鸡的智商远超你的想象

鸡可能有"意识时间旅行"的能力 (图片来源: Ernie Janes & Hubert/naturepl.com) Image copyright Ernie Janes & Hubert/naturepl.com
Image caption 鸡可能有“意识时间旅行”的能力 (图片来源: Ernie Janes & Hubert/naturepl.com)

传说中:即便在鸟的家族里,鸡也是呆头呆脑的那一类,它们只是一群行走的肉类工厂,唯一的本领是下蛋。

事实上:这种世界上最为常见的鸟类实际上非常聪明,甚至有可能会关心同类的福祉 - 这可能会给养鸡产业带来一道难解的道德难题。

关于鸡,有很多你想象不到的事实。作为世界上数量最大的脊椎动物之一,鸡在全球的总存栏量高达190亿只。但是大多数人和鸡不会有太多接触,甚至完全没有接触-至少对于活鸡是如此。

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Image caption 啄食草籽会用多大脑容量?

由此,人们对鸡产生了某些奇怪的思维定式。某些研究表明,很多人甚至不认为鸡是一种鸟类。实际上,鸡是一种有代表性的鸡形目动物,鸡形目动物同时还有火鸡、山鹑和雉鸡。

鸡看起来不像猴子和类人猿等"高等"动物一样具备复杂的心理特征,因此人们普遍认为鸡的智商不高。流行文化中的某些元素则进一步强化了这一印象,同时也产生了降低人们食用鸡蛋或鸡肉时心理压力的效果。

然而,鸡其实根本不是一种愚笨的动物。

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Image caption 《疯狂动物城》中的蠢萌公鸡Heihei是个智商极低的角色。(图片来源: Entertainment Pictures/Alamy)

鸡会数数,具备一定程度的自我意识,甚至会互相算计。事实上,鸡是一种非常聪明的动物,即便和鸡接触很短时间也足以改变长期形成的错误印象。在 2015年发表的一项研究中,里赛尔·奥杜威(LiselO'Dwyer)和苏珊·哈泽尔(Susan Hazel)在澳大利亚阿德莱德大学开设了一门本科生课程。为了学习心理学和认知科学,学生们开展了一系列实验,其中包括对鸡进行训练。

课程开始前,要求学生填写调查问卷。大多数学生都说他们之前很少接触鸡。他们认为,鸡只是一种简单生物,不会有厌烦、懊恼或快乐这些复杂的情绪反应。

.然而,仅仅对鸡进行训练2小时后,大多数学生就已经相信,鸡绝对具备对上述三种情绪状态的感知能力。

"鸡比我想象中要聪明得多,"一名学生在跟踪问卷中写道。另一位学生则认为:"我从不知道鸡是如此聪明的动物,它们学习知识的速度非常快。"

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Image caption 一只雄性原鸡(Gallus gallus),这是与家鸡血缘关系最近的野生鸟类。 (图片来源: Tony Heald/naturepl.com)

作为这项尚未公开发布的研究的后续,奥杜威组织了养鸡行业的工人进行了同样的实验,结论相同。"两个完全不同的社会群体对鸡表现了相似的态度,实验之后的态度转变过程也颇为类似,"她说。

她目前正在研究这种体验是否将影响人类的饮食习惯-例如,人们是否更倾向于食用以更人道的方式饲养的鸡。

2017年1月,犹他州卡纳布(Kanab)金梅拉动物宣传中心(KimmelaCenter for Animal Advocacy)的卢瑞·马里诺(Lori Marino)发布了一系列关于家鸡认知研究科研成果的回顾和评估,奥杜威的研究成果只是其中之一。

"这篇论文是农场动物庇护组织(Farm Sanctuary)和金梅拉动物宣传中心联合发起的'某人项目(Someone Project)'的一部分,"马里诺说。"项目的目标在于向公众提供与畜禽有关的科学数据。"

马里诺称,科学证据证实,家鸡绝非大多数人认为的那样混沌无知、智商低下。

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Image caption 刚出壳的雏鸡就具备非凡的技能。(图片来源: Ernie Janes/naturepl.com)

例如,意大利帕多瓦大学(University of Padova)的罗萨·卢佳尼(Rosa Rugani)及其同事在过去10年间发表了一系列论文。他们通过对新出壳的雏鸡进行研究发现,鸡不仅能够数数,甚至还能进行某些基础性算法。

雏鸡出壳后,鸡笼里就摆着5只健达奇趣蛋(Kinder Surprise egg)。几天以后,实验者当着雏鸡的面拿走全部5只奇趣蛋,然后把其中3只藏在一个屏风后,其余2只藏在第二个屏风后。大多数雏鸡都奔向藏有最多奇趣蛋的屏风。

