有些食物真的会让人昏昏欲睡吗?

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烤火鸡因为会让人昏昏欲睡而备受责难。任何在感恩节或圣诞节大快朵颐的人可能都会熟悉接踵而来的这种昏昏欲睡之感。但因此就归咎于火鸡真的公平吗?

火鸡之所以成为带来困倦感的主要疑点,原因是其中含有一种名为左旋色氨酸的物质,但其他食物中含有这种物质会更多。例如,海狮肾就是如此,更常见的食物还有蛋白、鳕鱼和猪排。我想不起还有什么菜谱能包含所有这些原料,但即使您能找到一种,其中也不一定有催眠作用的成分。

但是,认为有些美味更容易让人昏昏欲睡的说法却是完全错误的。要知道其中的原因,我们就需要了解人体和大脑是怎样从食物中吸收养分的。

左旋色氨酸是一种人体必需的氨基酸。人体无法自己生成这种氨基酸,必须从饮食中获得,以便利用它作为合成血清素的原料。它就是有时我们会听说的那种与快乐感相关的神经递质,它会让果蝇昏昏欲睡,也许还会让人感到睡意袭来。

总结 1986 年之前进行的一些研究表明,摄入色氨酸会帮助人入睡,实际上,色氨酸在药物制剂中就被用来治疗失眠。此后并没有多少相关研究,但到了 2002 年,有一项研究又给出更多的证据:研究表明,色氨酸水平下降会让睡眠状况变糟。

在这些研究中,色氨酸的作用要比其主要表现更为复杂,因为来自食物的色氨酸与来自药品的有所不同:随食物摄取的色氨酸同时往往还伴有其他物质。食物中的蛋白质也含有大量的中性中性氨基酸(LNAAs),它们通过血脑屏障被人体吸收的能力不亚于色氨酸。含有色氨酸的食物有机会合成血清素,但这不仅需要空腹时摄入这种食物,以排除其他食物的干扰,而且这种食物中还不能含有其他氨基酸,不过,这种情况根本不会存在。

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Image caption 药品中含有的色氨酸有助于睡眠,但在食物中就是另一回事。(图片来源:Getty Images)

但有一个窍门能帮助色氨酸合成血清素。在加拿大安大略省进行的一项针对失眠病人的研究中,志愿者摄入含有胡桃南瓜籽的食物棒,其中的色氨酸含量很高。在食物棒中增加葡萄糖后,病人的睡眠得到改善。(这项研究还有一个令人愉快的细节:有一对同卵双胞胎都看到广告,不约而同参加了研究,他们并未意识到彼此均是研究对象)。

葡萄糖之所以发挥作用,原因是甜的碳水化合物引发人体分泌胰岛素,从而促进肌体组织对氨基酸的吸收,从而让色氨酸更可能成功穿越血脑屏障。

但是,即使食物组合选择正确,也可能无济于事。1982 年之前进行的 40 项对照研究表明,摄入左旋色氨酸的人的确在主观上困劲更大,入睡所需时间更短,但并没有什么证据表明,左旋色氨酸会让人增加睡眠时间,对于并无失眠症困扰的人们尤为如此。如果人失眠很严重,摄入左旋色氨酸几乎没有什么作用。因此,左旋色氨酸也许只对缓解轻度失眠有效。

那么,吃火鸡真的会令人昏昏欲睡吗?答案是,吃火鸡本身不会有这样的作用,但与其他食物一起吃却会。不过,让人感到疲惫的也许是全然不同的其他原因:在假期来临前要彻底完成手头的工作,还要为很多客人烹饪,另外还要参加各种派对,这些都会让人疲于应付。因此,有可能在一天开始时您就已经感到疲惫不堪了,再加上您纵情于美酒佳肴,即使左旋色氨酸没有打败其他氨基酸率先进入大脑,您也就已经有些昏昏欲睡的感觉了。

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