鲸鱼不会感冒,但是它们会流鼻涕

一年中的那个时候又到了:空气凛冽,你的口袋里塞满了纸巾,地铁上每次有人打喷嚏都会让你担心自己会不会是下一个患上感冒的人。我们人类的鼻子总是容易流鼻涕。

但是我们在海洋里的兄弟们如何?鲸鱼一直呆在水里,有些还是全球最寒冷的海洋。它们是不是理应感冒?

我们要求读者分享他们对鲸鱼是否会感冒和流鼻涕的看法。

"不会。感冒是鼻病毒造成的。因为它们没有鼻子,所以不可能会感冒,"艾伦•豪尔(Alan Hall)写道。

里克•欧文斯(Rik Ouwens)的说法也类似:"大概是不会的,至少不像我们的这种感冒,因为感冒不是气温引起的,而是空气中的细菌造成的。但是如果生物学家或医学专家有更好的看法,请解释我错在哪里。"

里克运气不错。我们咨询了一些鲸鱼专家,以增加对这个问题的了解。

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Image caption 灰鲸的呼吸孔

鲸类动物——包括鲸鱼和海豚——当然会生病,就和其他所有动物一样。

伦敦动物学协会鲸类搁浅调查项目的罗布•迪维尔(Rob Deaville)说:"我们的研究发现很多搁浅在英国海岸边的鲸类动物都死于疾病。不过,感冒是一个概称,它描述的是人类上呼吸道感染,它主要影响的是鼻子,所以这些条件和鲸类动物没有相关性。"

换句话说,鲸鱼是没法得我们所谓的感冒的。但是,其他疾病是否有可能造成鲸鱼流鼻涕呢?

让•莱略特(Jean Lelliott)的看法是:"不会。因为它们生活在盐水里,吸入盐水是解除鼻塞的最佳方法。"

内蒂•胡戈沃夫•克鲁斯(Nettie HoogwerfKroos)表示赞同:"我感冒时会用海水清洗鼻子,保持干净,所以我觉得鲸鱼不会流鼻涕。"

这看似是一个正确的观点。

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Image caption 一条短肢领航鲸.

"鲸类动物在水中活动,偶尔会喷出水来,很可能会排出肺部的粘液,将其扩散到体外,"罗布•迪维尔说,"它们不像我们一样,呼吸孔里不会产生粘液。"

如果是那样,就可能会有问题。和人类不同的是,鲸类无法通过嘴巴呼吸。所以,假如它们的鼻孔堵塞,它们就可能会窒息。2015年,迪维尔和他的同事报告有两条短肢领航鲸因为鼻孔里堵了鱼而窒息。

不过,研究人员却在2016年8月发现了一条呼吸孔先天畸形的海豚,它学会了通过嘴来呼吸。但是至今为止,这种情况只发现了一例。

如果鲸鱼需要保持呼吸孔畅通,它们是否需要通过打喷嚏来清空?

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Image caption 一头蓝鲸

纳特•伯格(Nath Burg)"希望看到鲸鱼不得不打出喷嚏时的巨大气流。"

不过,最好要离得远些,假如夏兰•詹姆士•麦克格林(Ciarán James McGlynn)的故事可信的话。"那是我第一次观鲸之旅。"他写道,"我们在鲸鱼的下风口,有几次我们感觉到了它们呼出的风!那不是一种令人愉快的体验。"

鲸鱼会喷出一股股的水,但是这和打喷嚏不是一回事。

英国圣安德鲁斯大学(University of St Andrews)的阿丽莎•豪尔(Alisa Hall)说:"我并不确定鲸鱼会如此打喷嚏。它们肺部通常的呼吸就足以清扫呼吸孔了。"

不过,它们也会被疾病传染并将其扩散出去。"鲸鱼肺部的气体交换速度很快,所以它们在浮出水面时互相传染疾病的可能性也很高,尤其是麻疹病毒。"豪尔说。

麻疹病毒有可能导致肺炎,而饰演电影《人鱼童话》(Free Willy)的著名虎鲸惠子正是因肺部感染而死亡。

同样,哈拿•迈耶(Hannah Myers)曾"一整晚照看一只短肢领航鲸……并且不得不把从呼吸孔冒出的粘液不断的洗掉。"她纳闷这是不是肺炎。

如果鲸鱼能传染通过空气传播的疾病,我们会不会受到感染?

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Image caption 一群座头鲸

巴纳比•沃克(Barnaby Walker)也持相同的怀疑:"有一次我去观鲸,回来就得了感冒,可能是鲸鱼传染给我的。"

虽然鲸类有可能患上人畜共同传染病,但是我们应该不会常被传染这种疾病。"有记录的病例非常少见,"迪维尔说。

"鲸类向人传染疾病是有可能的。但是为了研究工作的人通常不会靠近它们,以免打扰它们的生活,或者造成麻烦,"豪尔说,"当然,当死去的鲸鱼被冲到岸上时,各类研究人员会收集回去做尸检。在这一过程中,病原体有可能传播到人类身上。"

更大的可能性是我们让鲸鱼生病。"可能性更大的是我们的活动,比如污染,导致鲸类动物容易生病,而非反过来,"迪维尔说,"海洋环境中的污染物可能会抑制免疫,并可能导致鲸类死亡。"

无论如何,就连积极研究鲸类粘液的研究者也不需要太过靠近它们。保罗•德尼恩(Paul Durnion)提醒我们:"有一种无人机就是用来收集鲸鱼的鼻涕的。"

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Image caption 一头灰鲸

事实上,现在有好几个这样的无人机了。一个是海洋联盟(Ocean Alliance)制造的,它被亲切的叫做"鼻涕机器人"。

鼻涕机器人可以在鲸鱼的上方悄悄的盘旋,在不打扰鲸鱼的情况下,收集来自鲸鱼呼吸孔的粘液,储存在无人机上安装的培养皿中。这些样本可以用来检测疾病以及皮质醇、孕酮等荷尔蒙,帮助研究者知道一头鲸鱼是否健康,甚至是否有孕。

不论如何,更古老的方法仍有人使用。"我们目前是从船上伸出一根长长的杆子,末端安装了一个收集器,以此收集鲸鱼喷水时的粘液样本。"

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