你能只靠一种食物活下去吗?

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人不能仅靠面包生活,如果有人试着做这个小实验,那么一个月左右他就会得坏血病。

你甚至不用想,最好的日常饮食应含有丰富的、不同种类的营养,以确保你能从食物中获得维生素C、铁元素到亚油酸等各种营养成分。即使是仅使用少数几种食材或去除了某些成分的时尚食谱,通常也含有足够多种类的成分能够确保基本的营养组成。然而,假设一种极不可能发生的情况,这时你不得不靠一种食物生活,那么是否存在某些食物其含有的营养成分比其它食物更完整?比如你能否仅仅从土豆、香蕉或者牛油果那里获得你所需要的营养成分呢?

有一件事是肯定的,就是这些食物不会是肉类或大多数种类的水果和蔬菜。肉类不含有纤维素,也不含有一些关键的维生素和营养素。水果和蔬菜可能含有维生素,但它们非常缺少足够的脂肪或蛋白质,即使大量食用也无法满足。人体的存活并不需要你想像的那样多的营养成分,但如果忽略了它们后果却会很严重。

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Image caption 事实证明,土豆含有大量的蛋白质以及维生素(图片来源: iStock)

北极探险家维尔加尔默·斯蒂凡森(Vilhjalmur Stefansson)记述了加拿大北部居民一种称为 "兔子饥饿症"的症状,那些只吃像兔肉这类非常瘦的肉类的人会出现这样的症状:"大约一周后,会出现腹泻,伴随头痛、乏力及轻微不适," 他写道,"为了避免因营养不良而死去,兔子饥饿症患者必须食用一些脂肪。"乔恩·克拉考尔(Jon Krakauer)在他的《荒野生存》(Into the Wild)一书的开头就暗示,有着一颗不羁之心的,命运多舛的主人公克里斯·麦坎德利斯(Chris McCandless)就是死于兔子饥饿症。据称,如果人获得的卡路里几乎全部来源于蛋白质,几乎没有一点儿来自脂肪或碳水化合物,可能会压垮肝脏代谢蛋白质的机能。

尽管如此,如果让肉类和大多数蔬菜都不上餐桌的话,有些令人惊讶的是,土豆并不是你可能认为的那么糟糕的选择,格拉斯哥喀里多尼亚大学(Glasgow Caledonian University)的营养学家珍妮·杰克逊(Jennie Jackson)说。 她去年撰写了一篇关于澳大利亚人安德鲁·泰勒(Andrew Taylor)的文章,他为了减肥和养成更健康的生活习惯一年里只吃土豆,他的事例被广泛宣传。

杰克逊说,让土豆显得特别的是,对于一种富含淀粉的食物,它们含有不同寻常数量的蛋白质,以及包括多种氨基酸。然而,对于和泰勒体型类似的人,即使每天吃3公斤(约6.6磅)的土豆,也只能达到其每天蛋白质建议摄入量的三分之二。

土豆的脂肪含量也偏低,也没有达到建议的摄入量。虽然泰勒将甘薯列入到自己的食谱中,以获得维生素A和E以及铁和钙,杰克逊指出,泰勒的食物中缺少维生素B、锌和其他矿物质。但他一年只吃土豆,看起来还算毫发无损。事实上,他还减掉了一些体重。

除此之外,土豆在类似一些有关营养的对话中经常被提到。几年前,一位读者致信给《芝加哥读者》周报(The Chicago Reader)的问答专栏《内幕猛料》(The Straight Dope),问是否真的可以仅仅依赖土豆和牛奶生存下去。毕竟,据说在爱尔兰马铃薯饥荒之前,那里的人们几乎仅仅以土豆为生。《内幕猛料》的前专栏作家塞西尔·亚当斯(Cecil Adams)声称,他与他的助手一起算过这些数据,发现大量的土豆和牛奶能提供人体所需要的大部分营养成分,除了矿物质钼。但你可以通过再吃一点燕麦片,获得需要的全部营养。

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Image caption 牛油果含有丰富的营养成分,但不如马铃薯多(图片来源: iStock)

听到这个,杰克逊笑了, "哦,这就是我们的饮食 ,是一百年前苏格兰的食谱。 完全一样,土豆、牛奶和燕麦,再加一些羽衣甘蓝。"

但将一个人的饮食缩减为仅剩一种食物,除了单纯的营养问题,还存在其它障碍。人体存在内在机制,以避免这种情况发生(可能是因为它最终将导致营养不良),具体来说,是一种被称为"感知形饱腹(sensory-specific satiety)"的现象:某一样东西你吃得越多,你对它的食欲就越小。杰克逊表示:"我把这称为布丁情景。你出去吃饭,当你吃饱了,你一口也吃不下了。然后有人拿出一个布丁,你就还可以再吃点儿。"如果人长期一天又一天吃同样的东西将面临危险,吃下维持生命所需的食物会变得越来越难。(每天吃下三公斤牛油果,有谁能做到吗?)

更近一步,只要能检测到某种食物含有人体所需的全部维生素、矿物质和卡路里,人就有可能只吃单一食物而不是多种且能生存下去,并且没有什么不良的影响,这种逻辑是行不通的。要理解其中原由,就得回顾一下我们是如何获得现代营养知识的。20世纪初,研究人员剥夺了老鼠的某些营养素,并记录它们是否患病或死亡。比如,通过这种方法我们知道了维生素的存在。它告诉我们,老鼠缺少什么营养素会在短期内死去。

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Image caption 兔肉的脂肪含量很低,长期食用可能引起消化问题(图片来源: iStock)

但是,杰克逊表示,多样化饮食带来健康上的一些益处,这将在经历较长的一段时间后显现出来,这些益处可能无法在上述还原类的实验中发现。(当然,人不是老鼠。)人类的流行病学数据清楚地表明,在饮食中加入各种蔬菜,比仅仅加入少数几种更为健康,但目前尚不清楚这是什么原因。

也许,如果一个人的饮食中没有任何绿色蔬菜,比起有绿色蔬菜,意味着将来某个时候患上癌症的概率会更高。杰克逊称:"我们真的不知道哪些食物能带来哪些效果。所以,虽然你可以确定从宏观的营养成分中你需要什么,但你不知道你可能会缺少什么。"

将你的饮食削减为仅一种食物,的确可以节省时间并减少麻烦,但它可能是一种使你很快生病的方式,也会让你感到生活索然无味。

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