貌似可爱柔弱实则令人生畏的动物

(图片来源:Lynn M. Stone/naturepl.com) Image copyright Lynn M. Stone

一些动物有着毛茸茸的面孔,胆小的个性和矮小的身材,但是你无法想象它们实际上有多危险。

一些动物在天敌面前看起来好似寡弱无力。另外一些动物则拖着笨拙的肢体,如果说它们看起来是很大的威胁,简直让会让人感到荒谬。

然而,尽管它们带有可爱、愚蠢或柔弱的外表,但是进化过程赋予了这些动物一些特殊能力,使得对待它们时得掂量掂量。因为它们是大自然的秘密忍者。

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Image caption 挪威旅鼠(Norwegian lemmings,拉丁学名 Lemmus lemmus)(图片来源:Erlend Haarberg / naturepl.com)

挪威旅鼠

它身长仅6英寸(155毫米),身披深褐色、白色和橙色的浓密皮毛。这种小型啮齿动物看起来胖乎乎的。冬天,它们在斯堪的纳维亚北极的厚厚的积雪里挖洞;夏天,它们在荒地上低矮的灌木丛下窜行。

挪威旅鼠以它们会通过自行跳下悬崖,进行大规模自杀的名声而知名,虽然这完全是无稽之谈。在现实中,挪威旅鼠具有凶猛的生存本能和相应地凶猛态度。

面对比自己大很多倍的捕食者时,它们不会转身逃跑。相反,这种啮齿动物会和对手进行搏斗,一边发出大声的尖叫声,一边向前冲刺,用尖锐的牙齿撕咬对方。在网上能找到大量有关挪威旅鼠攻击猫、猛禽甚至斗牛犬这种大型犬的视频。

瑞典哥德堡大学(University of Gothenburg)研究挪威旅鼠的生物学家马尔特·安德森(Malte Andersson)说:"这种进攻性对小型捕食者来说是有效的,例如长尾贼鸥、鼬鼠、白鼬。"

由于某种原因,色彩多样的挪威旅鼠比其他种类的旅鼠更具进攻性,如阿拉斯加州发现的褐色旅鼠。安德森2015年的研究表明,挪威旅鼠独特的白色脸颊和下巴可能是为了让捕食者注意其主要防御武器——牙齿——而发生的适应性进化。

安德森说:"它们凶悍的门牙是一种危险、甚至致命的武器,可以对抗小型捕食动物,如鼬鼠。他在研究过程中甚至发现自己有时候会成为旅鼠进攻的对象。如果太靠近它们,这种啮齿动物就会朝他摆出进攻姿态。

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Image caption 如果蜗牛会说话,这只蜗牛一定正在骂脏话(图片来源:Klein&Hubert / naturepl.com)

日本陆地蜗牛(Japanese land snails)

蜗牛因其柔软、肉质的身体而成为许多小型哺乳动物和鸟类营养丰富的零食,但硬壳为这种软体动物提供了一定的保护。大多数蜗牛会在出现危险征兆的第一时间缩入壳内,躲在里面直到威胁过去。

但是远东地区的两种陆地蜗牛应对捕食者的态度很不一样。

日本北海道的一种名为Karaftohelix gainesi的蜗牛(有时被称为Ezohelix gainesi)和俄罗斯东部的名为K. selskii的蜗牛都能够利用自身的肌肉举起外壳摇晃,像是用一根棍子警告靠近自己的捕食者。

通常来说,甲虫是蜗牛的天敌,但是这两种蜗牛非但不躲到壳内,反而棒打攻击者直至对方屈服。蜗牛在不到一秒钟的时间内让壳摆动近180度,把甲虫敲到一边。

日本札幌北海道大学(Hokkaido University)的生物学家森井悠太在2016年描述了蜗牛的防御机制,他说,与通过简单的蜷缩和躲藏的蜗牛相比,这种蜗牛进化出了更宽的壳。他说:"较大的相对孔径可能为强壮肌肉的生长创造了条件。它们可以凭借肌肉在自己柔软的身躯周围摆动躯壳。

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Image caption 小懒猴(Pygmy slow loris,拉丁学名 Nycticebus pygmaeus)(图片来源:Matthew Maran / naturepl.com)

懒猴

又大又圆的眼睛、可爱的脸庞以及和人类相仿的手掌使懒猴成为网上最受喜欢的动物之一。因为它是夜行的小灵长类动物,所以在白天似乎变得相当温顺,它们行动起来缓慢且小心,当受到威胁时,会一动不动。

