双职工家庭躲不过的难题:谁的工作优先?

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乔治·克鲁尼(George Clooney)无疑是好莱坞最成功的演员之一。但直到他跟艾玛·阿拉慕丁(Amal Alamuddin)结婚后,才突然与自己的另外一半共同拼凑起了另外一重身份——也就是所谓的"双职工夫妻"。阿拉慕丁是一名律师,她擅长国际法和人权官司,曾经担任过维基解密创始人朱利安·阿桑奇(Julian Assange)等著名客户的代理人。

双职工夫妻指的是那些希望在各自领域取得成功,同时又能支持彼此雄心壮志的两个人,这种关系有多种体现形式。很显然,情侣二人未必都要有自己的职业,但研究表明,如果你现在与人结为伴侣,你和你的另一半多数情况下都有带薪工作。

例如,美国现在约有48%的已婚夫妇是"双职工",1960年只有25%。如果是有孩子的家庭,这一比例则会增加到61%。在英国,有两个成年人的家庭约有三分之二都有两份收入。在丹麦和瑞典,有孩子的家庭约有70%是"双职工"。智利的比例为40%,墨西哥为20%。

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Image caption 著名人权律师艾玛·克鲁尼和她的丈夫、著名演员乔治·克鲁尼(图片来源:Getty Images)

虽然夫妻二人都有各自雄心勃勃的事业确实存在一些好处,包括收入的明显增加,但要同时经营好双方的关系和两份成功的职业却要克服巨大的挑战,尤其是有了孩子之后。例如,皮尤研究公司2015年的一份调查显示,42%的已婚或同居父母表示,他们跟伴侣待在一起的时间太少。

那么,双职工父母应当如何平衡职业需求与家庭关系呢?

明尼苏达大学社会学家菲利斯·摩恩(Phyllis Moen)曾经在她的研究中采访过数百对双职工夫妻,她表示,首先应该明白一件事情:当你的配偶是一个心怀抱负的人,从事的职业要求也很高时,你也要同时为你们两个人的职业献身。

"我发现,整体生活质量最高的(双职工)都没有孩子。如果你有孩子,要么一个人有压力,要么两个人都有压力。"她说,"想要缓解双职工夫妻的压力,需要找一份灵活性很强的工作,如果可能,工作时间也不能太长。在今天,这几乎不可能。所以关键是要献身于双方的职业,这很难做到。"

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Image caption 当你的配偶是一个心怀抱负的人,从事的职业要求也很高时,你也要同时为你们两个人的职业献身(图片来源:Getty Images)

能否采取一些实用的措施来模仿超级夫妇的成功呢?

使用"轮流跳背"技术

摩恩表示,献身于双方的职业通常意味着其中一个人必须要为另一个人作出牺牲——例如,当一方可以通过调往国外或其他城市来推进自己的职业发展时。但为了长远目标,双方应该轮流作出牺牲。

"人们发现,伴侣当中一人的工作可能要获得优先待遇。但不能总是让同一人的工作获得这种待遇。长远来看,可以采用轮流跳背方式,这样就能让另一个人的职业获得优先待遇。"她补充道,如果知道这只是暂时的,最终能够轮到你,那就更容易通过牺牲自己来优先发展配偶的职业。

安德鲁·阿尔福德(Andrew Alford)是一名室内设计师,也是房地产公司AJ Capital Partners的创意总监,他在那里为全国各地的一批新酒店做设计。他的配偶杰弗里·诺博格(Jeffrey Norberg)是律师事务所Neal & McDevitt的高级顾问,擅长打知识产权官司。阿尔福德表示,当他们在旧金山确立关系之初,有的时候要把双方的关系退居二线,让位给诺博格那份要求颇高的职业。

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Image caption 超级夫妇往往会考虑其他夫妻不会考虑的选择,例如分居两地,相互探望(图片来源:Getty Images)

"一开始,我必须接受一个现实:如果我们想要一起吃晚餐、看音乐会或者出门旅行,这些计划都只能暂定,因为他在律师事务所工作,情况随时都会发生变化,杰弗里可能会工作到晚上10点。"

