分手会改变我们的性格吗?

好莱坞影星安吉丽娜·朱莉皮特和布拉德·皮特 Image copyright Getty Images
Image caption 好莱坞影星安吉丽娜·朱莉皮特和布拉德·皮特

与情人交往愈久,你的自我认同会与伴侣愈来愈密不可分。英国女诗人伊丽莎白‧巴瑞特‧布朗宁(Elizabeth Barrett Browning)曾对丈夫说:"我爱你不只因为你是你,也因为和你在一起时的自己。我爱你不只因为你让你成为你自己,也因为你让我成为的样子。我爱你,因为你改变了一部分的我。"有证据显示,我们有时会搞混情人与自己的特征。

那如果分手了,我们会跟着性格大变吗?与此相关的是,我们的个性类型是否影响我们可能回应的方式—例如,我们是否可能保持单身,或者是否迅速回到另一场亲密关系中?

在一定程度上,这些问题的答案可能取决于您的性别。一项 2000 年的美国研究发现,离婚对男人和女人会产生不同影响。研究作者小柯斯塔(Paul Costa Junior)和同事调查 2000 多名 40 多岁男女的性格,6-9 年后再次调查,透过问卷询问他们生命中发生过的重大事件,以及他们的性格是否改变。

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Image caption 外向者更有可能在分手后进入下一段新关系(图片来源:Getty Images)

也许会让你惊讶的是,离过婚的女性更加外向,对经验也更开放,研究人员认为这是离婚的"解放"效应。相形之下,离婚的男人似乎变得比较不诚恳,情绪更不稳定。研究人员说,分手似乎让离婚男人很泄气。

但不是所有研究都遵循这项模式。从 1994-2006 年的 12 年间,一群德国研究人员 3 次研究 500 多位中年男女 3 次,发现离过婚的男女都变得较不外向。一种解释是,他们失去了许多共同认识的朋友及其他关系,代表他们比较少机会以外向的方式社交、行动。离婚的人"可靠程度"也降低了,这是更广泛自我意识个性特征的一个方面,或许是因为他们不再需要支持长年伴侣。

走出来

离婚对于外向程度的减少不算剧烈,但会对一个人的生命带来重大影响,特别是我们都知道比较不外向与孤独风险增加有关(见框)。不过研究者说我们不用太担心,没有证据显示这种重大改变一定会造成个人多方面、长期的堕落。换句话说,分手或许痛苦,但我们可以走出来的。

分手会影响我们的个性,而性格也会影响我们面对分手的态度。今年一项研究测量法兰德斯 2000 多位离婚居民的性格,调查他们离婚 7 年内的约会、交往情形。(法兰德斯是欧洲离婚率最高的地区之一,提供丰富的研究资源。)

分手个性

索德曼斯和她的同事发现,外向的人比其他个性的人更可能迅速再婚。神经过敏的人更可能保持单身或谈几段短短的恋爱,代表他们都不情愿再次献出一切。责任感强的人则有较高机会再次建立认真的关系,交往很长一段时间并与对方再婚。

一个原因是,分手实在太让人难过,会让我们自我怀疑,特别是在一段长期、尽心奉献的交往关系中,我们的自我认同与对方缠绕太深,当我们失去对方时,也失去了部分自我。这被视为"自我概念清晰度"(self-concept clarity)减少,换句话说,这些人在离婚或分手后,对于自己是谁的认知变得比较模糊。

有趣的是,今年一篇论文发现,对于个性的想法,或许调节了我们对分手的反应。无论我们是否同意以下陈述:"你的个性决定你的基本认识,无法改变太多"。史丹佛大学的豪威(Lauren Howe)和德克(Carol Dweck)发现,自我要求严格的人更容易因被拒绝而生气,觉得这件事揭露了他们的人格缺陷,进而觉得这段经验更加痛苦。

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Image caption 有些人,如克里斯·马丁和格温妮丝·帕特罗,设法找到分手中的积极面,而其他人更倾向于拒绝(图片来源:Getty Images)

学者也发现,这些态度是可塑造的。较之阅读有关性格如何改变的文章,如果受试者看到杂志文章说性格是固定的,他们就更容易因被拒绝而愤怒。从积极意义上来看,这代表我们可以在某种程度上替自己打预防针,提醒自己我们是复杂多面的,能够改变,从而调整被拒绝时的反应。

我们也能从研究中学到教训,研究表明离婚会使外向性降低。如果分手后人会变得比较封闭,就要更努力去建立新的友谊关系和社交圈,避免陷入孤独寂寞的状态。当然,长期关系的结束并非易事,但请记住,无需自我限定。如果一段关系让你觉得幽闭恐怖和压抑,则这表明你可以尝试去体验生活中新的希望与欲望。

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