魔幻新展:启发哈利·波特灵感的真实物品

(图片来源: Alamy) Image copyright Alamy

如果你小时候,甚至长大以后,都非常痴迷于"阿瓦达魔咒"(Avada Kedavras)和"活点地图"(Marauder's Maps)这类魔幻世界,那你一定不要错过大英图书馆(British Library)新推出的一个展览"哈利·波特:魔幻的历史"(Harry Potter: A History of Magic)。参观了这个展览的BBC记者,挑选出5个启发作家JK·罗琳(JK Rowling)创造了她的少年魔法师哈利·波特系列的最神奇魔幻物件。

凤凰

Image copyright British Library
Image caption 13世纪的一本动物寓言集中,一只凤凰从灰烬中升起(图片来源: British Library )

在哈利·波特的世界里频频出现独角兽、龙和半人马的形象。虽然这些神奇的动物并不是罗琳发明创造出来的,但这位女作家肯定赋予了这些古老的神话动物新的生命。在哈利·波特系列小说的第二集《哈利·波特与密室》(The Chamber of Secrets)中,罗琳重新塑造了希腊神话里的凤凰:一只像天鹅一般大小的红鸟,金色鸟喙和利爪,当"燃烧日"到来之前,它看上去就像被拔去一半羽毛的圣诞火鸡。它在大火中被毁灭,又从灰烬中重生。

罗琳笔下的凤凰不同之处在于,它的羽毛可以当作魔法师魔杖的一部分,例如哈利和伏地魔( Lord Voldemort )的魔杖。凤凰的眼泪能癒合伤口,就像邓布利多教授(Professor Dumbledore)的宠物凤凰福克斯(Fawkes),第二集中当哈利被蛇怪(Basilisk)弄伤之后,福克斯用眼泪癒合。虽然凤凰极难成为驯养宠物,但一旦成为宠物便一生忠于主人。当邓布利多教授最后被杀之后,福克斯吟唱了一首"凤凰挽歌",令人心碎。

这本13世纪的书显示了一只从灰烬中升起的凤凰,证明了早在罗琳之前,人们就已经对这种神鸟产生了无限美好的想象力。

牛黄石

Image copyright The Board of the Trustees of the Science Museum, L
Image caption 牛黄这个词来自波斯语 pād-zahr, 意思是"解药"(图片来源: The Board of the Trustees of the Science Museum, London )

哈利在第一学年的药剂课上学到了有关牛黄这个不起眼的药物的重要知识,斯内普教授(Professor Snape)说:"牛黄是从山羊胃里取出的一枚结石,它有很大的解毒效用。"的确,在《混血王子》(Half-Blood Prince)一书中,当哈利·波特的好朋友罗恩·韦斯莱(Ronald Weasley)因栎木催熟的蜂蜜酒中毒之后,正是牛黄救了他的命。

牛黄这个词来自波斯语 pād-zahr, 意思是"解药"。牛黄是牛羊等动物体内的结石,在西方,早在摩尔人占领西班牙期间人们就相信它有解毒功效。它的贵重程度取决于牛黄表面的那层金黄衣的品质。

尼古拉·勒梅的墓碑

Image copyright Paris, Musée de Cluny – Musee National du Moyen Ag
Image caption 尼古拉·勒梅的墓碑(图片来源: Paris, Musée de Cluny - Musee National du Moyen Age)

尼古拉·勒梅(Nicolas Flamel)是哈利·波特系列第一集《魔法石》(The Philosopher's Stone)中的伟大巫师,他因制造了长生不老的魔法石而活了665年,他的妻子佩雷纳尔(Perenelle)则长寿至668岁,两夫妇平静地生活在英国德文郡。直到最后魔法石被毁,他们两人才去世。

实际上,历史上确有尼古拉·勒梅这个人物,这里显示的是他的墓碑。他是中世纪一位法国炼金术师,他死后比生前更为有名,被视为欧洲炼金术的鼻祖,也成为罗琳笔下的制造出长生不老魔法石的伟大巫师。

大英图书馆这个新展的策展人之一艾里克斯·洛克(Alex Lock)说:"如果你在网上一直搜索下去,你会发现,很多人相信这位巫师仍然活在世上,在印度某地生活着。"

曼德拉草

Image copyright British Library Board
Image caption 在 Giovanni Cadamosto 关于草药的书中,人们用狗来拔出曼德拉草(图片来源: British Library Board)

哈利和他的同学们在第二学年的草药课上首次认识了曼德拉草(mandrakes),一种茄科植物。它的根有使昏迷的人恢复意识的功效,被用作强效恢复剂。但这些被视为具有魔力的根状植物也很危险,一旦成熟会发出尖叫,可致命。所以魔法学校的学生们都在曼德拉草幼苗期间研究它。

古时候,曼德拉草根就在民间传说中不断出现,很重要的一点是它的根部有时看上去形状像人类体型。人们经常用绳子牵着狗来拔出曼德拉草根,因为他们害怕草根会发出可怖的叫声。正如这本植物图谱上解释的,曼德拉草具有药用价值并充满神秘色彩。这种植物可致人迷幻和麻醉也广为人知。

水晶球

Image copyright Museum of Witchcraft, Boscastle
Image caption 一个小巧的黑色水晶球,曾经被一位英国巫师"Smelly Nelly"所用(图片来源: Museum of Witchcraft, Boscastle)

哈利·波特从来不那么喜欢水晶球,他在第三学年西尔比·特里劳妮老师(Professor Sybill Trelawney)的占卜课时接触到水晶球。在占卜课上,魔法学员们学习如何占卜未来,但哈利和罗恩所看到的只是一团团白色的漩涡。在《凤凰社》(The Order of the Phoenix)一集中,哈利在占卜课上又沮丧地失败了。

在大英图书馆的展览上,不仅有哈利·波特式的水晶球,还有一个相当离奇的水晶球实物,这个深色的小球是一位英国女巫师Smelly Nelly用过的,占卜时她总是浑身喷上香水,她认为这更容易吸引魂灵来帮助她做出正确的占卜。一位60年代的观察者说:"这枚黑色小水晶球的引人之处是,它是一枚月光宝石。夜间使用时它的表面反射月光,然后巫师注视着月亮的反光而读出其中的信息,做出占卜。"

请访问 BBC Culture 阅读 英文原文

更多有关此项报道的内容