但阿尔福德并未充满怨恨,他表示,诺博格的职业提供的财务安全感,让他可以追求自己想要的东西。"我离开了我的工作,开始做自己的事情,我有足够的自由来追求和发展自己的职业。如果我们没有在一起,我可能没法这么奢侈地做事情。"他说,"我的目标是让自己取得足够的成功,以便稍微平衡一下。"

几年后,当阿尔福德得到了AJ Capital Partners的职位后,诺博格毫不犹豫地辞掉了自己的工作,搬到了芝加哥。

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Image caption 安德鲁·阿尔福德和杰弗里·诺博格以及他们的女儿(图片来源:Andrew Alford and Jeffrey Norberg)

为彼此挤出时间

"关键要挤出时间,为家庭做出牺牲。"罗伯塔·尼奥特(Roberta Neault)说,她是Lift Strategies公司的总裁,这家公司专门为组织和职场夫妇提供指导。

"如果因为工作而落空,必须换个时间重新安排。"她说。

有些夫妻还会专门规定时间,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和普莉希拉·陈(Priscilla Chan)便是其中之一。有报道称,他们签订了一份"关系合同",要求每周都要抽出100分钟待在一起。

其他的双职工伴侣更看重质量,而非数量。这一点很重要,因为研究表明,虽然参与工作可以给伴侣传递一些积极因素,例如活力和风险,但同时也会给他们带来疲惫和冷漠的负面情绪。

尤努恩·利兹卡诺(Yunuen Lizcano)和帕特里克·雷亚(Patrick Rea)都是哈佛商学院MBA二年级的学生。他们之前都曾从事过咨询业。

利兹卡诺表示,由于学业中掺杂了许多社交活动,所以可能很难找到独处的时间。"但应该尝试一些小约会,还要定一些规矩,例如暂时不谈论任何有压力的事情。"

雷亚表示,他们还自觉地从双方的关系中隔离掉因为从事咨询工作而产生的压力。"如果我工作时遇到了糟糕的项目,或者其他什么糟糕的事情,我会努力不把它带到双方的关系中。"他说,"尤努恩会说,'我理解你发疯了,但我们能不能暂时不要谈论这件事。'这很难,但最终的效果很有帮助。"

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Image caption 尤努恩·利兹卡诺和帕特里克·雷亚都是哈佛商学院MBA二年级的学生(图片来源:Yunuen Lizcano and Patrick Rea)

分摊或外包家务活

有一条好消息。虽然调查表明,母亲通常仍会比父亲从事更多的家务劳动,但如果父母二人都要从事全职工作,那就会更加公平地分担家务。

阿尔福德表示,关键是在可能的时候把家务活外包出去,这样就不会出现分配不公的情况了。他和诺博格还有一个五岁的女儿凯特(Kate),他们聘请了专人来打扫卫生和遛狗。 "我们都会尽量包容。我认为关键是在问题出现时不要给彼此更大的压力,而是应该找人来帮忙。"他说。

保持灵活

每个人的首要建议是什么?保持灵活。对于满怀雄心、看重职业的人来说,这一点尤其难以做到。

"必须定期进行开诚布公的对话,阐述你对于应对各种责任制定的计划。"尼奥特说,"但实际上,你的决定或计划未必总是那么重要,事情并非总会像你预期的那样发展。"

她表示,双职工配偶往往会考虑其他夫妻不会考虑的选择,例如分居两地,相互探望。

雷亚表示,与单身时相比,他和利兹卡诺在制定计划时必须保持更高的灵活性。"我还必须在事情发生前展开进一步的思考,思考决策之后的第二步或第三步,以及如果发生了意料之外的事情,我们应该如何应对。"

"这其实就是合作。"诺博格说,"你未必要分配固定的角色,而是要从事任何必要的事情。如果你们深爱彼此,那就应该为对方做这些事情,成功来源于此。"

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Image caption Expedia董事长巴里·迪勒(Barry Diller)跟时装设计师黛安·冯芙丝汀宝(Diane von Furstenberg)结婚了——这对夫妇的身家超过27亿美元(图片来源:Getty Images)

他们认为,最终的回报值得自己作出牺牲。

"我们俩的职业都很有意思,也都与众不同,而且不断变化。"阿尔福德说,"我们总是有话题可以谈论。"

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