但懒猴也有一种致命武器。

当受到威胁时,懒猴经常会把手臂举高到头顶。这绝不是投降的标志,而是一种防守姿态,使它的一种腺体靠近嘴巴。

懒猴把腺体分泌的油与唾液相结合,产生剧毒的液体,然后将其涂抹在头顶上,这对任何捕食者来说都是有毒物质。

懒猴也可以将毒液留在嘴里,通过咬对方来释放毒液。下颌前部的门牙有助于让液体向上流动,确保毒液进入对方的伤口。

据牛津布鲁克斯大学(Oxford Brookes University)的安妮-伊索拉·奈卡利斯(Anne-Isola Nekaris)介绍,被懒猴咬伤"非常痛苦"。"在极端情况下,被咬伤者可能会出现过敏性休克,有时会导致死亡,"奈卡利斯说。

有九种已知的懒猴栖息在东南亚的森林中。小懒猴(Nycticebus pygmaeus)的毒液中已发现含有220种化合物。

所以,下一次你看到视频里懒猴因为被挑弄而把胳膊举到空中,要记得这说明它并不享受这种体验:它正在等待攻击的机会。

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Image caption 大熊猫(Giant panda ,拉丁学名 Ailuropoda melanoleuca)(图片来源:Lynn M. Stone / naturepl.com)

大熊猫

大熊猫是野生动物保护事业的明星,原因很明显:它们的脸很大很圆,大大的黑眼圈让它们的眼睛看起来更大,而且富有儿童一般的好奇心。它们对吃饭的态度似乎很懒惰——坐在地上,双腿伸直,抓一把竹子放到嘴里嚼——让它们看起来更加招人喜爱。

虽然它们可爱又迷人,但大熊猫仍然是熊,就像杰克·布莱克(Jack Black)的"功夫熊猫"一样,不容低估。

他们下巴的周围进化出了额外的肌肉,帮助他们嚼碎坚韧的竹子。这意味着熊猫是哺乳类食肉目中咀嚼力最强的物种之一。

他们的手掌有六个大爪子——没错,大熊猫有六个手指——它们非常灵巧,同时可以发出惊人的挥击。在野外,它们喜欢吃一点肉,以补充素食。它们通常会捕食小型哺乳动物,如鼠兔。

美国史密森尼生物保护学院(Smithsonian Conservation Biology Institute)研究熊猫的生物学家比尔·麦克西亚(Steve McShea)说:"老猎人会把牲畜的腿骨用作诱饵,大熊猫真的会咬碎骨头,而不只是啃啃而已。有很多报道称大熊猫冲进牲畜的圈栏,吃山羊和绵羊。"

大熊猫似乎对人类并没有过分的进攻性,但据报道,中国自然保护区的大熊猫曾弄伤工作人员。2016年发生了一次袭击事件,穿着大熊猫服的工人——作为熊猫准备野化放归的训练计划的一部分——手的一部分被咬掉,双手的骨头破裂。

然而,大熊猫的进攻性主要是针对同类的。麦克西亚说:"在交配季节,雄性的肩部和头部会有严重的咬伤,这些都来自其他雄性。最近大熊猫在中国野化放归,导致年轻的熊猫被其他大熊猫——很可能是成年的——杀死。"

另外,2017年2月发表的一项研究表明,有研究人员认为如此吸引人的黑白面部斑块实际上可能是凶残的信号。

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Image caption 蛇鹫(又名秘书鸟 Secretary bird ,拉丁学名 Sagittarius serpentarius)(图片来源:Tony Heald / naturepl.com)

蛇鹫

它长着高跷一般的腿和长长的睫毛,更不用说那可爱的顶冠,让人很难严肃对待它。这种在非洲撒哈拉以南开放的草原和热带草原上生活的瘦长猛禽,其踢功堪比李小龙。

根据2016年的研究,这种鸟的单次击打可以在15毫秒内发出相当于自己体重的五倍的力量——这是我们眨眼时间的十分之一。

虽然鸟类本身的重量在3.5到4.2公斤(7.7到9.3磅)之间,但是它们的快速连续踢腿和踩踏足以杀死蛇、蜥蜴或小型哺乳动物。

伦敦皇家霍洛威大学(Royal Holloway University of London)的动物生理学家史蒂夫·波图加尔(Steve Portugal)说:"狩猎毒蛇一旦失手,后果可能是致命的,蛇鹫的踢击需要快速而精准的控制。我当然不想被'秘书鸟'踢到。"

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