背景揭示的可怕真相

悲剧和戏剧在生活中永远同时并存。在生活的舞台上,我们都扮演着各自的角色,但在幕布背后会发生你无法控制的重大事件,这些事件往往晦暗而危险。对于大多数人,世界上发生的不幸事件和我们自己的人生极少发生交汇。

Image copyright Odd Andersen/AFP/Getty Images
Image caption 在伊拉克Qayyarah镇,一群正在踢球的儿童后方远处,伊斯兰国武装分子在撤退前点燃的油井大火正在熊熊燃烧。 (图片来源: Odd Andersen/AFP/Getty Images)

本周,记者在伊拉克拍摄了一张照片。在这幅拍摄于摩苏尔郊外的照片上,一群儿童正在荒凉干旱的地面上兴高采烈地玩足球。这张照片看上去好像没什么特别,但是在照片苍茫的天空背景下,一团团浓烟正缓缓升起:在远处,在争夺伊拉克及其富饶地区的战斗中败北的伊斯兰国武装分子在逃跑前点燃的油井正在熊熊燃烧,冒出的有毒黑烟遮天蔽日。

在真实记录了世界某个角落正在发生的武装冲突的同时,这张照片也反映了更具普遍性的注意力偏移现象。T·S·艾略特曾经说过一句名言"人类怯于面对血淋淋的真实",在混乱颠覆的年代,为了头脑清醒地求得生存,我们往往只会看到正在我们面前滚动着的足球,而非远处天空中的浓烟所揭示的战争灾难。

Image copyright Wikipedia
Image caption 在画作《有伊卡鲁斯坠落的风景》(Fall of Icarus)的背景中,能隐约看到神话人物伊卡鲁斯正在坠入海中的情景。(图片来源: Wikipedia)

在艾略特的同时代,1938年,英裔美国诗人W·H·奥登以文艺复兴时期16世纪尼德兰画家老彼得·布鲁盖尔(Pieter Bruegel the Elder)的油画作品《有伊卡鲁斯坠落的风景》(原作已失,奥登当初看到的只是一幅仿作)为题材写了一首诗。诗中写道,"整个世界都对这场灾难避而不见"。

这幅著名的帆布油画以明亮的色调描绘了正在日常劳作的农夫和牧羊人。他们对于身边正在发生的一场悲剧全然不知:神话人物伊卡鲁斯的蜡翅膀被阳光融化,一头栽进海水丢了性命。就像在本周拍摄的那幅照片中玩球的孩童们那样,一艘正在附近的海面上巡游的"构造精细,造价昂贵"的帆船仿佛全然没有受到"一个男孩从半空中坠落"这起事件的任何影响。奥登在这首诗的结尾处写道,这艘船就像我们一样,"静悄悄地朝着自己的目的地驶去"。

请访问BBC Culture阅读英文原文

更多有关此项报道的内容