没有体内细菌 人就活不下去

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Image caption 你体内生长着无数的细菌,这些细菌是你需要的(图片来源: iStock)

这无疑是一项天才发明。它是一个在封面和封底有粘性拉环的折叠纸夹,看起来就像一只被压扁的海星一样。把拉环粘在马桶座上把纸夹展开,就构成了一个像吊床一样的集便器可供采样。我戴上了橡胶手套准备下一步的工作。

把大便排在集便器上后,我用一个小勺采集粪样,把样本转移到一只试管的蓝色盖子内侧,然后把盖子拧到塑料试管上,最后把试管包在事先冻好的冰包里。这样,这个珍贵样本就采集完毕可供下一步检验了。

样本的去处"看看我的肠胃"(Map My Gut)实验室将会揭示我的体内生存着哪些微生物。这次检验是为了BBC广播节目《卢瑟福与弗里奇事谈》(The Curious Cases of Rutherford and Fry)的其中一集进行的,这集节目的目的是研究细菌构成了我们身体重量的多大比例。最近,有多项研究发现,我们消化系统中的细菌对于人体健康的重要性超过了当初的预计。检验结果很快告诉我,我没能让体内的细菌健康生长——调整食物结构则会改变这些细菌的命运。

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Image caption 短杆菌(Methanobrevibacter)能够帮助我们从食物中获取更多热量(图片来源: SPL)

我们体内平均大约生活着1,000种不同种类的细菌。细菌的总数量很难统计,但应该在数万亿个的级别。我们体内的几乎所有细菌都对人体有益。

人类基因组由大约2万个基因组成,但是我们体内的微生物携带的基因数量却比这个数字多500倍。丰富的基因使它们能够完成很多有益的工作-协助消化食物、制造维生素和矿物质,甚至可以通过排挤或杀死感染菌而避免人体生病。

细菌对人体的作用还远不止于此:它们能够由内之外塑造我们的形象。《人体微生物的奥秘》(I Contain Multitudes)一书作者Ed Yong告诉我,"体内微生物帮助建造我们的身体,并且当我们变老时,它们塑造并更新我们的内脏器官。"

"它们甚至可能会影响到我们的行为和思考模式。有很多动物研究发现,动物体内的微生物会影响其情绪、个性和对焦虑和压力的反应。"

人体内部的微生物是否会对人产生类似影响还不清楚,但是我们已经知道,不同人类个体的微生物群系之间的差别甚至要大于其基因组的差别。我们体内微生物组成取决于服药历史、所在地区以及饮食状况。即便近亲属的微生物群体也存在着巨大的差别。

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Image caption 酸奶不是最好的促进益生菌繁殖的食物(图片来源: Getty Images)

这就是我为何在纸盘上大便,然后采集粪样的原因。

我承认,当走进圣托马斯医院(St Thomas' Hospital)遗传学教授蒂姆·斯派克特(Tim Spector)的办公室取检验结果时,我有些忐忑不安。我体内的神秘细菌世界是什么样的?我的结肠里到底潜伏着哪些细菌?

检验结果如何?说实话,不太理想。

"你的得分在最低一档,你属于菌群多样性最低的10%人群,"斯派克特带着略显兴奋的语气告诉我。这种兴奋是科学家发现了某些不同寻常的事情或者人时出现的反应。

他解释说,菌群多样性是保持体内健康的一个重要因素,不同微生物会执行不同任务,多样化的菌群能够实现更全面的能力组合。

我不仅体内菌群多样性较差,并且细菌种类也不容乐观。我的检验报告表明,我的产气荚膜梭状芽孢杆菌(Clostridium perfringens)数量比平均值高65倍,E型大肠杆菌数量则是平均值的211倍,这两种细菌都会引发胃肠道疾病。

我的检验报告上写道:"结果表明,你体内的微生物群系很不健康。"

我现在应当坦白,我刚刚出差回来,可能在外面吃了些不干净的东西。但是根据斯派克特的说法,一次普通的感染不会把原有微生物平衡破坏到如此地步。

那么我体内的益生菌呢?要知道,只有不到100种细菌会导致传染病。作家道格拉斯·亚当(Douglas Adams)说过,我们体内的数千种微生物"大部分都是无害的。"我是否缺乏友好细菌?

排在"急需补充细菌"列表首位的是一种称为Akkermansia的肠道细菌和名字如同绕口令般的Christensenellaceae细菌。这两种细菌都可以防止肥胖。甲烷短杆菌(Methanobrevibacter)可以增加从食物中取得的热量,从而减少食物摄入量。草酸杆菌(Oxalobacter)有助于防止出现肾结石。

这些益生菌在我体内有多少?零。

我的检验得分在最低一档-我体内没有足够的益生菌,我必须审视一下自己的饮食习惯,然后做出改变。

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Image caption 产气荚膜梭状芽孢杆菌(Clostridium perfringens)会诱发胃肠道疾病(图片来源: SPL)

该如何改善微生物群系?很显然,首先要提高多样性。品种丰富的饮食有助于促进体内菌群的多样化。

发酵食品尤其能够促进微生物群系的健康。"人们都知道活性乳酸菌酸奶,但有一种伊朗酸奶——克菲尔乳酸奶(kefir)的有益微生物含量比它要高五倍,"斯派克特对我说。味增汤和朝鲜泡菜(腌白菜)等其他发酵食品也对你的体内益生菌群大有好处。

要是吃腻了上面几种食品,也可以食用大蒜、洋蓟、香蕉和全麦面包等等富含纤维素的食品。红色葡萄里的多酚是Akkermansia细菌喜欢的食物。我终于得到了多喝红葡萄酒的借口。

市场上出售的,号称可以促进体内菌群生长的益生素实际上不值得服用。理由在于:没有证据表明,益生素所含细菌能够在长时间跨度内改变人体内部的微生物群系。益生素只对婴儿或老年患者起作用,并且能够防止服用抗生素后的恶心呕吐症状。很显然,服用益生素对我来说已经太迟了。

检验揭示的事实让人震惊,我必须要彻底改变饮食习惯了。拿到检验结果到现在已经有一个多月时间,这段时间里我一次肉也没吃过。味增汤代替了肉丸,朝鲜泡菜代替了鳕鱼和炸薯条。尽管泡菜罐子发出阵阵怪味,但我太太依然允许我把它放在屋里。

只有时间才能知道,改变饮食习惯是否能够永久性地改变我体内的微生物群系。但是,我现在已经明白,我不仅是为自己而吃,同时也是为了喂饱体内数以万亿计的微生物们。

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