Why? 为何春天多自杀?

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早在1800年代的研究就已经发现春季的自杀率最高,冬季最低。"如果以冬季为基准,则春季的自杀率要高出20-60%,"一直研究这一神秘关联的瑞典乌普萨拉大学(Uppsala University)精神病学教授富提斯·帕帕多布鲁斯(Fotis Papadopoulos)表示。

一般而言,冬季的阴冷天气会导致情绪低落,所以这个事实和我们想象中的正好相反。为什么会出现这一现象?

一种解释将其归因于大脑中5-羟色胺的浓度波动。5-羟色胺是一种控制情绪的神经传递素。研究发现,血液中5-羟色胺浓度在夏季高于冬季。另外,5-羟色胺合成速度和提取血样时的光照时间存在正比例关系。

已经证实,能够提高5-羟色胺浓度的抗抑郁剂-选择性5-羟色胺再吸收抑制剂(SSRI)与少部分患者的自杀风险存在关联。"我们知道,当我们用抗抑郁剂治疗抑郁症患者时,往往需要持续服药至少3-4周才能改善他们的情绪,"帕帕多布鲁斯说。"在这个过程中,某些患者会出现身体活动活跃,暴躁易怒的现象,这会让他们更为所欲为。对于少部分正常人,光照可能也会起到同样作用。"

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Image caption 我们仍然未能透彻了解抑郁、情绪及其与光照强度的关系。(图片来源: iStock)

帕帕多布鲁斯详细研究了12,000个自杀案例的法医学和气象学数据,发现月内光照时间和自杀率之间存在关联——但是对于大多数正常人,数据采集季节和自杀率之间不存在这一关联。恰恰死亡时服用抗抑郁药的抑郁症患者符合这一关联规律。"这一发现支持了5-羟色胺理论,"帕帕多布鲁斯说。

另外还有其他理论,例如花粉免疫反应对大脑中化学平衡的改变可能会导致自杀。"把树木的生长周期和人类自杀行为联系起来过于牵强,但是我们已经发现,大树的花粉和女性非暴力自杀之间的确存在关联,"美国马里兰大学(University of Maryland)医学院精神病学教授特奥多·波斯托兰切(TeodorPostolache)说。另外,已有证据表明,用于改变免疫细胞行为模式的细胞活素疗法也会导致一小部分患者出现自杀意识,他说。

我们对于光照和自杀之间的关联还知之甚少,同时必须强调,这种关联只出现在少数人身上。但是考虑到抗抑郁药远非一种完美的治疗手段,并且我们仍然未能完全了解抑郁症、情绪以及我们和光照水平之间的关系,对于这一领域仍然需要进行更为深入的研究。

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