过有意义生活的秘诀是什么?

女人 Image copyright iStock

布莱恩•利托尔(Brian Little) 是世界顶尖的人格心理学(personality psychology)专家之一,并且是一位知名演讲人。如果你像其他几百万人一样看过他最近有关人格的TED演讲的话,你会看到一个机智风趣的演讲者镇定自如地吸引着观众的注意力。你或许会得出结论,利托尔是一个外向型的人:他不仅擅长他所做的事情,而且他似乎沉浸在演讲中。

事实上,利托尔自称他是个内向型的人。在他演讲之后,你很可能会在紧锁的厕所隔间找到他,他把那里当作避难所寻求片刻的安宁。这是他2014年出版的《我、自己和我们》(Me, Myself, and Us)一书中描述的"恢复所"(restorative niches)之一,是他用来让自己从令人精疲力竭的外向行动中恢复的地方。

利托尔解释说,当需要时他也可以表现成一个外向的人,因为他正在扮演称为 "自由特质"(free trait)的人格,即在追求一个具有深刻意义的"个人计划"(personal project)时做出超越自己个性的行为,就他而言,是吸引学生注意力,并教授他们人格心理学的内容。这并非这位剑桥大学教授特有的怪癖。他认为,当人们被一个重要而且有意义的个人目标所激励时,每个人都能表现出与超越自己个性的行为。

事实上,利托尔和他的同事花了多年时间研究如何冲破我们身上固有定的个性限制,并过上更幸福的生活。

Image copyright iStock
Image caption 即使内向者也会偶尔表现出的外向型行为。

要想体验他的研究,你可以花几分钟时间写下自己目前的个人计划 ——比如,可能是减肥、也可能是做个更好的宠物主人、或者写一本书。 列表不一定非要完全,但作为一个指南,大多数人要写出大约15项计划。

现在,在每个计划上都花一些时间思考,特别是考虑它对你的重要性和意义;计划在多大程度上与你的个性和价值观一致;这些计划是给你带来快乐、压力还是沮丧;计划的缘由是什么;你是否与其他人就这个计划一起努力;计划的进展如何; 以及你有多大信心完成计划。这些问题涉及正式的个人计划分析(Personal Projects Analysis)方法的五个主要测量维度:意义、可管理性、与其他人的关联性、消极情绪和积极情绪。

现在把那几个最有意义以及与你的价值观和身份关系最为相关的计划放大进行观察。这些是你的核心计划,特别有可能影响你的幸福和健康。这一发现可以让你充满力量,正如利托尔在《我、自己和我们》一书中解释的那样,因为你的特质表明了你是谁,你的计划则表明了你在做什么,他们是高度可变的。 选择恰当的计划,并以正确的方式着手,可以使你的生活变得更丰富,更有乐趣。

你的计划如何影响你

如果你觉得个人计划能够实现,你可能会更快乐。 事实上,利托尔发现对幸福而言,实现计划的信心比计划的意义更为重要。 换句话说,没什么比感到自己的核心计划不能实现更糟糕的了。事实上,研究结果表明,从事让他们焦虑而痛苦的个人计划比起贫穷这样更明显的因素对个人的幸福将产生更为严重的影响。 个人计划具有可持续性、可实现性,兼具重大的个人意义,能够反映出你生活中重要的事情,这样组合才是完美的。

还有许多其他发现你需要记住:如果你是为了自己的缘故,而非为了取悦他人而追求这些计划,它们可能会更加可持久并且让人喜悦,比方说,情侣如果就同样的个人计划一起努力,他们会更幸福。

也许最具诱惑力的是,追求这些个人计划能让你超脱你的个性,其本身就是值得的:例如,据研究象利托尔这样内向型的人,其实更享受表现外向。 即使如此,利托尔警告说,时间长了这会产生不良的影响,而且重要的是给要自己恢复的机会,无论它是在一次公开演讲后的独处时刻,或者是在安静地研究了一天后的一次社交派对。

重新制订你的计划

有了这种知识,你可以回顾一下笔记,进行个人计划的评估。 有没有你标记为没有进展的计划,或者你觉得计划压力太大而无法实现? 如果是这样,而且如果这些计划没什么意义或重要性,也许你该考虑放弃它们。

Image copyright iStock
Image caption 如果你为自己的缘故追求这些计划,它们可能会更加可持续和令人喜悦。

或者,如果那些停滞的计划是必要的,你也许已经找到了生活中苦恼的根源。 当个人计划以这种方式"卡住"时,利托尔推荐运用多种方法来达成进展,包括重新制定计划以使其更容易实现。 例如,你可以将"尝试写一本书"的目标改成"每天要写半小时"。 除此之外,其他研究表明,个人目标的措辞越简单,越能影响我们的成功机会:直接把目标定为"每天写作半小时"比起小心翼翼的愿望式措词"试着每天写作半个小时"通常更能实现。

对受阻的计划,利托尔推荐的另一个办法是使用"概念匹配"(concept matching),即在停滞的计划与你具备专业知识领域之间建立相似对照。 如果你的写作计划陷入停滞,而你喜欢足球,你可以弄两个列表,一个用来描述写作计划的各项内容,另一个描述要在足球方面取得成功涉及的常见元素。 诀窍是在两边寻找对应,通过这种办法可能找到解除停滞的创造性方法。例如,你的写作计划相当于多少家庭支持或赛前训练? 也许类似的问题可以让你思考关于你的工作环境或者你需要续读的课程,从而使你的计划重新启动。

所有这些都对我们做出改变的能力描绘了乐观的一面。利托尔认为有三股力量支配着我们的生活:我们的生物属性(无论是在我们生理学上的外向,内向还是其他),我们的社会属性(我们如何被抚养,我们的文化和我们的公司),以及最后 我们的个人属性或"第三性质",由我们的个人计划和我们在追求这些计划时表达出来的自由特质所构成。

小心地选择这些计划,你所获得的成功可能使你感到惊奇。 "鉴于我们所处的环境,计划将我们引向新的可能,"他说,"其中一个可能性是更好的而更加快乐的生活。"

请访问 BBC Future 阅读 英文原文

更多有关此项报道的内容