名人是如何影响我们的日常健康的?

  • 2017年 3月 20日
很多人都看着名人怎么做,并且对他们的健康选择亦步亦趋。 Image copyright Getty Images
Image caption 很多人都看着名人怎么做,并且对他们的健康选择亦步亦趋。

某个周五的早上在诊室,我为42岁的电脑工程师杰克(Jake)问诊,他要我帮个忙,内容却有些出乎意料。

我有点好奇想要知道为何他坐在我对面。因为杰克通常很健康,而且并非医院的常客,通过快速浏览他的病历,发现他最近一次来这里是在2013年治疗"网球肘(tennis elbow)"时。除此之外他没有其他看病的记录。他不抽烟,只喝一点点酒。

杰克一开始就道歉:如果可能,能否给他验个血,检测一下他的PSA水平?PSA或者前列腺特异性抗原是只在前列腺体内生成的蛋白质。PSA值高有时被用于检测前列腺癌的指标,但是有其它非癌症因素也会导致PSA值高,比如尿路感染和前列腺炎。

我等着杰克详细说明。然而他却伸到口袋里拿出一张打印好的纸——这是演员本.斯蒂勒(Ben Stiller)所写的一篇文章《拯救我生命的前列腺癌检测》。

杰克没理由进行这项检查——但是斯蒂勒的故事看似触动了他敏感的神经,他现在很担心。详细的询问表明他的家族完全没有前列腺癌和尿道综合症的病史。因此我婉拒了他,但是向他解释了这项检查只对诊断有泌尿系统问题,或者在治疗前列腺癌的过程中通过一系列PSA检查监控病情发展有用。三分之二接受这项检查的男性虽然没有得癌症,但是会得到一个阳性结果(称为"假阳性"),这会导致毫无必要的担忧以及后续的一大堆检查。而且,15%的男性即便PSA值很低却患有前列腺癌——换句话说就是"假阴性"的结果。

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Image caption 演员本.斯蒂勒的前列腺癌检查导致人们要求医生给他们做同样的检查。

作为一个在英国国民医疗系统(UK's National Health Service)内工作的家庭医生,我经常看到病人的健康观念受到他们周遭世界的影响,不论是通过报纸、社交媒体、电视或者他们身边人的经历。而且我发现像杰克所提的这种要求,受某位名人力荐的影响,正变得越来越普遍。

研究者近年来确实一直在研究在电视、电影和公共生活中知名人物的健康选择如何影响人们的决策、担忧和行为。这种模式被称为"安吉莉娜.朱莉效应"(Angelina Jolie effect),这个词是来自朱莉2013年在《纽约时报》所写的一篇很有影响力的文章。在一段充满感情色彩的文字中,她谈到继承了"错误的基因",这会导致她有87%的几率得乳腺癌,还有50%的几率得卵巢癌。

她宣布她进行了预防性的双侧乳房切除术(double mastectomy),并且支持其他女性进行基因检测。

该篇文章发表后的15天内,全美接受BRCA(乳腺癌1和2)基因检测的女性大幅上涨了64%。然而女性接受乳房切除的比率并没有整体改变——事实上在接受了BRCA检查的人群中接受乳房切除术的女性有所下降。也就是说仅仅知道安吉莉娜.朱莉的故事与女人们具有更多选择没有必然联系,在很多情况下这会导致毫无必要的检查和担忧,而那些有真正风险的人却未得到关注。

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Image caption 乳腺癌筛查的"安吉莉娜.朱莉效应"广为研究人员所知。

在另一次门诊时,我在电话里跟一位担心她12岁孩子挑食的母亲聊过,这孩子不吃奶制品和麦麸(gluten)。在这个案例中,女孩同龄人的影响,加上名人的建议,让这种影响更令人忧心忡忡。

我们的检查已经排除了乳糜泻(coeliac disease)以及对食物的不耐受。除了几个女孩的闺蜜一起吃类似的食物之外,没有别的原因。我让那位母亲在接下来的这个星期跟她和孩子一块来。我们都感到担忧。

在没有确诊的情况下,不吃麦麸的病人并不常见。受到美国著名演员格温妮丝.帕尔特洛(Gwyneth Paltrow)、网坛名将诺瓦克.德约科维奇(Novak Djokovic)和维多利亚.贝克汉姆(Victoria Beckham)的影响,不吃麦麸的大有人在。

但是这类不耐受有那么普遍吗?大约1%的人患有乳糜泻,但是只有0.25%的人被确诊,因此某些未被确诊的人也遵循不食用含麦麸的食物以控制他们的症状。同时,日益壮大的非麦麸食品行业令相信他们得了乳糜泻的人群远超实际数字,即便他们压根没得。绝大多数未添加麦麸的食品被那些压根没受到病症折磨的人所购买。而这种情况在年轻女性中更普遍,这些人愿意花多得多的钱购买这些食品。

对于那些没有乳糜泻或者非麦麸/小麦敏感型腹泻的人而言,不吃麦麸只是一记安慰剂。这可能导致健康方面的风险,例如儿童或者患有饮食紊乱的人,会将其作为借口将某些食物从他们的饮食清单中划去。

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Image caption 参照名人的饮食习惯,更多的人觉得他们患有乳糜泻,而这很可能并无其事。

然而并非所有名人的推荐都是可疑的。也有一些经过深思熟虑和共同合作来推动健康生活方式的运动。例如威廉王子、哈里王子以及剑桥女公爵就是齐心协力运动(Heads Together campaign)的精神疾病方面的大使,并且奋战在帮助儿童保持心理健康的最前线。

当他们最近在巴巴多斯(Barbados)进行了自我检测后,蕾哈娜和哈里王子也帮助提高了对艾滋病毒检测的认识。脸书(Facebook)上哈里王子上一次所做的HIV检测视频使得接受HIV检测的人群数量大幅攀升。在这一案例中,适当地利用名人效应是快速并有效触及大批观众的比较经济的手段。

但是总体上,人们对名人就健康问题的选择必须保持一定的谨慎。他们有时会有所帮助,但更多的是起负面作用。

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