国籍为啥成了可以买卖的商品?

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最近一次坐飞机时,我无所事事地翻看着飞机上的杂志,突然注意到一条不同寻常的广告,它承诺提供"一项独特的战略,保卫你未来的繁荣和安全。"

这则广告宣传的是所谓的"投资移民"。

我以前就听说过"国籍买卖"项目,而在看过这则广告之后,我也短暂思考过一个问题:除了现在的美国国籍之外,我是否还需要申请第二国籍?这是超级富豪的专利吗?除了避税之外,是否还有其他理由促使我们持有第二国籍?如果答案是肯定的,背后的原因何在?

"民粹运动在全球兴起,再加上人们感觉社会越来越封闭,都导致当今这个快速变化的世界越来越无法预测。"这则广告解释道。

随着越来越多的国家收紧入境制度和移民政策,一个旨在绕过这些限制的新行业也应运而生——但必须付出高昂的费用。

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Image caption 加勒比国家的入籍项目最低只需要10万美元,而且无需在当地居住。这如今已经成为了重要收入来源(图片来源:Getty Images)

全球化意愿

投资移民项目并非新生事物,出现至今已经有几十年的时间,主要目的是为国家增加收入。加拿大和加勒比岛国圣基茨和尼维斯(St Kitts and Nevis)上世纪80年代就启用了这些项目,而美国和英国则在90年代启动了类似的项目。

不同国家的投资移民项目细节各有不同。借助这些项目,外国人可以通过投资房地产项目和企业、购买资产或者直接向政府捐款的方式换取相应国家的签证或护照。

圣基茨和尼维斯在1984年启动了投资移民项目,当时距离这个新成立的国家从英联邦独立出来才刚刚一年。很多企业家都认为可以从这个拥有热带海滩且税率极低的国家挖掘价值,而该项目的目标正是通过他们赚取更多收入。

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Image caption 最著名的项目都来自加勒比国家,那里较低的投资门槛和快速的处理流程吸引了很多投资者(图片来源:Getty Images)

这个项目最初只吸引了几百人,但到2009年,得益于一系列推广活动,这个岛国的护照持有者得以免签进入26个申根国家,刺激需求快速增加。

该行业最近几年实现了快速增长。2014年,美国首次在财年结束前用完投资移民签证名额。

我在飞机上看到的那本杂志上的广告是由伦敦咨询公司CS Global Partners投放的,他们可以通过合法程序帮助投资者完成投资移民。该公司称,外界对这项服务的兴趣在过去一年增长了4倍。

"我们显然看到了重大变化。"首席执行官米查·艾米特(Micha Emmett)说,"传统市场仍然存在,但我们发现,一些原本对通过投资方式获取第二国籍毫无兴趣的人,现在也开始在网上进行咨询。例如,土耳其今年的咨询量增长了400%。"

英国脱欧和2016年美国总统大选等事件都激发了新的兴趣。

艾米特表示,英国公民目前正在认真考虑自己的选择。

"从英国脱欧来看,在公投结果宣布当天,我的电话响个不停。我在街上碰到很多向我咨询的人,他们显然很痛苦。"她补充道。

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Image caption 帮助人们通过投资渠道获得护照的公司最近几年需求大增(图片来源:Alamy)

客户变化

国际货币基金组织认为,新兴经济体的富裕投资者正在推动这一趋势。

美国EB-5签证项目备受争议,这个项目允许外国人通过房地产项目投资换取快速绿卡申请通道。而作为该项目的行业贸易组织Invest in USA的执行总监,彼得·约瑟夫(Peter Joseph)表示,项目数据表明申请人的构成的确在发生变化。

"我们看到一些国家的加入促进了多样化趋势。中国是最大的申请来源,占比约为80%,但越南、印度和巴西过去几年也成为了重要增长来源。"他说。

La Vida Golden Visas专门为客户提供欧洲的第二居民身份或国籍,该公司的保罗·威廉姆斯(Paul Williams)与50多个国家的客户展开了合作。他表示,自从英国脱欧公投以来,他第一次看到英国公民对这类项目感兴趣。

国籍:一种热销商品

最著名的项目来自加勒比,那里有白色的沙滩,投资门槛也很低,而且没有强制性居住要求,申请处理速度也很快。

例如,要申请加勒比岛国多米尼加(Dominica)的国籍(那里位于瓜德罗普(Guadeloupe)和马提尼克(Martinique)之间),只需要投资10万美元即可,而且无需在岛上居住,也没有等待时间。

这种项目成为了重要的经济增长动力。在圣基茨和尼维斯,护照成为该国最大的出口商品,而通过该项目获取的资金也帮助他们降低了债务,促进了建筑业的繁荣。

国际货币基金组织表示,投资移民项目约占圣基茨2014年GDP的14%,而其他测算则认为,该项目可能占到该国政府2015年收入的30%。

但富裕的国家也渐渐开始"出售国籍"。新西兰的类似项目要花费150万新西兰元(106万美元)——硅谷精英最近对此非常热衷——英国为200万英镑(258万美元),美国为50万美元。