后续实验测试了雏鸡的记忆力以及做加减法的能力。实验者将奇趣蛋藏在屏风后,当着雏鸡的面在两个屏风之间不断转移奇趣蛋。雏鸡好像能一直清楚每个屏风后的奇趣蛋数量,然后奔向藏有最多奇趣蛋的屏风。

即便刚出生不久缺乏生活经验,鸡也拥有强大的数字计算能力,卢佳尼说。

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Image caption 鸡拥有一流的脑子。 (图片来源: Pete Cairns/naturepl.com)

她认为,这种能力在更高等的动物当中更加常见,而鸡明显也具备这种能力。"这种能力能够帮助动物适应自然环境,例如前往具有更多食物的地方,或者找寻最大数量的同类寻求保护,"她说。

鸡还能做"意识时间旅行"-即想象未来的能力-从而获得更多食物。当时就职于英国布里斯托尔大学的赛奥博汗·阿比耶辛赫(Siobhan Abeyesinghe)于2005年所做的一项研究证实了这一点。

阿比耶辛赫设置了一个试验机制:鸡面前有两把钥匙,啄第一把钥匙在2秒延迟后会有简短的获得食物的机会。啄第二把钥匙则会在6秒延迟后有更长的获得食物的机会。

大多数鸡都选择啄第二把钥匙:尽管等待时间更长,但却能够获得更多食物。换句话说,鸡具有自我控制能力-某些生物学家认为,自我控制意味着某种程度的自我意识。

.鸡具有复杂的社交行为。

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Image caption 鸡具有非常复杂的社交生活。 (图片来源: Ernie Janes/naturepl.com)

有研究证实,鸟类能够预感到同类的命运,并且对这种预感加以利用。

如果一只正在觅食的公鸡发现了可口的食物,就会对身旁的母鸡跳起舞来,同时发出诱食信号,以吸引母鸡的注意。

然而,如果地位较低的公鸡也做出常规的跳舞/呼叫组合动作,就有可能遭到高地位公鸡的攻击。因此,如果高地位公鸡就在附近,低地位公鸡往往会在保持沉默的同时跳出独特的舞蹈,从而在不被高地位公鸡注意的情况下吸引母鸡的关注。

与此同时,某些公鸡会在没有发现食物的情况下也发出诱食叫声以欺骗母鸡。而母鸡则能很快识别出是哪些公鸡经常耍这些把戏。

有证据表明,鸡对于同类具有基本的同理心。

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Image caption 鸡是一种高度善于沟通交流的动物。 (图片来源: Klein & Hubert/naturepl.com)

在过去6年,英国布里斯托尔大学的乔安娜·埃德加(Joanne Edgar)开展了一系列研究。研究目的在于测试母鸡在其雏鸡被喷气时的反应-实验者之前对母鸡进行了类似的喷气行动,母鸡被喷气时的感觉很不舒服。

当对雏鸡喷气时,母鸡的心跳加速,呼叫雏鸡的频率也随之提高。然而,当对雏鸡旁边的位置喷气,并没有影响到雏鸡时,母鸡则不会有如此反应。

2013年发布的一篇论文称,母鸡学会了将一个彩色盒子与喷气装置关联起来,另一个彩色盒子则与安全关联-无喷气。当雏鸡被置于"危险"的盒子里时,即便这时没有对雏鸡喷气,母鸡也表现出担忧的神态。

这表明,母鸡可以通过自我知识意识到雏鸡面临的潜在危险,而不是简单地对雏鸡正在遭受的危险做出反应。

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Image caption 养鸡产业遍布众多国家。 (图片来源: Ernie Janes/naturepl.com)

相关研究仍在继续,埃德加说。"我们还不能确定当雏鸡面临危险时,母鸡的行为和生理反应到底是一种情绪反应,还是仅仅是一种受激反应或兴趣。"

如果真的证实鸡会在同类遭遇不幸时产生同情的话,就会给养鸡产业的饲养流程提出严峻的问题。

"在很多情况下,圈养动物都会通过视觉、听觉和嗅觉感知到其同类正在遭受痛苦和折磨,"埃德加说。"必须判定在这种情况下,圈养动物的福利水平是否遭到了损害。"

马里诺也认为有必要认真思考这些问题。"人们认为鸡没有自我意识、智力低下的原因只不过是因为它们是人类的食物,"她说。

让人们大跌眼镜的一个事实是,鸡的认知能力超出了大多数人的想象。但是这是否会改变消费者在肉类柜台前的购物习惯?目前尚无定论。

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