如何对付雾霾?吸一口瓶装空气!

(图片来源:Airinum) Image copyright Airinum

世界各地的许多城市都在对抗空气污染的斗争中败北,有的被工厂排放的厚重浓烟笼罩,有的被汽车尾气的隐形毒气渗透。

约有550万至700万人死于空气中的烟雾、有害气体和烟尘。在中国和印度,空气污染程度尤其严重,仅这两个国家大约就有300万人因此死亡。

一些喘不过气来的城市居民开始寻找各种奇葩方案:他们甚至转向瓶装空气。

越来越多的公司开始在网上出售压缩过的瓶装新鲜空气。这听起来像个笑话(以前也的确是个笑话),但这种想法的目的是提高人们的环保意识,并为他们提供新鲜空气——但要支付一定的费用。

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Image caption 从全世界范围来看,中国和亚洲其他城市的空气污染最为恶劣(图片来源:Getty Images)

其中一家公司名叫Vitality,总部位于加拿大阿尔伯塔省埃德蒙顿市,他们专门从加拿大落基山脉收集空气,然后压缩到容器里对外出售。

一瓶8升的加拿大压缩空气——配有特制的喷射盖和面具——大约可以呼吸160次,每瓶售价32加元(24美元)。

该公司首席执行官莫塞斯·拉姆(Moses Lam)创办这家企业时,是想把罐装空气作为一种开玩笑的礼物来销售,但实际需求的旺盛程度却出人意料。他表示,中国、印度和韩国成为该公司的主要市场。"我们目标市场的空气污染都很严重,那里有很多人因为污染而早逝。"

"对于很多生活在中国和印度的人来说,我们的空气确实是十分难得的体验。"拉姆说。

他目前每天在中国出售10,000瓶空气,今后有望增加到40,000瓶。他刚刚在印度启动业务,希望每月能在那里卖出10,000瓶空气。

虽然拉姆说,"很多人购买我们的产品只是把它当做一份礼物,"但他认为自己找对了方向。"对我们来说,这绝对是一项正当业务。它未来的发展可以参考现在的瓶装水。"

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Image caption 英国公司Aethaer开始收集空气来引发人们对污染的重视,他们还在这个过程中发明了"空气农业"这个词(图片来源:Aethaer)

虽然有的瓶装空气潮流带有开玩笑的成分,但对于那些想要为自己收集这些空气的人来说,这似乎的确是个不断壮大的市场。

Vitality并非个例。英国公司Aethaer也在英国的乡村收集空气,然后以每罐80英镑(103美元)的价格出售。

Aethaer创始人里奥·德·瓦茨(Leo De Watts)将这种活动称作"环境政治艺术",他还发明了"空气农业"(air farming)这个词,用来描述捕捉空气的方法。

由于担心难以通过统计数据了解全球的空气污染现状,他创办了Aethaer来提高人们对这个问题的重视。他将利用由此获得的收入来开发更加廉价的口罩。

"装了空气的罐子可以拿来当装饰品,也可以真的用来呼吸。"德·瓦茨说,"我们希望有很多人把它们当做装饰品、投资品或者礼物来购买。"

他这种出售空气的做法引发了一些人的嘲笑,批评人士"觉得我是个骗子,骗取人们辛辛苦苦赚来的钱。"

德·瓦茨表示,该公司的主要市场在中国,但他并未披露具体销售数据。不过,他还是表示,"归根结底,我们是一家向买得起的人出售新鲜空气,向买不起的人出售防污染口罩的公司。"

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Image caption 对于身处污染城市的人来说,来自加拿大落基山脉路易斯湖的清新空气似乎很有吸引力(图片来源:Getty Images)

意料之中的是,科学家认为,没有证据或研究能够证明瓶装空气的好处。"这不太可能给健康带来任何好处。清新的瓶装空气就是一个噱头,完全是在浪费钱。"加拿大呼吸系统研究网络主任肖恩·阿隆(Shawn Aaron)说。

然而,罐装和瓶装空气并非企业通过污染赚钱的唯一手段。瑞典创业者弗雷德里克·肯佩(Fredrik Kempe)和亚历山大·杰斯特罗姆(Alexander Hjertström)在前往印度艾哈迈达巴德旅行时意外萌生了一个想法。

杰斯特罗姆的哮喘病在那次旅行中复发了,所以不得不在印度四处寻找高品质的防污染口罩,他们也因此开始自己销售这样的产品。

"我们开始做市场调研,令人意外的是,我们发现多数口罩都很简单,结构上远称不上完美。"肯佩说,"设计都很原始,让人想起牙医或矿工佩戴的口罩——你肯定不想在日常生活中佩戴这样的口罩。"

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Image caption 印度艾哈迈达巴德的空气污染引发了健康问题——也激发了创业灵感(图片来源:Alamy)

他们二人创办了一家名叫Airinum的公司,专门出售色彩各异的时尚口罩,每个售价在66至75美元之间。这些口罩使用三层滤芯,可以隔绝汽车尾气和雾霾带来的污染微粒。

肯佩表示,这样的口罩对健康更有好处。但他在阐述这一观点时也用字措辞非常谨慎。例如,这些口罩很难阻挡汽车尾气中的二氧化氮等污染气体。

目前来看,设计师口罩的市场需求正在不断增加。中国 Idealist Innovations、美国Vogmask和英国Freka这样的创业公司都以单价33至100美元的价格出售时尚口罩。

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Image caption 瑞典的Airinum公司试图把口罩重新定义成一种时尚配饰(图片来源:Airinum)

有研究表明,戴着设计精美的口罩有助于过滤污染物,但这都只是短期研究,关注的重点是血压和心率变异性等替代性健康结果。

"口罩必须长时间使用才能明显减轻空气污染带来的慢性危害。"伦敦大学国王学院空气质量科学高级讲师本杰明·巴拉特(Benjamin Barratt)说,他依然对这些设计师产品持怀疑态度。"其中一些偏激的说法令我感到警惕。"

然而,随着空气污染担忧的加剧,为了对抗这些负面影响而开发的产品可能会进一步发展。其中一个典型例子就是Air Shield——这是一种对空气进行循环过滤的婴儿车,可以为坐在里面的儿童创造"干净的微气候"。这款产品由立陶宛汽车设计师多明卡斯·布迪纳斯(Dominykas Budinas)发明,在2015年赢得过伊莱克斯设计大赛(Electrolux Design Lab)的第二名。

布迪纳斯这个概念设计的灵感来自汽车的通风系统。虽然尚未吸引企业的关注,但他不希望将其打造成一款豪华产品。

"大城市的空气污染已经成为一个严重问题。"布迪纳斯说。

然而,对于那些拥有足够财力的人来说,还是有很多方法可以吸上几口清新的空气。

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