管理者的永恒难题:如何激励员工?

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当凯特·沙利文(Kate Sullivan)召集手下的员工参加公司高层组织的全体会议时,情况似乎糟糕。

那是2008年,金融危机刚刚开始,而沙利文的老板则宣布要在她当时效力的那家杂志出版公司裁员。工资都被冻结,约有十分之一的人将被解雇。

沙利文回忆称,她的老板当时对员工说:"这是你们的错。但你们可以通过更加努力地工作来保住自己的职位。"

然而,这不仅没有调动起人们的积极性,员工们的士气反而降到了新低。"我当时很难让优秀的员工完成工作。"沙利文事后说道。

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Image caption 你会使用胡萝卜还是大棒?使用威胁和恐惧来激励员工往往会引发灾难(图片来源:Getty Images)

她知道,威胁无法激励员工加大工作力度。但沙利文在随后的团队内部会议上努力改变了这种情绪。她解释道,他们的部门仍在盈利。"到了我们发光发热的时候了。"她对同事们说,"我们可以借此机会展示自己团队的卓越能力。"

沙利文后来离开了那家公司,出任纽约TKC Publishing公司内容总监。事后看来,她当初很幸运——她手下的员工没有一人在那场危机中丢掉工作。

棘手的平衡

对很多管理者来说,如何激励员工仍是一个颇为棘手的问题。出于善意而采取的激励方式往往会适得其反,有的时候甚至会有悖道德,或者让员工感觉受到威胁。但这并不总是心怀恶意,通常来说,这只是一种误导。几乎没有人在刚刚出任管理岗位时就能完全掌握激励员工的技巧。那么,究竟应该如何应对此事呢?

佛罗里达大西洋大学管理系教师、组织行为学专家黛博拉·瑟西(Deborah Searcy)表示,这通常需要接受专业培训。随着人们的职位越来越高,手下管理的人数往往也会随之增加,所以必须找到合适的激励方式。这一过程中难免会犯错误。

"单纯因为你能够想出一个价值十亿美元的创意,并不意味着就能让你成为一名优秀的管理者。"瑟西说。

瑟西补充道,通用电气就因为臭名昭著的"末位淘汰制"而误入歧途。这种制度又称"20-70-10"系统,它会在年度绩效评估中将垫底的10%员工解雇。人们批评这种理念过于依靠绩效评估,这有可能成为一种有瑕疵的指标,因而广受年轻员工厌恶。该公司最终放弃了这项制度。

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Image caption 不尊重员工,就很难让他们卖力(图片来源:Alamy)

对很多公司来说,找到激励员工的方法,让他们更加卖力地工作,是一项颇具挑战的任务。很多针对世界各地的劳动者进行的研究都表明,薪水与工作满意度之间的相关性不大,表明钱未必总能买来工作动力。

但还是可以参考华特·迪士尼(Walt Disney)的做法,那些帮助迪士尼乐园找到如何通过一周开放7天来赚取更多收入的员工从他那里获得了丰厚的奖励。圣诞节那天,他让米老鼠在门口迎客,给他们发放现金奖励。当他们发现晚上营业到很晚也能赚钱后,米老鼠又再次出现在门口——这一次的奖励则是一辆法拉利。

激进目标

与此同时,目标也会对生产力产生反作用。美国富国银行高级管理层就曾经深刻吸取了教训,原因是他们制定了激进的配额制度,要求分行员工吸引新客户开户。这一要求根本不切实际,所以,员工为了达成目标而在未经授权的情况下为客户开设虚假账户。这家美国银行后来向受影响的客户赔偿1.1亿美元。

威胁同样难以达到预期效果。当阿里纳·巴斯纳(Alina Basina)加入一家增长迅猛的硅谷创业公司后,她的老板、公司副总裁交给她一份潜在客户列表。这份列表来自她老板的前雇主,但由于签订了竞业禁止协议,所以老板让她代替自己与这些客户展开初期接触。

作为一名训练有素的律师,巴斯纳知道老板的要求缺乏职业道德,所以她拒绝了。老板威胁说,如果不照他吩咐的去做,就会解雇巴斯纳。

"我开始表现消极。我这个人一直都对自己的工作满怀动力,但突然之间完全没有动力去做任何事情。"巴斯纳回忆道,"我不再尊重自己的老板,也失去了工作的动力。"

巴斯纳并没有照做。相反,她退出了公司,目前在爱沙尼亚的Jobbatical担任全球人才和人力资源总监,这是一家专门帮助劳动者到国外找工作的公司。

"你永远不会因为害怕有人要炒掉自己而动力满满。"巴斯纳说,"你也永远不会为一个你不尊重的人卖力。"

目的和尊重

那么,究竟应该如何激励别人?瑟西认为,首先应该了解你的员工认为哪些事情会使他们丧失动力。

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Image caption 最鼓舞人心的领导者通过以身作则来领导员工(图片来源:Getty Images)

其次,美国戴尔·卡内基领导力培训学院业务开发总监大卫·拉丁(David Radin)表示,人际交往能力也至关重要。商业领导力训练课程往往关注运营能力,但拉丁认为,同时也应该重视人的因素和与人交往的技巧。

"你之所以成为领导者,并不是因为自己的职位,"拉丁说,"而是因为人们愿意追随你。"

你分配任务的方式还能激发人们努力工作,使之产生使命感。一项研究发现,如果劳动者完成任务时认为自己是团队的一份子,就能解决更多问题,对学到的知识记忆得也更加牢靠,工作时间也能延长48%。

"作为管理者,不要过分关注应该避免哪些问题,也不要关注错误的激励方式。"拉丁说,"而要思考自己应该做什么。"

有的时候,这可能需要以身作则,而不是夸夸其谈。他警告说,那些旨在激励员工的演讲往往起不到效果,甚至被当成虚伪的行为。

Marvel Comics首席执行官艾萨克·普洱穆特(Isaac Perlmutter)就是一位践行这种方法的老板。在1996年破产后,普洱穆特成为了节流冠军。他通过以身作则的方式激励其他人效仿自己,甚至从垃圾桶里回收回形针,还把旧的备忘录当记事本来用。2009年,迪士尼斥资42亿美元收购了这家公司。

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Image caption 换位思考:作家兼职场顾问安德鲁·法斯表示,要成为一名鼓舞人心的管理者,就要思考你希望自己如何被别人管理(图片来源:andrewfass.com)

加拿大慈善家、研究员兼管理顾问安德鲁·法斯(Andrew Faas)致力于减少办公室欺凌,打造有心理安全感的工作场所和健康的企业文化。

对中层管理者来说,要通过有效但没有威胁的方式激励员工往往说起来容易做起来难,尤其是当他们的上司没有责任心的时候。但法斯建议,要成为一个能够激励他人的管理者,关键是要思考你希望别人如何管理自己。

"了解了你希望别人如何管理自己之后,就能树立一个榜样。"他说,"一旦你明白了自己希望如何被人管理,便可将此应用到别人身上。"

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