约瑟夫表示,EB-5项目对美国很有价值,每年为该国经济贡献逾10亿美元。

"自从2008年金融危机以来,我们已经看到了高速增长,从2008年至今的增幅已经超过1,200%。"他说。

外界对美国项目的兴趣增加,一定程度上源自该国相对稳定的经济和安全的投资环境,但也得益于较低的投资门槛。EB-5项目要求将50万美元投入到缺乏就业和资金的地区,但批评者认为,低门槛成为了可供开发商利用的漏洞。

尽管美国每年通过该项目发放的签证数量最多仅为1万个,但申请人数却不受限制。外界兴趣似乎也居高不下。"目前有2.3万多投资者申请签证号,"约瑟夫说,"但只代表等待审批的申请人。"

按照最近一次统计,从塞浦路斯到新加坡,共有23个国家提供各种各样的投资移民或入籍项目,而随着类似的项目在整个欧洲渗透,还将有更多项目出现。接近半数欧盟成员国目前提供某种形式的投资移民或入籍项目。

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Image caption 想申请欧洲国家的护照?约有半数欧盟成员国提供某种形式的投资移民或入籍项目(图片来源:Getty Images)

移动性是关键

最低只要5万美元(拉脱维亚),最高需要1,000万美元(法国),外国人便可购买在很多国家居住、工作和开设银行账号的合法资格。更重要的或许在于,他们购买了在世界各地免签旅行的资格。

另外还有一套非正式的评级系统,可以帮助人们评估最受欢迎的护照。"有的业内人士根据免签的国家数量来判断价值。所以我认为从目前的数据来看,德国护照的免签国家最多。"艾米特说。

具有讽刺意味的是,在一个全球化的世界里,政治孤立主义却在抬头,这种自由迁移的权利正是这类项目的诱人之处。

美国企业家安德鲁·亨德森(Andrew Henderson)创办的Nomand Capitalist公司可以提供博客、播客和咨询等服务,他已经拥有4本护照,目前正在申请第5本。他表示,多重国籍为他提供了多样化的创业选择。

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Image caption 美国企业家、Nomad Capitalist 创始人安德鲁·亨德森拥有4本护照,目前正在申请第5本(图片来源:Andrew Henderson)

他表示,投资非洲科摩罗群岛和加勒比圣卢西亚岛的项目为他带来了更多的机会,还降低了税赋。

"对我来说,这可以为我提供更好的选择、更好的税收待遇,我本人也可以获得更好的待遇,还能免签旅行。"他说。他还预计,投资移民数量将会增加。

"我认为世界将会更加游牧化。人们不希望待在一个地方。因为生活方式的原因,他们希望有一个、两个甚至三个基地,还希望支付合理的税金,这正在变得越来越现实。"

虽然并非所有拥有多重国籍的人都会在多个国家居住,但威廉姆斯表示,该行业可以被视作世界动荡的晴雨表。他表示,他身边的很多投资者都将这些项目当成一张安全网。

"我们的多数客户都不会前往他们投资的国家生活。"他说,"他们主要将此视作一种保险政策。他们知道自己有第二国籍,所以如果有朝一日不得不登上飞机,他们就可以有这样一种选择。"

出售国籍

这种项目并非没有争议。

毕竟,国籍是否应该明码标价对外出售?反对者认为不应该。

今年早些时候,丹尼·费恩斯坦(Dianne Feinstein)和查克·格拉斯利(Chuck Grassley)两位美国参议员起草了一项旨在废除EB-5项目的议案,他们认为这个项目的瑕疵过多,不应该继续实施。

"给富人开辟入籍快速通道,而让其他数以百万的人排队申请签证,是错误的做法。"费恩斯坦说。

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Image caption 通过备受争议的美国EB-5签证项目,人们可以通过投资房地产项目换取绿卡申请快速通道(图片来源:Getty Images)

反对者还认为,这些项目偏向富人,普通人只能望洋兴叹。他们还担心该项目牵扯洗钱问题和犯罪活动,相当于绕过正常移民系统走后门。

事实上,大量资金与国际房地产交易的结合的确是欺诈活动的温床。

仅在本月,FBI的调查就发现了一起5,000万美元的签证欺诈活动,涉及很多申请参加EB-5项目的中国投资者。而在今年4月,美国证券交易委员会也对爱达荷州的一名男子发起诉讼,指控其用中国投资者的钱给自己购买新房、汽车和滑索,而没有按照约定购买房地产项目。

圣基茨和尼维斯的项目就在美国遇到了麻烦:美国财政部发现伊朗操作者涉嫌使用该国护照为德黑兰的银行洗钱,违反了美国的制裁措施。

当库什纳家族的房地产公司被控存在利益冲突时,围绕美国EB-5项目的争议达到高潮,原因是该公司使用总统女婿兼高级顾问嘉瑞德·库什纳(Jared Kushner)的名义,吸引中国投资者参与新泽西州房地产开发项目。而该项目至今仍然背负着黑幕交易的恶名。

但专家表示,在这个国境日益封闭的世界中,这些服务的需求却有可能继续增长。

保罗·威廉姆斯对那些担心英国脱欧的英国公民有何建议?抓紧时间。

"情况还不确定,但他们现在什么也做不了,因为他们仍然是欧洲居民。"他说,"两年之内,如果英国人进入欧盟的难度跟美国人一样,那就会有很多人采取行动。"

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