埋葬着1,000多艘沉船的神秘地方

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Image caption 多佛港正在利用古德温暗沙的材料实施扩建计划(图片来源:Commission Air/Alamy)

在距离英格兰东肯特的迪尔(Deal)海岸6英里的地方,每当退潮时,经常会有海豹幼崽在杂乱的沙滩上嬉戏。水面下则隐藏着一个由蓝贝、玉筋鱼和脱壳蟹组成的繁荣生态系统。

这就是古德温暗沙,这片绵延10英里的沙滩已经被野生生物基金会(Wildlife Trusts)推荐为海洋保护区。除了可以为种类繁多的海洋生物提供栖息地外,这些暗沙还有助于加固海岸,抵御海水的侵蚀。

但这里或许很快就会消失。为了扩大港口规模,多佛港委员会(这里是欧洲最繁忙的港口之一)希望在古德温暗沙疏浚250万吨沙子,为多佛的滨海区提供急需的重建机会。

然而,该委员会的决定遭到很多人的反对。一部分人是出于环保考虑,但还有另外一个原因:古德温暗沙是英国最大的水下墓地。

隐藏在高潮位水下的暗沙曾经是英吉利海峡最危险的地方之一,暴风雨来临时尤其危险。

1703年11月末,英国南部遭遇历史上最严重的自然灾害,一场特大风暴席卷当地,导致1,000多名水手葬身古德温暗沙。

那晚沉没于此的船只包括HMS Stirling Castle,直到1979年才被当地潜水员发现。从1980年以来,这里一直是《1973失事残骸保护法案》的保护对象——为了避免它遭到破坏,想要进入这里都要面临严格的限制。

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Image caption 在风暴期间,古德温暗沙尤其危险——就像照片中这一次即将在迪尔海岸发生的风暴一样(图片来源:Loop Images Ltd/Alamy)

一个世纪后,1809年1月24日,东印度公司的Admiral Gardner号离开伦敦,驶向马德拉斯。它装载了铁、枪支、锚和48吨公司币——印度的工人使用的货币。

当船经过肯特海岸时,一阵狂风袭来,它便与另外两艘东印度公司的船一同搁浅在古德温暗沙。所有的救助措施都无法奏效,但令人称奇的是,此次事件仅导致一人丧生。

除了东印度公司的这三艘船和HMS Stirling Castle外,还有1,000多艘船葬身于古德温暗沙。有人认为,实际数字可能多达2,000艘。

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Image caption 这张1948年的照片显示了一艘在古德温暗沙搁浅的船(图片来源:Getty Images)

1979年,多佛港开建,工人们疏浚暗沙时在其中发现了东印度公司的钱币。几年后,针对Admiral Gardner开展的救助作业挖掘出100多枚钱币,之后便将这处残骸指定为保护区。它的残骸周围目前约有300米(985英尺)的禁区。

多佛港委员会表示,他们仍然不会破坏这些禁区。该委员会发言人安东尼·格林伍德(Antony Greenwood)表示,此次疏浚工程大约只会影响到古德温暗沙0.22%的沙子。另外,考古学家发现的异常地区——其中可能埋有其他沉船——也都不会遭到破坏。

但反对者指出,古德温暗沙是一个封闭的系统,因此沙子都是一个整体,不断在内部循环,很少有其他材料进出。因此,非营利海洋保护组织Marinet的史蒂芬·艾德思(Stephen Eades)说:"如果我们要疏浚此处,所有的孔洞都会由古德温暗沙系统内部的沙子来填充,这样就会暴露和破坏其他地方。"

换句话说,在一个地方施工会导致整个古德温暗沙面临风险。

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Image caption 1948年,一个当地人站在沙滩上;当潮水上涨时,由于水下隐藏着流沙和暗流,所以,无论是站在沙滩上还是乘船驶过这里都是非常危险的事情(图片来源;Getty images)

格林伍德持有不同意见,他指出,20世纪70年代曾经在这片区域展开过更大规模的疏浚工程。到了90年代,为了修建英吉利海峡隧道,又进行过一次大规模的疏浚工程。这些工程似乎都没有对古德温暗沙造成太大破坏——但值得注意的是,并没有人对施工前后的状况进行详细调查对比,从而评估海洋生态系统可能遭到的破坏。

海洋生态系统也是人们反对疏浚工程的原因之一。例如,古德温暗沙是当地海豹的繁殖区,也是鲱鱼和其他鱼类的产卵地。

这些沙子还为当地海岸提供了保护,使之免遭海水侵蚀。它充当了自然碎浪器的作用,吸收了海浪拍打海岸的能量。这对于迪尔和金斯当(Kingsdown)的居民而言尤为重要,当地目前正在耗资约1,000万英镑修建防波堤。

但对于反对疏浚工程的人来说,最好不要拿对海浪、海洋生物甚至沉船说事。艾德思说:如果用"整个区域是一个集体战争墓地。"来做理由可能更有希望。

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Image caption 在1940年被击落后,这架道尼尔17轰炸机在古德温暗沙的海床上沉睡了70年(图片来源:Reuters/Alamy)

2013年,又一架二战期间的道尼尔轰炸机从古德温暗沙打捞上来,它是在不列颠之战中被击落的。这架德国飞机目前正在英国皇家空军博物馆进行修复。

但很多二战时期的飞机及其机组成员至今仍然埋葬于古德温暗沙。肯特之战(Kent Battle)大不列颠博物馆的大卫·布洛克赫斯特(David Brocklehurst)专门制作了一份名单,仅在1940年,可能就有60架飞机降落或坠毁于古德温暗沙。其中,至少有50名人员死亡或失踪。

英国空军历史学家正在核对布洛克赫斯特这份名单的真实性,此举有望阻止这项疏浚计划。根据1986年颁布的《战争遗迹保护法案》(The Protection of Military Remains Act),如果对军事飞机残骸及人员尸骨所在地进行破坏,就将构成犯罪。

格林伍德指出,他们将采取一系列措施减轻对历史遗迹的潜在破坏,甚至聘请了一名考古顾问,确保数据工程能够遵循正确的程序。但反对者认为应该采取更多措施。

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Image caption 美国蒸汽货船Helena Modjeska号是在古德温暗沙遭遇状况的数百艘轮船之一,它于1946年在此搁浅(图片来源:Getty Images)

英国航海考古学会向该国海洋管理组织(Marine Management Organisation)发信,反对其向多佛港授权此次疏浚工程。他们认为,在疏浚船上安排观察员无法起到任何帮助,因为"他们只能看到已经发生的破坏。"

疏浚工程已于2016年11月结束公开意见征求阶段。在此之后,海洋管理组织将作出最终决定。即便授予施工许可,国防部也可以在对二战飞机展开进一步研究的过程中阻止这项工程。

如果项目得以推进呢?疏浚工程可能不会对古德温暗沙或肯特海岸造成持续影响。

但由于当地居民今后可能面临潜在风险,所以仍有一个问题有待解答:是否应该让死者在他们自己的船上安息——又是否应该继续保持古德温暗沙的那份神秘。

请访问BBC Earth 阅读英文原文

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