伊斯兰国如何利用消费型无人机

Image copyright Getty Images

一架小型无人机升上天空,操作者则通过屏幕查看它的鸟瞰视图,然后利用一个控制器操纵着轰鸣的无人机穿过整个城镇。

这番景象可能来自世界任何地方的无人机爱好者。搭载摄像头的小型飞行器的全球销量已经从2010年的几千架增加到目前的几百万架。而在伊拉克这样的地方,消费型无人机甚至摇身一变成了武器。

所谓的伊斯兰国从2014年开始使用现成的消费型无人机。他们一开始利用这种设备的航拍功能制作宣传视频,后来还让无人机充当侦察兵。就在叙利亚一处军事基地遭遇多起针对其薄弱环节发起的自杀式炸弹袭击后不久,一段无人机拍摄的该基地的视频就发布出来,表明这架无人机曾经负责执行监视任务。

Image copyright Getty Images
Image caption 有的消费型无人机最多可以在空中持续飞行半小时,并传回两英里外的高清图像(图片来源:Getty Images)

伊斯兰国还曾利用其它无人机引导装甲车对目标展开实时攻击。而据美国军方知情人士透露,伊斯兰国目前正在摩苏尔使用无人机观察迫击炮所在的位置,以便调整自己的目标。

伊斯兰国并非唯一使用无人机的组织。叙利亚和伊拉克的其他组织也在使用这种设备,其中也包括真主党。就连伊拉克军方也在摩苏尔部署无人机,用于寻找汽车炸弹和执行战术侦察任务。

但这些无人机现在充当的角色或许已经不只是间谍。伊斯兰国已经开始在廉价无人机上装载炸药,将其改造成致命的制导导弹。这种小型低空武器目前造成的人员伤亡很少,但由此产生的问题却越来越严峻。另外,世界各地的军事组织也在争相追赶这一趋势。为了在商用无人机唾手可得的今天保持自身的优势,各国军方不得不调整其无人机的装备方式。

消费无人机的吸引力在于,它通过廉价的方式帮助使用者穿过重重障碍侦查远方的目标,但却不必因此将人员暴露于战火之中。各国军方都有自己的战术无人机,但数量不多且造价昂贵。英国陆军的"黑色大黄蜂"小型无人机单价约10万美元(8万英镑)。而大疆精灵(DJI Phantom)这种热门的消费无人机在网上的售价却不到1000美元(800英镑),它可以持续飞行半小时,并传回两英里外的高清视频图像。

多年以来,遥控飞行器一直都蕴含着成为武器的风险。早在1993年,日本奥姆真理教组织就计划使用遥控直升机喷射神经毒气。但直到最近,这一直都是一项难以掌握的深奥技术:想要开发和放飞遥控飞行器,不仅需要投入时间,还要具备相当的技术实力,并尝试多次失败。但如今市面上出售的无人机在一定程度上实现了自动驾驶。

Image copyright Getty Images
Image caption 由于无人机难以击落,所以人们考虑使用网、橡皮球和经过训练的老鹰来防御这类飞行器(图片来源:Getty Images)

如今的难点是为无人机装备武器,虽然仍有一定的技术含量,但有了针对业余爱好者推出的廉价工具,这种设备的开发难度已经大大降低。例如,有的工具可以让任何一款无人机投下100克重的玩具面粉炸弹包。今年8月,真主党就发布的一段视频,展示了用商用无人机投放小型炸弹的场景。

美军最新的作战手册推荐每个侦察小分队至少要有一名士兵负责随时提防无人机。该手册还警告称,一个无人机战队足以攻破常规防御设施。

消费无人机一直都在进步。最新的大疆Mavic内置的传感器可以自动躲避树木和建筑等障碍物,而精准降落功能则可以通过对比视频图像精确识别降落地点。类似的技术很快就可以帮助无人机自动飞行,完全摆脱人类控制和卫星信号。这可能使之免受电子干扰的影响。

无人机难以击落,所以很多组织都在开发新型武器来应对这种设备。美军最近发布的一段视频显示,有士兵使用一款外观类似步枪的设备对抗无人机,它的特色在于增加了一根电视天线。这款名为Battelle Drone Defender的武器可以发射一束无线电波,从而破坏无人机的遥控系统和GPS导航。视频显示,受到攻击的无人机会自动降落到地面。目前正在探讨的其他方案还包括受过训练的老鹰、网和橡皮子弹。

无人机厂商已经采取了一些措施,避免其产品遭到滥用。例如,他们会利用"地理围栏"功能对软件施加限制,阻止无人机飞入机场等禁飞区。然而,虽然地理围栏可以阻止经验不足的无人机用户,但真正的无人机爱好者却可以相对容易地关闭这项服务。

Image copyright Getty Images
Image caption 今年早些时候,调查人员在拉马迪调查一处伊斯兰国工作室,发现那里正在从头开发无人机(图片来源:Getty Images)

由于有效负荷不大,导致小型消费无人机构成的威胁有限,因此野心勃勃的武装组织还希望开发体积更大的无人机。今年2月,冲突军备研究中心(Conflict Armament Research)的实地调查人员对他们在拉马迪占领的一处伊斯兰国工作室展开调查,发现那里正在从头开发无人机。调查人员在那里找到了用木头和发泡塑料制作的半成品机身和机翼,另有包含摄像头控制器和陀螺仪的飞行电子设备,而这些电子设备中包括一些来自韩国、日本和土耳其供应商的基本元件。

调查人员还在这间工作室里发现了一枚经过拆解的苏制Strela地对空导弹,表明伊斯兰国计划将这枚弹头装备到无人机上。有人担心真主党可能计划用无人机攻击直升机。无人机不会被导弹上的预警传感器探测到,也不会受到红外诱饵弹的影响。如果能看到无人机,便可轻易避开,但想从直升机上发现无人机可能很困难。

无人机的普及令军方颇感意外。在此之前,由于伊拉克的恐怖分子开始利用手机协调攻击和设置炸弹,导致军方必须采取新的策略和技术来加以应对。与之类似,他们现在也不得不启用专门的探测器和干扰台来对抗无人机带来的各种威胁。

但他们还从中吸取了更大的教训。得益于规模经济,消费无人机的价格远低于军用无人机。商用领域每过一年左右都会对无人机进行更新换代,使得新产品的性能不断加强。军用机可能需要经过几年时间才能赶超。

或许正因如此,美国海军陆战队的罗伯特·耐勒(Robert Neller)将军才希望在2017年为所有小分队配备自己的四旋翼无人机。"价格大约1,000美元。"他今年9月对媒体说。

美国国防科学委员会最近也建议调整工具开发方式。要不了多久,军用无人机可能就不会继续使用定制零件,而是会转而采用现成的商用组件和开源软件——这样就可以像伊斯兰国在拉马迪的工作室里那样,又快又便宜地组装无人机了。

这将给国防工业带来一场剧变,这个行业通常都很封闭,项目周期也都很长。但要在当今的冲突中凭借无人机实现赶超,改革在所难免。

请访问 BBC Future 阅读 英文原文

更多有关此项报道的内容