过每年2万美元。学校还有可能额外收取制服费、考试费、课程活动费,甚至书本费。

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Image caption 在迪拜,油价下跌导致很多雇主降低了外籍员工的工作和福利待遇(图片来源:Getty Images)

"这几年的学费很贵。"ExpatFinder创始人兼首席执行官塞巴斯蒂安·戴斯钱普思(Sébastien Deschamps)说,"不仅对外国人构成了挑战,人力资源专家同样苦不堪言,因为他们仍然需要吸引和挽留外国人才。"他建议移居海外的父母咨询当地专家,并在与雇主敲定福利待遇之前全面调查当地的教育成本。

其他选择

随着国际学校的宣传对象逐渐转向希望为子女提供英语教育的本地家庭,竞争也变得越发激烈。需求增加和学费上涨导致很多外籍父母只能在传统(而且往往价格高昂)的国际学校之外寻找其他选择。

根据语言和当地法律的不同,有的人或许可以将自己的孩子送进所在国的公立学校。其他选择还包括家庭学校、回国上寄宿学校,或者采取短期学习或通勤班车往返,这样孩子就不必搬家了。

但多数情况下,人们还是希望找到价格更便宜的学校。

39岁的艾玛·麦克修(Emma McHugh)有3个孩子,她跟希尔巴赫一起创办了BritishMums,目前正在从阿布扎比搬回迪拜。她的孩子9月将入读Safa Community School,那里的学费最低为4.7万迪拉姆(1.28万美元)。

虽然她并不单纯考虑成本——艾玛感觉那里很像英国小学,重视培养和关怀——但她还是表示,兄弟姐妹的折扣、家长的介绍和较低的学费的确在她的决策中占了很大比重。

由于平价教育领域出现了新的需求,促使一些外国人较多的国家开始主动解决这个问题。马来西亚出台了专项政策支持国际学校的发展,在2013至2015年间向这一领域拨款7.778亿林吉特(1.79亿美元),为外籍父母和当地父母都创造了更多选择。

整个马来西亚目前有170所国际学校,既包括Mont Kiara这种遵循美国课程设置的高价学校,也包括Alice Smith School这种非盈利学校,甚至还有一些老牌当地连锁学校以及新入局的公司,提供英国、加拿大和澳大利亚的课程服务。2018年还将有更多国际学校开张。

去年8月开张的新加坡Invictus私立学校是由一位科技企业家创办的,一年的学费约为1.5万新加坡元(1.06万美元),其推广重点也是那些渴望平价教育的外国人。

2008年以来,新加坡经济发展局针对国际学校举行了一系列"供需洽谈会",提供了长期土地租赁待遇。今年4月,他们宣布有意将一家位于该国西部的公立中学转型为平价国际学校。

"国际学校在一定程度上加强了新加坡作为一个国际化城市的吸引力。"新加坡经济发展局人力资本总监马库斯·达斯(Marcus Dass)说,"虽然新加坡现有的很多国际学校一直在提供高质量的国际教育,但人们还是渴望更便宜和更多样的学校。"

满足需求

即便是在学费较低的学校,家长的预期仍然很高。

很多人希望由英语母语人士担任老师,而国际学校追踪机构International School Consultancy预计,水平最高、经验最丰富的教师可能面临更大的需求。由于学费反映了教师的工资,而受过西方训练、以英语为母语的人的市场需求又很高,所以国际学校需要充分权衡,一方面要保持亲民的价格,另一方面又要努力吸引一流的教师。

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Image caption 由于国际学校加大了对本地家庭的宣传力度,导致外国人的入学难度加大(图片来源:Getty Images)

"国际学校的声誉非常重要,所以缺乏设施、资源和优秀教师的学校往往难以引人关注,招生数量也会下滑。"ISC Research学校总监理查德·加斯克尔(Richard Gaskell)说,"这些学校很难提高声誉,也很难得到较高的质量评价,而这恰恰是很多家长选择学校时的参考因素。"

ISC建议家长调查学校的认证和考试委员会授权状况,以及是否加入了英国国际学校协会(COBIS)和亚洲英式学校联合会(FOBISIA)等行业协会

在新加坡生活了12年的伊冯·麦克纳尔蒂(Yvonne McNulty)目前在新跃社科大学专门研究外派工作和人力资源问题。对她来说,关键问题在于"物美价廉"。麦克纳尔蒂最近把她的孩子转学到2014年成立的Dulwich College,她感觉那里的性价比超过之前的学校。

国际学校是个"敏感问题"。麦克纳尔蒂说,"不仅是财务问题,还牵扯情感因素。家长搬到国外后满怀愧疚,所以很想补偿孩子。"

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